Classement des pilotes de F1 2022 #11 : Bottas · RaceFans

Les pilotes de Formule 1 travaillent toute leur carrière pour avoir l’opportunité de courir avec une équipe à l’avant-garde du peloton. Ce n’est qu’alors qu’ils pourront espérer se battre pour des podiums, des victoires et, avec eux, une chance au championnat du monde.

Ainsi, lorsque Valtteri Bottas a quitté Mercedes – la force dominante de la Formule 1 au cours des huit dernières années – pour rejoindre la modeste Alfa Romeo, fraîchement sortie de sa pire position au championnat depuis cinq ans, Bottas pourrait être pardonné de se sentir un peu pessimiste quant à ses perspectives pour l’année. en avant. Mais au lieu de cela, Bottas a prospéré. Embrassant pleinement son humble équipe, Bottas est devenu un pilote plus heureux et plus détendu qu’il ne l’avait jamais été au cours de ses neuf saisons précédentes en Formule 1.

Cinquième à Imola assurerait finalement la sixième place à Alfa Romeo

Le fait que Bottas se soit rendu à Hinwil a aidé car sa nouvelle équipe a produit une très bonne voiture. Malgré des problèmes de fiabilité limitant leurs essais, Bottas savait que sa nouvelle voiture avait le potentiel de marquer des points décents. Et lors de l’ouverture de la saison à Bahreïn, il l’a prouvé.

Manquer toute la première séance d’essais ne l’a guère ralenti et il a bloqué sa nouvelle voiture sur la troisième ligne de la grille. Après avoir perdu une panoplie de places au départ, il a profité de l’impressionnant rythme de course de l’Alfa Romeo pour se hisser jusqu’à la sixième place au drapeau à damier, enthousiasmant sa nouvelle équipe. Le premier dimanche de la nouvelle saison, il avait acquis plus des deux tiers des points d’Alfa Romeo sur l’ensemble de leur campagne 2021.

Il aurait dû en ajouter plus à Djeddah, se classant huitième sur la grille et se classant dans le top dix avant que sa voiture ne surchauffe, ce qui l’a amené à être appelé pour sauver son moteur. Mais au cours des trois manches suivantes, Bottas se servirait d’une généreuse portion de points, prenant la huitième place à Melbourne et un meilleur résultat de la saison de cinquième à Imola, malgré la perte de dix secondes avec une roue à filetage croisé lors d’un arrêt au stand.

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Il a commis sa première grosse erreur de la saison à Miami en s’acclimatant au tout nouveau circuit. Son tour dans la barrière lors des premiers essais a mis fin à son vendredi, mais bien qu’il ait raté une heure entière de course, Bottas a battu son ancien coéquipier Lewis Hamilton à la cinquième place sur la grille. Une petite erreur en épingle à cheveux plus tard dans la course lui a coûté des positions face aux deux Mercedes, mais il est quand même revenu à la maison en tant que “meilleur des autres” en septième position.

Valtteri Bottas, Alfa Romeo, Circuit Zandvoort, 2022
Bottas a souffert du manque de fiabilité bien plus que la plupart

Au fur et à mesure que la saison avançait, la fréquence à laquelle Bottas perdait du temps de piste le vendredi était bizarre. Il a subi une panne d’unité motrice lors des entraînements de vendredi à Barcelone, mais a fait un autre effort pour prendre huit points supplémentaires. Puis à Monaco, il a surmonté un nouvel échec aux essais pour se classer dixième pendant la majeure partie de la course, se voyant attribuer un point supplémentaire lorsque la pénalité de temps d’Esteban Ocon a été appliquée.

À ce moment-là, Bottas avait amassé 40 points, plaçant Alfa Romeo à la cinquième place du championnat des constructeurs presque entièrement à lui seul. Mais son coéquipier recrue Zhou Guanyu retrouvait plus de confiance et l’a surqualifié au cours des trois tours suivants. Il s’est battu pour la huitième place au Canada, mais a gagné deux autres points après que Fernando Alonso ait été pénalisé pour s’être faufilé de manière flagrante dans la ligne droite arrière tout en le retenant dans le dernier tour.

