Le directeur de l’équipe McLaren, Andreas Seidl, démissionne pour relever un nouveau défi

  • Andreas Seidl a rejoint McLaren en tant que directeur d’équipe en 2019.
  • Il remplace le nouveau directeur de l’équipe Ferrari, Frédéric Vasseur, au poste de PDG de l’ensemble du groupe Sauber.
  • Sauber, actuellement en compétition sous le nom d’Alfa Romeo, n’a pas encore annoncé son nouveau directeur d’équipe F1.
  • Andrea Stella devient la nouvelle team principale de McLaren.

    Andreas Seidl a quitté McLaren et son poste de directeur d’équipe pour assumer le rôle de PDG du groupe Sauber avant son partenariat en Formule 1 avec Audi.

    Seidl a rejoint McLaren en tant que directeur d’équipe en 2019, mais après quatre ans à la barre, il rejoindra Sauber, actuellement en compétition sous le nom d’Alfa Romeo, en janvier.

    Andreas Seidl, à droite, et Zack Brown, PDG de McLaren Racing

    NurPhotoGetty Images

    Il remplace le nouveau directeur de l’équipe Ferrari, Frédéric Vasseur, au poste de PDG de l’ensemble du groupe Sauber. Il n’occupera cependant pas le poste de directeur d’équipe de son équipe de Formule 1, car Sauber doit embaucher une autre personne pour ce rôle.

    McLaren, quant à lui, a nommé Andrea Stella comme nouveau directeur de l’équipe de Formule 1 à la place de Seidl. Stella a rejoint McLaren en 2015 après 15 ans chez Ferrari et a récemment agi en tant que directrice exécutive des courses de l’équipe.

    Comment la situation a-t-elle évolué ?

    C’est une situation très inhabituelle en Formule 1 que quatre équipes soient impliquées dans un changement de personnel senior en l’espace de seulement 24 heures.

    Trois d’entre eux sont liés – le moment où Williams s’est séparé de son directeur d’équipe Jost Capito et de son directeur technique François-Xavier Demaison lundi n’est pas lié à la séquence des événements impliquant les autres équipes.

    Il a été effectivement déclenché par l’accélération des affaires chez Ferrari qui a conduit à la démission de Mattia Binotto le mois dernier.

    Ferrari a envisagé plusieurs candidats possibles, dont le patron de Red Bull, Christian Horner, et le chef de McLaren, Seidl, avant de se concentrer sur Vasseur. Le Français était enthousiasmé par la perspective d’assumer le rôle et sa relation étroite avec le propriétaire de Sauber, Finn Rausing, signifiait que l’entreprise ne faisait pas obstacle à son ambition, permettant la conclusion d’un accord.

    Au fur et à mesure que cela se développait, Sauber a intensifié ses négociations avec Seidl. Il avait déjà informé McLaren plus tôt dans l’année qu’il avait l’intention d’entreprendre un nouveau projet ailleurs une fois son contrat expiré en 2025.

    Le PDG de McLaren, Zak Brown, a félicité Seidl pour avoir fait cela “de manière très transparente” et Rausing a demandé si l’Allemand pouvait être libéré plus tôt de son contrat. Brown a rapidement établi Stella comme son remplaçant préféré pour Seidl et il a accepté d’assumer le rôle de directeur d’équipe de McLaren, libérant Seidl pour qu’il s’associe tôt à Sauber.

    “Je sais que beaucoup d’équipes jouent la carte des congés de jardinage”, a déclaré Brown à propos de Seidl qui a rejoint Sauber en janvier. “Mais je pense que, comme nous l’avons démontré chez McLaren, il existe des moyens de dissoudre une relation, que ce soit avec des pilotes de course ou des employés, où vous pouvez faire des choses dans des conditions très pratiques pour tout le monde.”

    Seidl a remercié Brown “et les actionnaires pour leur compréhension de ma décision personnelle de passer à un autre défi”.

    Seidl chez Sauber

    La signature de Seidl est un coup majeur pour Sauber alors qu’il envisage le prochain chapitre de son existence, avec l’arrivée d’Audi qui se profile à l’horizon.

    L’existence actuelle de Sauber en Formule 1 en tant qu’Alfa Romeo n’est qu’un exercice de marque commerciale, mais elle se transformera en équipe d’usine à part entière d’Audi lorsque le constructeur allemand rejoindra la Formule 1 en 2026.

    En tant que directeur de l’équipe McLaren, Seidl a rajeuni une équipe qui avait atteint son plus bas niveau, reconnu où l’équipe devait s’améliorer et mis en place des plans à long terme. Sur la piste, McLaren est réapparu en tant que leader du milieu de terrain, remportant une victoire en 2021 et d’autres podiums à chacune de ses saisons en charge. L’année 2022 a été mitigée, glissant à la cinquième place du classement général, mais l’objectif de McLaren reste à plus long terme, 2025 étant désignée comme l’année où ses récents investissements devraient commencer à porter leurs fruits.

