Les 10 meilleurs moments de la saison du circuit modifié NASCAR Whelen 2022

La saison du NASCAR Whelen Modified Tour de cette année avait tout pour plaire. De nouvelles rivalités à des vainqueurs pour la première fois et une bataille de championnat spectaculaire, il n’y avait pas grand-chose à ne pas aimer cette saison. Maintenant que 2022 est à quelques semaines de la fin, il est temps de revenir sur certains des meilleurs moments de la saison écoulée avant de tourner la page vers 2023.

1. Chaos à Martinsville

La finale de la saison à Martinsville Speedway en octobre était une course classique instantanée. Quatre pilotes sont entrés avec une chance de partir en tant que champion 2022, ce qui en fait l’une des courses NASCAR Whelen Modified Tour les plus intenses de mémoire récente. Ajoutez à cela un grand champ rempli de talents et vous saviez que vous alliez vous régaler en le regardant.

La course a connu une fin passionnante avec Corey LaJoie, pilote de la NASCAR Cup Series, remporte la victoireet Jon McKenney a remporté sa première série championnat. Mais ce sont les derniers tours de course qui vont vraiment se démarquer, surtout pour McKennedy. Le natif du Massachusetts menait la course lors d’un redémarrage tardif lorsqu’il a été touché par derrière, déclenchant un gros carambolage dans le virage 3. McKennedy a même fait passer une autre voiture par-dessus son capot, manquant de peu son filtre à air. Étonnamment, il a pu continuer et survivre au chaos pour remporter le titre.

Regardez: McKennedy pris dans un accident lors d’un redémarrage sauvage en fin de course

2. Une première à guichets fermés au New Smyrna Speedway

Les modifiés courent au New Smyrna Speedway en février depuis très longtemps. Modifieds et New Smyrna Speedway sont à peu près synonymes, même si Modified Country est généralement considéré comme Long Island et la Nouvelle-Angleterre, tandis que New Smyrna Speedway se trouve dans le centre de la Floride. Mais étonnamment, le NASCAR Whelen Modified Tour n’avait jamais organisé de course à New Smyrna avant février dernier. Il était depuis longtemps demandé par les équipes et les fans, et ces fans ont tenu leur part du marché en vendant le New Smyrna Speedway. La piste de course a dû refuser des fans des heures avant même que la course ne commence.

Et la meilleure partie est que la course elle-même était fantastique aussi. Plusieurs changements de tête et quelques drames ont ouvert la voie à Matt Hirschman pour marquer la victoire et se diriger vers la voie de la victoire.

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Regardez : les temps forts de l’ouverture de la saison au New Smyrna Speedway

3. Jimmy Blewett et Doug Coby se sont écrasés à Thompson

Le circuit modifié est revenu au Thompson Speedway Motorsports Park de 5/8 milles du Connecticut pour la première fois depuis 2020 en août et il n’a pas déçu. Cette course de 150 tours a été pleine de drame, mais elle a atteint son apogée lorsque Doug Coby et Jimmy Blewett se sont écrasés ensemble sur la ligne droite.

Pour donner un aperçu de cet incident, Blewett a été nommé par Tommy Baldwin Jr. courir son No. 7NY à temps partiel et partage le siège avec Michael Christopher Jr. Avant la course de mai à Riverhead Raceway, la fille de Blewett est tombée malade et Blewett a dû manquer la course. Coby a été invité à courir la course et l’a fait, remportant également la course. À Thompson, Coby conduisait sa propre voiture avec Blewett dans la voiture de Baldwin. À ce stade de la saison, le 7NY était allé quatre fois sur la voie de la victoire avec Coby gagnant deux fois, tandis que Christopher et Blewett avaient chacun remporté une course.

La nuit de Blewett était terminée après l’incident, mais Coby a pu continuer et terminer troisième. Cela a pris un peu de temps, mais les choses ont commencé à s’arranger quand les deux mangé des hot-dogs de Martinsville ensemble avant la dernière course de l’année.

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Regardez: Crash dur pour Blewett à Thompson Speedway

4. Le crash des leaders arrive à l’arrivée au New Hampshire

Les Modifiés sont toujours la meilleure course du week-end chaque fois que NASCAR envahit le New Hampshire, mais l’arrivée de cette année était quelque chose à voir. Eric Goodale et Patrick Emerling étaient en position de force pour que l’un d’eux remporte sa première victoire au Magic Mile. Goodale est entré dans le virage trois dans le dernier tour avec la tête, mais Emerling a lancé une énorme bombe en piqué pour prendre la tête au centre du virage. Goodale a tenté de repasser sous le drapeau à damier, mais les deux pilotes sont entrés en contact et ont provoqué un gros crash.

Étonnamment, Anthony Nocella a pu se frayer un chemin à travers tout le carnage et remporter de justesse sa première victoire au New Hampshire.

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Regardez: Anthony Nocella passe du quatrième au premier après le crash des dirigeants au New Hampshire

5. Jimmy Blewett gagne sur sa piste à domicile

Jimmy Blewett a remporté sa deuxième victoire en carrière sur le NASCAR Whelen Modified Tour sur l’ovale surélevé du Wall Stadium du célèbre Jersey Shore cet été. Blewett était venu si près à tant d’occasions tout au long de l’année, mais n’avait pas été en mesure de s’engager dans la voie de la victoire avant ce soir. Il avait remporté les World Series à New Smyrna Speedway en février sans une seule victoire en course. Ensuite, Doug Coby a remporté deux victoires consécutives dans le Baldwin 7NY tout en remplaçant Blewett. Michel Christopher Jr. avait également déjà remporté une victoire dans cette même voiture, mais Blewett était sans victoire. Il est revenu du milieu du peloton avec quelques mouvements audacieux pour finalement se frayer un chemin vers la tête et remporter sa première victoire de la saison.

