La logique derrière la “super-équipe” ARTA/Mugen de Honda

L’année prochaine, ARTA rejoindra les rangs exclusifs des équipes GT500 à deux voitures, un club qui comprend également l’équipe TOM’S Toyota et l’équipe d’usine NISMO de Nissan.

Les deux Honda seront officiellement connues sous le nom de « ARTA Mugen NSX-GT », conservant les numéros 8 et 16 des saisons précédentes, et les deux machines devraient porter la couleur orange diurne distinctive des Autobacs.

Les deux voitures rouleront sur des pneus Bridgestone, répondant au souhait de longue date de Honda d’obtenir quatre de sa flotte de cinq GT500 sur le fabricant de pneus de référence pour la première fois depuis 2016.

Du côté des pilotes, les deux membres de l’équipe #8 des trois dernières saisons ont été séparés pour s’assurer que chaque voiture a un pilote ayant l’expérience de Bridgestones, les deux autres pilotes venant d’utiliser des pneus Dunlop.

Cela signifie que Tomoki Nojiri sera jumelé à Toshiki Oyu à bord de la voiture n ° 8 dans ce qui doit être considéré comme l’un des alignements les plus excitants de la grille, tandis que Nirei Fukuzumi s’associera à son camarade de classe de la Suzuka Racing School d’il y a dix ans. , Hiroki Otsu, dans la voiture n°16.

Le fait d’avoir deux des cinq voitures GT500 de Honda sous la même bannière et exploitées par le même fournisseur de services évoque des souvenirs du projet “Honda Racing” de 2005-06, à l’époque où l’entrée ARTA était l’une des deux voitures exploitées par Dome.

Daisuke Ito et Ralph Firman ont partagé l’ARTA NSX en 2005 sous la bannière ‘Honda Racing’

L’union a cependant été de courte durée, et à la fin de leur saison 2007 victorieuse, ARTA et Dome se sont séparés, l’équipe d’Aguri Suzuki commençant à la place une alliance de 15 ans avec le fournisseur de services Servus Japan qui a duré jusqu’au mois dernier.

ARTA et Servus n’ont jamais atteint leur objectif commun de remporter le titre GT500, se rapprochant le plus l’année dernière avec Nojiri et Fukuzumi terminant deuxième au général et à seulement quatre points de la gloire. Les erreurs opérationnelles ont coûté cher à l’équipe cette saison-là, et cette tendance s’est poursuivie cette année puisque la voiture n ° 8 a terminé à une modeste 12e place du classement sur 15 équipages.

Au final, ARTA a tout simplement perdu la foi et a voulu rompre son partenariat avec Servus. Dans le même temps, Mugen était de plus en plus frustré par le fait que sa décision de passer aux pneus Dunlop ne fonctionnait pas.

Mugen a mis fin à une longue absence de la classe GT500 en 2017, en s’associant initialement à Yokohama. Mais les résultats étaient difficiles à obtenir, et lorsque Red Bull a été signé en tant que sponsor titre en 2020, la pression pour faire un changement augmentait.

Dans le même temps, une saison bien meilleure pour l’équipe Honda Nakajima Racing, qui a marqué deux pôles et un podium en 2020, combinée au désir de Dunlop d’affronter une deuxième équipe en GT500, a fait du changement une option logique pour Mugen devant le Campagne 2021.

Cependant, deux ans plus tard, il semble que 2020 ait été plus un coup dur que le début d’une tendance positive pour Dunlop, et ironiquement Yokohama a été la marque de pneus en ascension cette saison, venant très près de gagner une course.

Il y avait un sentiment croissant à Mugen qu'il avait soutenu le mauvais cheval à Dunlop

Il y avait un sentiment croissant à Mugen qu’il avait soutenu le mauvais cheval à Dunlop

Mugen cherchait désespérément à équiper sa voiture n ° 16 de pneus Bridgestone, et ARTA voulait changer l’organisation responsable de la gestion de sa n ° 8. Unir leurs forces signifie que les deux parties obtiennent ce qu’elles veulent, tout en profitant des synergies évidentes d’avoir deux voitures sous le même toit – quelque chose que Nojiri dit qu’il a hâte de vivre.

“Rien n’est exactement pareil dans le sport automobile, et chaque monocoque a de petites différences qui nécessitent une configuration différente”, a déclaré Nojiri à l’édition japonaise de Motorsport.com. “Jusqu’à présent, nous avons eu trois équipes Bridgestone composées d’une seule voiture, et il y a eu des moments où je me suis dit ‘pourquoi cette équipe utilise-t-elle ce pneu, nous ne pouvons pas le faire fonctionner’.

“Si les mêmes choses se produisent au sein d’une équipe de deux voitures, cela pourrait être à cause de la monocoque. Parce que nous pourrons voir des choses auxquelles nous étions aveugles auparavant, nous élèverons le niveau au sein de Honda dans son ensemble, et nous serons ceux qui pourront tirer le meilleur parti de ces connaissances.”

Chaque pilote de l’écurie à deux voitures ARTA/Mugen a également des raisons d’être joyeux. Nojiri se met au travail avec son équipe dominante de Super Formula, dont l’ingénieur en chef Toshihiro Ichise; Fukuzumi a la chance de faire ses preuves en tant que «pilote A» après trois ans d’apprentissage de Nojiri; et Oyu et Otsu n’auront plus jamais à regarder un pneu Dunlop.

L’une des victimes du syndicat a été le projet ARTA GT300, qui a remporté le titre de classe aussi récemment qu’en 2019, mais qui a duré quelques années difficiles en tant que domicile de facto des pilotes juniors Honda. Mais on a l’impression que Hideki Mutoh, aujourd’hui à la retraite, ne savourait pas particulièrement son retour dans les rangs de la GT300, tandis que Iori Kimura, sujet rapide mais incident, – comme Ren Sato avant lui – ferait probablement mieux de se concentrer sur une seule série. pour l’instant.

Le projet ARTA GT300 n'est plus, laissant Team UpGarage comme la seule équipe NSX GT3 confirmée l'année prochaine

Le projet ARTA GT300 n’est plus, laissant Team UpGarage comme la seule équipe NSX GT3 confirmée l’année prochaine

Servus, quant à lui, n’a peut-être pas son partenaire le plus prolifique, mais il gère toujours le Team UpGarage NSX dans la classe GT300, tout en fournissant un support technique à l’équipe Kunimitsu.

Peut-être que la seule partie dont on peut vraiment dire qu’elle a perdu dans tout cela est Dunlop, qui est de retour à une voiture, ce qui ralentira son rythme de développement, et avec peu de chances d’attirer une autre équipe jusqu’à ce que Nakajima Racing puisse revenir. à une sorte de respectabilité.

Le vétéran Takuya Izawa continuera d’être un atout précieux pour l’équipe, mais le remplaçant d’Otsu, Kakunoshin Ota, devra faire face à une courbe d’apprentissage abrupte lors de sa saison recrue en GT500. Un peu comme Racing Project Bandoh dans l’écurie Toyota, la machine Nakajima #64 semble avoir acquis le statut officieux de “voiture d’entraînement” pour les jeunes espoirs de Honda.

À l’inverse, l’union entre ARTA et Mugen a fait passer l’équipe d’Aguri Suzuki du statut de l’une des trois équipes Bridgestone NSX-GT au statut d’équipe phare de Honda dans sa quête pour récupérer le titre GT500.

Une force combinée ARTA/Mugen peut-elle vaincre Toyota et Nissan en 2023 ?

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