Le duel beaucoup plus serré entre coéquipiers de F1 qui a été gâché en 2022

Pierre Gasly a mené la ligne pour AlphaTauri en 2022, mais son coéquipier Yuki Tsunoda a considérablement réduit l’écart lors de sa deuxième saison en Formule 1 au cours de ce qui s’est avéré être une saison erratique et éprouvante pour l’équipe appartenant à Red Bull.

En qualifications, Gasly avait l’avantage 7-5 dans des conditions sèches où une comparaison équitable pouvait être faite. Cela équivalait à un avantage moyen d’un dixième de seconde. C’était une nette amélioration pour Tsunoda, qui n’avait surqualifié Gasly qu’une fois l’an dernier dans un combat direct sur le sec, avec un déficit moyen de plus d’une demi-seconde.

Dans les courses, Gasly était le plus souvent le plus performant – le pilote AlphaTauri en tête lorsque les deux ont terminé 10 fois par rapport à Tsunoda six fois. Mais pour les deux, les résultats ont été difficiles à obtenir étant donné les difficultés d’AlphaTauri avec le délicat AT03 et la fiabilité et les malheurs opérationnels qui lui ont coûté de gros résultats.

Gasly était entré en 2022 avec son stock aussi élevé qu’il ne l’a jamais été après deux années et demie depuis son abandon par Red Bull Racing. Mais alors qu’il avait prospéré dans la génération précédente de machines AlphaTauri/Toro Rosso, qui ont évolué pour produire non seulement de bonnes performances mais aussi la stabilité arrière qui lui a donné la confiance nécessaire pour attaquer les entrées de virage, les choses ont été plus difficiles cette année.

AlphaTauri a été déçu de son taux de développement aérodynamique en 2022, ce qui signifie qu’il a fait moins de progrès pour atténuer les faiblesses génériques de ce nouveau type de voiture F1 que d’autres – y compris l’avant plus faible dans les virages plus lents. Gasly se plaignait souvent du sous-virage en entrée de virage qui se transformait en survirage plus tard dans le virage, avec la lutte pour atteindre le type d’équilibre dans les virages nécessaire pour exceller.

Parfois, Tsunoda s’en sortait mieux – même s’il n’aime pas lui-même le sous-virage. Certes, Gasly n’a pu s’exprimer au volant que sporadiquement, étant donné sa difficulté à s’adapter aux caractéristiques d’une voiture qui ne lui a pas donné la stabilité d’entrée et les caractéristiques de rotation positives avec lesquelles il s’épanouit.

Tsunoda avait plus de mal à produire un rythme constant d’un bout à l’autre de la course. Il parlait souvent de la nécessité d’améliorer sa gestion des courses et il y avait des grands prix – Autriche et Hongrie, par exemple – où il avait du mal avec la gestion des pneus et semblait incapable d’expliquer son manque de rythme de course.

Gasly a livré le meilleur résultat d’AlphaTauri de l’année – la cinquième place en Azerbaïdjan. C’est typique de la saison d’AlphaTauri que c’était un week-end où Tsunoda aurait dû être sixième, seulement pour subir un problème de DRS qui a conduit à un drapeau noir et orange pour les réparations en cours.

Mais le point culminant de Gasly aurait vraiment dû être Monaco. À certains égards, c’était son record personnel étant donné qu’il n’était pas responsable de l’erreur du mur des stands lors des qualifications qui l’a empêché de commencer son dernier tour en Q2 après un redémarrage au drapeau rouge parce que l’équipe ne l’a pas fait entrer. la file d’attente assez tôt.

Sans cela, il avait le rythme pour être le meilleur des autres derrière Ferrari et Red Bull. Au lieu de cela, il est tombé en Q1 et a produit une belle conduite après un passage précoce aux slicks qui lui a valu une 11e place ignorée.

Course automobile Championnat du monde de Formule 1 Grand Prix de Monaco samedi Monte Carlo, Monaco

Ce n’était qu’une des nombreuses occasions manquées, avec un échec du MGU-K à Bahreïn qui a coûté des points, un prodigieux à Miami qui n’a pas été récompensé après avoir été touché par Fernando Alonso et un arrêt au stand inopportun à Singapour lui refusant de bons résultats. Parfois, l’AlphaTauri n’avait tout simplement pas le rythme pour le top 10, avec pour résultat qu’il n’a réussi que six points.

Gasly a également semblé perdre son avantage dans les dernières étapes de l’année une fois son accord pour passer à Alpine conclu, même s’il était également aux prises avec une voiture qui n’avait pas suivi le rythme de développement de ses rivaux du milieu de terrain. En fin de saison, il avait l’air d’un homme soulagé de passer à autre chose malgré le lien étroit qu’il ressent avec l’équipe.

Tsunoda n’a réussi que quatre points, avec son meilleur septième à Imola. Il a également eu plus que sa juste part de malheur alors qu’il était dans le mélange pour les points.

Mais s’il a réduit les erreurs de 2021, elles se sont quand même produites. Au Canada, il a fait un shunt en sortant des stands et à Silverstone, il a heurté Gasly en tentant de le dépasser – dans le processus, se débarrassant des débris qui ont également entravé son coéquipier de Red Bull, Max Verstappen. Il s’est également écrasé après s’être arrêté aux stands à Singapour, bien que l’équipe l’ait appelé ainsi que Gasly pour des slicks prématurément.

Le départ de Gasly est une perte pour AlphaTauri, mais l’espoir est que Tsunoda puisse franchir une nouvelle étape avant sa troisième saison. Il est considéré par l’équipe comme un pilote qui a un rythme sérieux – comme il l’a montré sporadiquement en qualifications et occasionnellement en course – mais la question clé est de savoir s’il peut ajouter de la cohérence à son jeu et produire la concentration implacable nécessaire pour se mettre à la place de Gasly. 2023.

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