Mais alors que la saison atteignait sa phase intermédiaire, Alfa Romeo était dépassée par ses pairs au milieu de terrain. Bottas et Zhou ont été paralysés par les mauvaises performances continues de leur voiture au départ, ce qui leur a coûté plusieurs places au début de la plupart des courses. Ferrari leur a fourni un nouvel embrayage pour la France, mais s’il était censé améliorer leurs capacités de lancement, perdre cinq places dans le premier tour n’était pas l’amélioration espérée par Bottas.

En Hongrie, il est revenu en Q3 pour la première fois depuis Barcelone, mais après avoir abandonné les positions dans les points en course, il a quitté la piste dans les derniers tours avec une panne du système d’alimentation en carburant – son troisième abandon technique de l’année sur parmi les nombreux autres qu’il avait subis à l’entraînement au cours de la première moitié de la saison.

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Bottas ne verrait pas non plus le drapeau à damier sur les deux courses suivantes. Il a été l’innocente victime d’un malheureux incident à Spa, où il s’est retrouvé dans le bac à gravier en évitant un Latifi qui tournait, puis sa voiture l’a laissé tomber une quatrième fois à Zandvoort – bien qu’en courant avec son coéquipier loin des points.

Alors que la saison se poursuivait, Bottas avait du mal à surmonter les performances limitées de sa voiture alors qu’Alfa Romeo reculait dans l’ordre hiérarchique. Il trouvait également son coéquipier le suivant de plus près qu’il ne l’avait fait au début de l’année et était même maintenant battu par Zhou à l’occasion. Alfa Romeo était désormais sur une séquence sans but et Aston Martin se profilait derrière eux dans le championnat des constructeurs.

Les points de fin de saison au Mexique et au Brésil ont été cruciaux

Avec les dernières mises à niveau de l’équipe aux États-Unis, Bottas a obtenu la septième place sur la grille. Avec une véritable opportunité de marquer des points vitaux pour son équipe, il a tout gâché en perdant le contrôle à l’avant-dernier virage au 17e tour et en partant dans le gravier hors de la course – facilement sa plus grosse erreur un dimanche de toute la saison.

Mais une semaine plus tard, il se rachète au Mexique. Il a évoqué Bottas en début de saison en prenant la sixième place sur la grille entre les deux Ferrari et a conduit fort malgré le fait qu’il n’avait pas le même rythme de course que ceux qui l’entouraient pour s’accrocher à un point vital en dixième position, malgré le fait que Pierre Gasly respire dans le cou lors du dernier tour. .

Après avoir fait le mauvais choix de pneus lors des qualifications sur sol mouillé à Interlagos, Bottas a gagné quatre places dans la course de sprint pour commencer le Grand Prix 14e sur la grille. Alors que son remplaçant Mercedes a finalement remporté sa première victoire en Grand Prix, Bottas a bien conduit pour obtenir deux points en neuvième – un résultat qui assurerait finalement à son équipe la sixième place au championnat des constructeurs.

Mais alors que la pression était à son maximum lors de la dernière manche de la saison, Bottas a été décevant et discret pour la deuxième année consécutive à Yas Marina. Zhou l’a tout simplement surpassé tout au long du week-end et était apparemment impuissant à offrir tout type de combat à Aston Martin. Seul Daniel Ricciardo a épargné Alfa Romeo du chagrin alors que Bottas a rampé à la maison avec une modeste 15e place.

Pour l’essentiel, la première saison de Bottas avec une équipe de milieu de terrain avait fait beaucoup plus pour sa réputation de pilote que ses dernières années chez Mercedes. Alors que l’équipe Sauber entame sa dernière campagne sous la marque Alfa Romeo et envisage un avenir prometteur en tant qu’Audi, elle le fera avec l’avantage de la vaste expérience de Bottas et de sa solide éthique d’équipe pour les guider.

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