Après être sorti de la voiture, Blewett a dédié la victoire à son grand-père, qui, selon lui, a toujours été son plus grand partisan.. La victoire est très spéciale maintenant que le grand-père de Blewett, John Blewett Sr., est décédé à l’âge de 90 ans juste avant Thanksgiving.

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Regardez: Blewett marque une victoire à domicile sur la piste du stade Wall

6. Fortin interfère avec les dirigeants de Monadnock

Avec seulement une poignée de tours à faire au Monadnock Speedway, Justin Bonsignore était partout le leader de la course Matt Hirschman, mais il semblait qu’il n’aurait peut-être pas assez de force pour faire le pas vers la victoire. Entre JB Fortin. Avec trois tours à faire, Hirschman a rattrapé le pilote Fortin, 13e, pour le placer à un tour de retard. Il semblait que ce serait très routinier, jusqu’à ce que ce ne soit plus le cas.

Hirschman a rejoint Fortin dans le premier virage, puis Fortin l’a conduit sur la piste à la sortie du deuxième virage. Ils sont restés côte à côte dans les virages trois et quatre où Fortin a de nouveau conduit Hirschman sur la piste, permettant à Bonsignore de passer sous eux deux. Maintenant en deuxième position, Hirschman a tenté de passer sous Fortin dans le premier virage au tour suivant pour tenter de se regrouper et de faire une autre charge à Bonsignore. Fortin est intervenu à nouveau, cette fois en coupant le nez de Hirschman. Toutes les interférences ont permis à Bonsignore de remporter la victoire. Selon Hirschman, Fortin était apparemment en colère contre la façon dont la fin de la course au Lee USA Speedway s’est déroulée plus tôt dans la saison et a profité de ce moment pour se venger.

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Regardez: Fin controversée à Monadnock

7. Le nom de Christopher revient à NWMT Victory Lane

Ted Christopher était l’un des pilotes modifiés les plus titrés de tous les temps avant de mourir tragiquement dans un petit accident d’avion sur le chemin d’une course à Riverhead Raceway en 2017. En plus d’avoir remporté 109 victoires dans la seule division SK Modified à Stafford Motor Speedway, Christopher occupe toujours la troisième place sur la liste des victoires de tous les temps des NWMT avec 42 victoires. Il était considéré par beaucoup comme “Le Roi” des Modifiés. La dernière victoire de Ted Christopher en NWMT remonte à 2011.

Une sécheresse de 11 ans sans Christopher dans la voie de la victoire lors d’une course NASCAR Whelen Modified Tour a pris fin cet été lorsque son neveu, Mike Christopher Jr., a remporté sa première victoire NWMT au Jennerstown Speedway de Pennsylvanie. C’était une victoire qui s’est répercutée dans toute la communauté Modified, et c’était quelque chose que quiconque suivait les Modifieds voulait voir se produire.

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Regarder: Christopher Name Back In NWMT Victory Lane

8. Kyle Soper repousse les envahisseurs du circuit à Riverhead Raceway

Cela faisait 27 ans qu’un habitué du Riverhead Raceway avait remporté une victoire sur le NASCAR Whelen Modified Tour et défendu avec succès son territoire. Ed Brunnhoelzl Jr. réussi en 1995, un an avant la naissance de Kyle Soper. Mais en juin, Soper, au volant du champion NWMT 1994 Wayne Anderson, a réussi à retenir Justin Bonsignore pour remporter la plus grande victoire de sa carrière à Riverhead Raceway.

Soper défend son territoire à Riverhead

Regardez: Soper devient le premier habitué de Riverhead à remporter la course NWMT en 27 ans

9. Coby remet le célèbre 7NY dans Victory Lane à Riverhead

28 ans s’étaient écoulés depuis la dernière fois où Tommy Baldwin Jr. avait été dans la voie de la victoire sur sa piste à domicile de Riverhead Raceway. À cette époque, il avait occupé le poste de chef d’équipe de la NASCAR Cup Series et était devenu champion de Daytona 500 avec Ward Burton. Mais au cours des dernières années, il est revenu à ses racines de course modifiée, apportant une voiture peinte pour ressembler à la voiture de son défunt père, la célèbre 7NY noire.

Lorsque le Tour a visité Riverhead pour la première fois cette année en mai, Jimmy Blewett était censé être le conducteur, mais Coby a couru à sa place pendant que Blewett s’occupait de sa fille. C’était la première fois que Baldwin et le sextuple champion NWMT travaillaient ensemble, et cela a clairement bien fonctionné. Coby a dominé la course de 200 tours, remettant le 7NY dans la voie de la victoire à Riverhead Raceway.

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Regardez: Coby remet 7NY dans Victory Lane à Riverhead Raceway

10. Hirschman remporte la Coupe inaugurale Granite State Short Track

Le NASCAR Whelen Modified Tour s’est rendu quatre fois dans le New Hampshire cette saison, trois de ces courses se déroulant sur des arènes. NASCAR, Whelen Engineering et JDV Productions se sont réunis pour produire la première Granite State Short Track Cup, qui a versé 5 000 $ au pilote avec la meilleure moyenne d’arrivée sur les courses de Monadnock Speedway, Lee USA Speedway et Claremont Motorsports Park. À la surprise de personne, l’homme connu sous le nom de “Big Money” Matt Hirschman est reparti avec le chèque de 5 000 $.

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Regardez: Hirschman remporte le titre inaugural de la Granite State Short Track Cup

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