Au PNC, Tiger et Charlie Woods sont de retour… et vous connaissez déjà leur objectif

Cet événement a livré le premier aigle que Charlie ait jamais fabriqué, ainsi que tant de grands moments père-fils que le célèbre père de Charlie semblait manquer lorsqu’il était parti conquérir des tournois de golf à travers le monde ou se remettre de blessures graves.

Charlie, qui s’est roulé une cheville et est arrivé 18 avec un léger boitillement, a eu du mal avec son jeu vendredi, ce qui n’était pas grave. (“Je pense qu’ils seront prêts quand le coup de feu retentira (samedi)”, a déclaré Joe LaCava, le caddie de Tiger.)

Woods a fièrement déclaré que la plus grande croissance de son fils d’une année à l’autre est le fait qu’il peut maintenant comprendre ce qu’il fait et corriger son swing à la volée lors d’une ronde de compétition. Y arriver comprenait un processus de compréhension enseigné par Tiger, qui transmettait une leçon de son propre père, Earl.

“Vous devez comprendre”, a déclaré Tiger, “dans un tournoi de golf, vous devez faire un changement à la volée et lui faire confiance.”

Dans la galerie qui suivait Woods et son fils se trouvaient des grands-parents et des parents poussant de jeunes enfants dans des poussettes, un type habillé resplendissant en Oncle Sam, et un homme et son fils vêtus de costumes de tigre beige à rayures. Jim Thorpe, ancien champion du PGA TOUR, était dans la foule. Le pro du Korn Ferry Tour, Rob Oppenheim, regardait (“Pourquoi ne le ferais-je pas?”, A-t-il dit avec incrédulité.) L’annonceur de football Booger McFarland était curieux de voir Tiger déchirer le pilote sur un trou.

Woods a joué son neuf d’ouverture dans un groupe qui comprenait Will Wears, petit-fils d’Arnold Palmer, une légende qui a joué un rôle si déterminant dans la croissance du PNC. Après que Wears, un joueur grand et puissant, ait conduit le green au septième de 350 mètres, Woods, assis à proximité dans sa voiturette, lui a adressé le compliment ultime : “Tout comme ton grand-père à Cherry Hills.”

Padraig Harrington a déclaré qu’il y a 15 ans, les fans venaient voir Tiger frapper les coups. De nos jours, l’ambiance est différente. Ils veulent juste voir Tiger. Qui sait quelle manche sera sa dernière ? Avec toutes les tribulations qu’il a traversées – chirurgies du dos, chirurgies du genou et un accident de SUV presque mortel en 2021 qui lui a presque coûté sa jambe droite – ils sont vraiment heureux qu’il soit ici. Cela aide que le PNC soit joué sous l’égide des champions du PGA TOUR, ce qui permet aux joueurs d’utiliser des chariots.

“Cela a changé. Il n’y a aucun doute à ce sujet”, a déclaré Harrington à propos de l’atmosphère. “C’est une atmosphère émotionnelle différente qui l’entoure. À bien des égards, c’est plus grand.”

Tiger a eu ses moments en frappant la balle de golf. Au début, il a fait quelques coups courts avec des coins dansant autour du trou, et au huitième de 214 verges, il a lancé l’un de ses imposants fers 4 à gauche du drapeau, retenant le tir dans un vent de travers.

Sa fatigue à mesure que la manche avance est difficile à dissimuler. Au 10, alors que les équipes pro-am changeaient de pros, il y avait une longue sauvegarde sur le tee. Woods est resté assis dans son chariot pendant environ 15 minutes, tripotant son téléphone et tenant une courte conversation avec Annika Sorenstam, GOAT to GOAT, après avoir rattrapé le groupe derrière lui.

Lorsque Woods est allé escalader une colline jusqu’au tee quand il était temps de frapper, il s’est déplacé lentement, avec précaution, son corps ressentant le poids d’un tel retard. Bien sûr, le fils d’un béret vert de l’armée admet rarement qu’il souffre.

« Comment va ton pied, Tiger ? » lui a-t-on demandé par la suite. Woods a répondu: “Ouais, c’est bien.” De toute évidence, ce n’est pas le cas. La compétition de cette semaine, même avec l’utilisation d’un chariot, pourrait-elle retarder sa guérison de ses derniers maux ? Vous pariez, dit-il.

“Vous savez, je m’en fous de ça”, a déclaré Tiger. “Je pense qu’être ici avec et aux côtés de mon fils est bien plus important, et avoir la chance de vivre cette expérience avec lui est bien mieux que mon pied qui grince un peu.”

Tiger possède à peu près tous les trophées qu’un homme peut gagner, à commencer par les championnats juniors américains (3) et les amateurs américains (3) jusqu’à ses 15 championnats majeurs, dont cinq titres de maîtres. Il a remporté le Grand Chelem en carrière à trois reprises. Jack Nicklaus possède plus de majors (18), mais c’est Woods qui le considère le plus comme le GOAT.

Alastair Johnston, l’agent de puissance d’IMG qui a travaillé avec Arnold Palmer et a élaboré le plan de match pour réunir les pères et les fils en compétition il y a 25 ans (et depuis, les mères et les fils, les pères et les filles, et même les grands gagnants et les parents), peut accepter à contrecœur que les fans considèrent son idée comme un “hit and giggle”, avec une mise en garde : c’est un hit et un rire “très compétitifs”. Ce sont des athlètes habitués à concourir dur et à gagner de grands tournois, et il est souvent clair que leurs enfants sont motivés de la même manière.

Johnston rit en racontant l’histoire d’il y a deux ans lorsque Justin Thomas et son père, Mike, qui sont proches de la famille Woods, sont passés chez les Woods le jour de Noël portant les ceintures Willie Park rouge vif assorties qu’ils ont capturées en tant que champions PNC.

Dit Johnston, “Vous saviez tout de suite que Tiger et Charlie pensaient:” Nous allons chacun en avoir un aussi. “”

Tiger n’a jamais rencontré de tournoi qu’il ne voulait pas gagner, quelle que soit sa santé. Son fils semble également ultra-compétitif. Les deux se sont classés septièmes en 2020 et deuxième il y a un an. Qu’est-ce que cela signifierait pour eux deux de gagner?

“Eh bien, nous nous sommes rapprochés”, a déclaré Woods. “Nous nous sommes améliorés chaque année. Nous suivons donc la tendance.”

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