Exclusivité Verstappen : J’avais de sérieux doutes sur la saison 2022 de Red Bull

2022 restera comme l’une des saisons les plus dominantes jamais produites par un pilote en Formule 1 grâce à la réécriture du livre des records par Max Verstappen.

Il a remporté 15 victoires en Grand Prix (plus deux sprints) et a marqué 454 points, battant le record de Lewis Hamilton en 2019 par 41, remportant neuf des 11 dernières courses alors qu’il suivait Alberto Ascari, Jim Clark, Mika Hakkinen et Fernando Alonso en devenant un double champion du monde.

Armé de l’arme puissante qu’était le RB18, Verstappen a facilement vu la principale opposition à sa défense du titre alors que Charles Leclerc et Ferrari implosaient après leur bon début de campagne.

Cette force de Ferrari a coïncidé avec le fait que Red Bull était à son plus faible lors des premières manches en raison d’une combinaison de problèmes de fiabilité et d’un surpoids massif.

Couplé au fait qu’Adrian Newey et son équipe ont commencé à travailler sur le RB18 relativement tard en raison de la poussée pour le titre 2021 dans la bataille à blanc contre Lewis Hamilton.

C’est ce qui a laissé Verstappen douter de savoir s’il pourrait revenir en arrière en 2022, comme il l’a révélé à RacingNews365.com dans une interview exclusive.

Les doutes de Verstappen

“Honnêtement, c’était un très gros point d’interrogation”, a répondu Verstappen à la question de RacingNews365.com s’il pensait que conserver le championnat était une possibilité réelle.

“En raison de la nouvelle réglementation, nous n’avions aucune idée de l’endroit où nous allions être.

“Tout avait l’air bien dans la soufflerie et avec les calculs, mais vous ne savez pas ce que les autres ont trouvé. Ont-ils trouvé une astuce [that we missed]?

“Quand les voitures sont arrivées sur la grille à Bahreïn [for a pre-season photoshoot]pour prendre les photos, il y avait tellement d’idées différentes et vous vous dites : « Avons-nous fait ce qu’il fallait ?

“Notre problème au début était que nous étions en surpoids, donc nous ne pouvions pas vraiment montrer le véritable potentiel de la voiture – mais avec le temps, nous nous en sommes débarrassés et la voiture a vraiment pris vie.

“Les mises à niveau ont aidé, mais surtout [it was losing] lester [helped us.]”

© XPBimages

Red Bull n’est pas affecté par le marsouinage

L’un des grands facteurs de la saison 2022 a été le marsouinage affectant les voitures dans le cadre du nouveau règlement technique sur l’effet de sol.

Alors que certaines équipes telles que Mercedes en ont été durement affectées, Red Bull était relativement exempt de marsouins, en partie grâce à l’expérience de Newey en matière d’effets de sol dans ses années de voiture de sport et d’IndyCar dans les années 1980.

Et Verstappen estime que cette absence du phénomène a permis à Red Bull de voler un avantage sur le peloton de chasse – même si cela s’est également accompagné de défis étant donné le plafond des coûts de 2022.

“Certaines des équipes avaient quelques problèmes similaires à résoudre, alors que nous pouvions plus ou moins nous concentrer uniquement sur la réduction de poids et les performances”, explique-t-il.

“Mais cette réduction de poids était vraiment inattendue.

“D’une certaine manière, les gens résolvaient le marsouinage et nous résolvions notre poids, mais nous aurions probablement préféré nous concentrer encore plus sur la performance.

“C’était cher et c’est un problème avec le plafond budgétaire.

“Vous avez déjà calculé certaines améliorations, et du coup, vous devez passer à la réduction de poids et trouver où le faire n’est pas le plus simple.”

Verstappen a pris sa retraite à la fois de l’ouverture de la saison à Bahreïn et de nouveau au troisième tour en Australie alors que Leclerc a ouvert une avance de points précoce, mais le Néerlandais est convaincu que les problèmes n’étaient pas liés au fait que le RB18 avait besoin d’un régime.

“A l’époque, nous n’avions vraiment rien sur la voiture qui réduirait le poids”, dit-il.

“Nous avons dû attendre quelques semaines dans la saison pour l’obtenir [the upgrades]donc ça n’a rien à voir.

“Honnêtement, lors des tests, nous n’avons eu presque aucun problème – et tous les problèmes que nous avons rencontrés [in the season] étaient vraiment inattendus.

“C’était un peu dommage, et quelque chose que nous ne pouvions pas vraiment expliquer à l’époque pourquoi ils s’étaient produits, mais heureusement, l’équipe les a résolus très rapidement.”

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Voitures 2021 vs 2022

La race de voitures de 2022 a été considérablement renforcée par rapport à ses cousines de 2021, avec un poids plus lourd et une visibilité réduite pour le conducteur.

C’est quelque chose sur lequel Verstappen était catégorique lorsqu’on lui a demandé lequel il préférait.

“La voiture de l’an dernier était plus agile parce que le poids était en baisse”, souligne-t-il.

“La visibilité était bien meilleure sur l’essieu avant, mais pour être honnête, dans les virages à haute vitesse, ces voitures sont bien, mais à basse vitesse, elles sont un peu paresseuses.

« À haute vitesse, elles sont assez stables, alors que la voiture de l’an dernier était un peu plus nerveuse, mais encore une fois à basse vitesse, le poids prend vraiment le dessus.

“C’est un peu dommage, mais en fin de compte, les voitures ont été conçues pour de meilleures courses et elles le font.

“Vous devez les installer beaucoup plus rigides et nous nous y sommes habitués maintenant.

“Au début, j’avais du mal avec la conduite, pas que ça me faisait mal au dos ou quoi que ce soit, mais c’était très différent de conduire, c’est sûr.”

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