Sheheen et Saldana dirigent une nouvelle classe d’intronisés HoF




Joey Saldana (photo Paul Arch)

KNOXVILLE, Iowa – Ralph Sheheen, copropriétaire de SPEED SPORT, et le pilote Joey Saldana ont fait la une d’une classe de 13 personnes qui ont été annoncées vendredi matin comme la classe 2023 des intronisés au National Sprint Car Hall of Fame.

L’annonce a été faite en direct sur Facebook par le directeur exécutif du Temple de la renommée, Bob Baker.

Sheheen a été sélectionné dans la catégorie promoteur-officiel-média-sponsor pour avoir défendu les courses de voitures de vitesse dans son rôle d’annonceur télévisé, de chroniqueur et de membre des médias.

Saldana, quant à lui, a été la tête d’affiche d’une classe talentueuse de cinq pilotes qui ont remporté l’élection au Temple de la renommée, partageant l’affiche avec Chad Kemenah, Ken Hamilton, Cory Kruseman et Bobby Marshall.

Saldana a couru avec la World of Outlaws Sprint Car Series pendant 17 saisons et ses 105 victoires se classent au septième rang de tous les temps. Saldana, dont le père, Joe, fait également partie du Sprint Car Hall of Fame, a également remporté 74 caractéristiques de voitures de sprint All Star, dont 18 en 1995. Il a remporté deux Kings Royals et une paire de caractéristiques de la Gold Cup Race of Champions.

Tchad Kemenah
Tchad Kemenah

Kemenah, un contemporain de Saldana, a remporté six titres All Star Circuit of Champions et il a également été nommé recrue de l’année avec le World of Outlaws. Kemenah possède 35 victoires All Star et six avec le World of Outlaws.

Courant principalement sur l’asphalte, Ken Hamilton s’est fait un nom en courant dans la moitié ouest du pays. Il était bien connu pour avoir conduit la voiture de sprint Pink Lady, remportant 19 victoires en 22 départs en une saison. Pilote depuis près de 50 ans, le double vainqueur de la Copper World Classic, a ensuite été le promoteur du Meridian Speedway de l’Idaho.

Voiture de sprint non ailée et coureur midget Cory Kruseman exploite aujourd’hui une école de conduite, mais ses prouesses sur la piste de course étaient légendaires dans les années 1990 et au début des années 2000.

Kruseman a remporté 123 caractéristiques de voitures de sprint non ailées avec divers organismes de sanction, dont l’USAC et l’ARC. Il a été deux fois champion de l’Indiana Sprint Week et il a également remporté les championnats nationaux du Chili Bowl au volant d’un nain.

Le dernier pilote sélectionné cette année, Marshall, était l’un des premiers Outlaws. Le Texas Sprint Ass’n Rookie of the Year 1972, Marshall est crédité de 108 victoires en voiture de sprint et il est deux fois champion de piste du Devil’s Bowl Speedway. Marshall est décédé le 2 décembre. 29, 2021.

Johnny Capels, Paul Hazen et Tommy Sanders ont été élus au Temple de la renommée dans la catégorie propriétaire-mécanicien-constructeur.

Capels a commencé sa carrière en tant que pilote et est ensuite devenu maître mécanicien et propriétaire d’équipe. Il a remporté trois titres de voiture de sprint USAC en tant que mécanicien et un en tant que propriétaire d’équipe. Capels devint plus tard président de l’USAC. Capels est décédé le 9 juin de cette année à l’âge de 86 ans.

Gagnant une énorme popularité parmi les pilotes et les fans, Paul Hazen est l’un des propriétaires d’équipe les plus titrés de la course de voitures de sprint non ailées. Alors que trop de pilotes pour compter roulaient sur le familier No. 57 machine, Tony Elliott a remporté 75 victoires et neuf championnats au volant de Hazen.

Enfin, Sanders était l’un des constructeurs automobiles les plus connus de son temps, construisant des machines pilotées par Bobby Allen, Brad Doty, Doug Wolfgang, Sammy Swindell et Keith Kauffman, entre autres.

Ralph Sheheen (à gauche) avec Mario Andretti lors du Grand Prix Music City.
Ralph Sheheen (à gauche) avec Mario Andretti.

Rejoindre Sheheen dans la catégorie promoteur-officiel-média-sponsor sera le photographe de longue date de SPEED SPORT Max Dolder, le promoteur Alan Kreitzer et le propriétaire de l’équipe USAC Johnny Vance.

Dolder a peut-être pris plus de photos de Hall of Famers que presque n’importe quel autre photographe et son travail a également été publié dans Open Wheel, SprintCar & Midget Magazine et Circle Track Magazine, entre autres.

Kreitzer, qui continue de promouvoir au Lincoln Speedway de Pennsylvanie, a fondé Pennsylvania Speedweek en 1991 et exploite toujours la série annuelle. Au fil des ans, Kreitzer a également promu les courses à Silver Spring Speedway, Susquehanna Speedway, Selinsgrove Speedway et Williams Grove Speedway.

S’impliquant pour la première fois dans la course en tant qu’officiel, Vance a remporté les titres de voiture de sprint de l’USAC avec Steve Butler et Tony Elliott et a aligné des voitures pour bon nombre des meilleurs coureurs de tous les temps. Vance a également joué un rôle déterminant dans la création des 4-Crown Nationals à l’Eldora Speedway de l’Ohio.

La dernière intronisée, élue dans la catégorie pré-1970, est Joie Ray. Ray a été le premier pilote noir à participer à une course sanctionnée et il était un concurrent fréquent avec IMCA, CSRA et AAA.

Tous les intronisés seront honorés le 3 juin au Sprint Car Hall of Fame à Knoxville, Iowa.

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