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    L’intersaison a été chargée chez McLaren, qui a vu le pilote Daniel Ricciardo et maintenant le directeur de l’équipe Andreas Seidl partir.

    Bryn Lennon – Formule 1Getty Images

    Cela donne à Seidl une expérience récente de ce qui fonctionne – et ne fonctionne pas – dans une équipe de Formule 1 en pleine croissance, tandis que chez Sauber, il dispose d’une plate-forme solide sur laquelle s’appuyer grâce au travail entrepris par son prédécesseur Vasseur au cours des six années suivant son arrivée et l’acquisition de la société en 2016 par le milliardaire Finn Rausing.

    Le leadership de Seidl s’étendra au groupe Sauber au sens large, ce qui signifie que son nouveau travail est en fait une promotion, et l’une de ses premières tâches sera de recruter un directeur d’équipe pour son équipe de Formule 1. Mais le projet Formule 1 est au cœur des activités de Sauber.

    Sauber / Alfa Romeo a connu sa meilleure saison en près d’une décennie en 2022, terminant sixième au classement général, et ce prix en argent l’aidera à progresser. Une augmentation du nombre de sponsors, alliée à l’arrivée d’Audi à partir de 2026, signifie que Sauber est prêt à concourir à la limite du plafond des coûts pour la première fois.

    Seidl, qui travaillait auparavant chez Sauber en tant qu’ingénieur à la fin des années 2000, connaît également les structures d’entreprise allemandes. Il a dirigé le projet DTM de BMW avant de devenir le fer de lance du projet Le Mans ultra réussi de Porsche, qui relève également du groupe Volkswagen dont Audi fait partie. Audi a de grandes ambitions pour son programme de Formule 1 et s’assurer que les différentes factions, notamment son usine de moteurs en Allemagne et l’actuelle base Sauber en Suisse où le châssis continuera d’être construit, travailleront harmonieusement sera cruciale pour son succès espéré.

    Il convient de noter qu’Audi a répondu à l’embauche de Seidl par Sauber avec sa propre déclaration distincte.

    “Nous nous félicitons du choix de notre futur partenaire”, a commenté Oliver Hoffmann, directeur technique d’Audi. “Andreas possède une vaste expérience dans des rôles de leadership dans les programmes de sport automobile, tant du côté du constructeur que de l’équipe de Formule 1. Son palmarès en sport automobile est impressionnant.”

    Nouveau visage chez McLaren

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    Andrea Stella est la nouvelle directrice de l’équipe de course McLaren F1.

    Marc ThompsonGetty Images

    Stella est une figure de proue de la Formule 1, ayant rejoint Ferrari au cours de ses années de titre en or au début des années 2000. Il a été ingénieur de performance pour Michael Schumacher et Kimi Räikkönen chez Ferrari, avant de devenir l’ingénieur de course de Fernando Alonso.

    Chez McLaren, il a occupé des postes de direction liés à l’équipe de course, qui était l’une des principales forces de McLaren en 2022, affichant certains des arrêts aux stands les plus rapides.

    La promotion interne permettra à Stella de poursuivre le travail commencé par Seidl alors que McLaren vise à émerger en tant que prétendant au titre d’ici 2025.

    “Je pense que là où nous aimerions vraiment faire un pas en avant, c’est de livrer une voiture rapide”, a déclaré Stella. “Certaines des raisons pour lesquelles nous n’avons pas été en mesure de le faire jusqu’à présent, nous savons qu’elles sont assez structurelles, et il y a de très bonnes actions et investissements en cours chez McLaren, afin que nous puissions surmonter ces limitations. Nous avons d’importantes infrastructures à venir en 2023, comme la soufflerie, le nouveau simulateur, donc terminer cette entreprise est certainement l’une de mes priorités.”

    Brown a déclaré qu’il n’avait jamais cherché ailleurs une fois qu’il était clair que Seidl partirait pour 2023.

    “La réponse que j’ai eue de l’équipe de course à propos de la nomination d’Andrea a été, comme on pouvait s’y attendre, très bien accueillie”, a déclaré Brown. “Et je pense que lorsque nous essayons de construire une équipe pour revenir à la compétition pour les championnats du monde, cela doit être un effort d’équipe, et cela donne l’impression que nous ne manquerons pas un battement par rapport à l’introduction de quelqu’un de l’extérieur car cela prend beaucoup de temps moyen de prendre de la vitesse. Si nous n’avions pas Andrea, cela aurait peut-être été une alternative à envisager, mais il était très clair pour nous très rapidement qu’Andrea était celle que nous voulions voir diriger l’équipe.”

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