Ferrari voit la saison 2022 passer d’un succès retentissant à un échec douloureux : PlanetF1

À partir d’un point de départ aussi excitant, il était époustouflant de voir Ferrari évoluer vers une étape où un nouveau chef d’équipe était nécessaire.

Ferrari est sur une longue séquence sans goûter à la gloire du titre en Formule 1, sa dernière expérience remonte à 2008 lorsqu’ils ont remporté le titre des constructeurs.

Mais après avoir passé en grande partie 2020 et 2021 coincés au milieu de terrain, la campagne qui a suivi a été considérée comme une chance pour Ferrari de revenir à une position où ils pourraient à nouveau se battre pour la gloire du championnat. Dans cette mission, ils ont réussi.

Avec la toile vierge qu’était le nouveau règlement technique 2022, Ferrari nous a donné le meneur initial de la saison sous la forme de la F1-75. Avec deux victoires lors des trois premières manches et Charles Leclerc 34 points d’avance au classement, il semblait que la Scuderia était bel et bien de retour.

Mais ce que nous avons vu de Ferrari lors de leur retour sur cette grande étape était une autodestruction inquiétante, l’accident australien de Carlos Sainz et le tête-à-queue de Leclerc à Imola n’étant que le début.

Il y avait d’autres erreurs critiques à venir dans le département des pilotes, Leclerc perdant la tête en France l’exemple flagrant, mais tout aussi inquiétant était le fait que les départements de la stratégie et de l’unité de puissance de Ferrari ne faisaient aucun bien à la cause de l’équipe.

Le PU de Leclerc a explosé alors qu’il menait en Espagne, avant que Ferrari ne le laisse trop longtemps à Monaco et ne double accidentellement ses voitures. Leclerc est passé de leader à terminer sa course à domicile P4.

Il y a eu le double DNF à Bakou, sans opposer Leclerc à Silverstone, ce qui signifie qu’il est passé du leader à la finition P4, le moteur de Sainz a explosé en Autriche, Leclerc a perdu la victoire en Hongrie lorsqu’il a chaussé des pneus durs clairement en difficulté…

Mais attendez, il y a plus.

En Belgique, Ferrari a opposé Leclerc pour réaliser le tour le plus rapide, pour le laisser juste derrière Fernando Alonso et avoir besoin d’un dépassement. Il l’a fait, mais n’a bien sûr pas réussi à établir le tour le plus rapide et a ensuite été rétrogradé derrière Alonso pour excès de vitesse dans la voie des stands.

Lors des qualifications pour cette course, où Leclerc savait qu’il partirait de l’arrière en raison de pénalités moteur, ils l’ont envoyé sur des pneus neufs alors que son seul objectif était de donner le remorquage à Sainz.

La prochaine fois à Zandvoort, Sainz a reçu l’appel tardif au stand et ses pneus n’étaient pas prêts, puis a écopé d’une pénalité de cinq secondes pour une sortie dangereuse lors de son dernier arrêt au stand.

Sainz s’est écrasé au début d’un GP japonais humide, puis à Sao Paulo, Ferrari a envoyé Leclerc sur une piste sèche avec des intermédiaires, s’attendant à ce que la pluie arrive. D’autres pilotes ont obtenu un tour sur les slicks, donc Leclerc a été laissé pour commencer P10.

Bien sûr, il y a eu de bons moments stratégiques pour Ferrari, comme leur masterclass à Abu Dhabi pour assurer la P2 à Leclerc dans le championnat des pilotes et la même place dans le championnat des constructeurs, mais le mal était fait depuis longtemps.

Les implications des erreurs de Ferrari ont été aggravées par le fait que dans la seconde moitié de la saison, Red Bull a commencé à prendre le dessus dans la course au développement, Max Verstappen remportant un record de 15 courses dans ce qui s’est transformé en une campagne dominante. Red Bull a également remporté la couronne des constructeurs.

Depuis une position aussi forte, il est presque inexcusable que Leclerc ait terminé 146 points derrière Verstappen au classement Pilotes et une Ferrari 205 à la dérive chez les Constructeurs, mais c’était la réalité.

Après une saison de points d’interrogation autour de son poste, Binotto a ensuite annoncé sa démission du poste de directeur de l’équipe Ferrari fin 2022, a confirmé Frédéric Vasseur comme son remplaçant alors qu’il quitte Alfa Romeo.

Maintenant, malgré tous les mauvais points qui ont gâché la saison de Ferrari, il est important de se souvenir du gros point positif : ils sont passés de combattants du milieu de terrain à prétendants au titre. Et avec une campagne beaucoup plus propre, cela aurait pu être une histoire très différente. Ainsi, Vasseur a une base solide sur laquelle bâtir.

Abu Dhabi, et sans doute Austin avant cela, ont montré que Ferrari pouvait se démarquer dans le département de la stratégie, peut-être seulement lorsque les victoires et les titres ne sont pas réalistes en jeu, donc Vasseur doit s’assurer que l’équipe peut produire ce niveau quelle que soit la situation.

Si Ferrari trouve ces derniers dixièmes sur Red Bull pour 2023, met cette unité de puissance en bonne santé et réinitialise ses esprits stratégiques, alors il y aura toutes les chances qu’ils puissent utiliser la saison prochaine pour que les cauchemars de 2022 se sentent vraiment très éloignés.

Leclerc et Sainz ont également des points à prouver en 2023, car en ce moment, leurs erreurs suggèrent qu’ils ne sont peut-être pas encore assez forts mentalement pour gérer la pression d’une compétition constante en tête de grille.

Lire ensuite : Cinq questions clés auxquelles Frédéric Vasseur est confronté en tant que nouveau patron de l’équipe Ferrari

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