La vision qui guide le nouvel ex-patron de l’équipe McLaren IndyCar

Vous pourriez être pardonné de vous demander pourquoi McLaren a nommé un ingénieur – dans ce cas, l’ancien as de la Formule 1 Red Bull et vainqueur du titre Penske Gavin Ward – en tant que directeur d’équipe efficace de son équipe IndyCar.

Surtout au milieu d’une période où la sortie très médiatisée de Mattia Binotto chez Ferrari a mis en lumière si les personnes issues d’un milieu technique sont vraiment les mieux placées pour diriger les équipes dans leur quête du succès.

Chez McLaren, l’ancien patron de l’équipe, Taylor Kiel, est parti pour rejoindre Chip Ganassi Racing. Son beau-père Mike Hull en est le directeur général et bien que Kiel connaisse bien les clés, son diplôme en commerce le prépare le mieux pour un rôle de direction, alors que Ganassi fait face à des départs à la retraite imminents pour certains de ses principaux dirigeants dans les années à venir.

Mais vous auriez tort de penser que Ganassi est le seul gagnant de ce mouvement.

Tout d’abord, Binotto n’était pas le problème chez Ferrari – c’était, et reste, la culture d’auto-défaitisme de l’équipe. Alors qu’il essayait d’installer une atmosphère sans peur, il a finalement pris le blâme pour une saison où il a réussi son objectif initial à long terme de redevenir un prétendant au titre vainqueur de la course en 2022 après des années de sous-performance.

Heureusement, McLaren est une organisation beaucoup plus flexible qui semble apprécier de mettre en place les bonnes personnes – comme elle l’a fait avec Andreas Seidl du côté de la F1 – et de leur donner le soutien nécessaire pour faire leur travail correctement sans craindre d’être remplacés au hasard.

Cela a été confirmé cette semaine par la promotion de l’intérieur pour remplacer le Seidl lié à Sauber/Audi par Andrea Stella – un autre ingénieur dans son noyau mais quelqu’un qui fournit tellement plus que cela, tout comme Ward.

L’opération McLaren IndyCar a connu une transition, depuis que McLaren a repris l’équipe Schmidt Peterson pour 2020, en essayant de comprendre comment mettre en œuvre au mieux les pratiques de travail de son équipe F1, ajouter du personnel et investir dans l’infrastructure.

Plus impressionnant encore, il n’a jamais mordu plus qu’il ne peut mâcher, changé trop ou investi de l’argent dans les mauvais domaines. Cela a été un projet relativement lent où l’équipe a gardé de grands changements principalement à chaque hors-saison à la fin de l’année. Il a de l’argent à dépenser, mais il est conscient que l’argent ne peut pas toujours résoudre les problèmes qu’il crée.

Ses employés ont été habilités à repousser si quelque chose que l’équipe veut essayer ne va pas ou ne fonctionne pas – Pato O’Ward l’a fait extérieurement plus tôt cette année. C’est un processus totalement flexible qui, sur le papier du moins, ne pourrait pas être plus éloigné d’une situation Ferrari.

Avec Ward – qui a rejoint l’équipe en juin de l’année dernière mais qui a récemment été nommé patron de l’équipe – on voit clairement ce que McLaren obtient.

Il est un ingénieur de course vainqueur du championnat IndyCar, et chez Red Bull, il était aérodynamicien F1, rédacteur et opérateur de systèmes de contrôle et ingénieur de course. Pour être honnête, sans offenser IndyCar, la capacité de Ward dicte qu’il devrait toujours être en F1, même s’il aime le défi IndyCar depuis son arrivée à Penske en 2018.

Bien que Ward soit fondamentalement un « ingénieur » – un terme que nous devons utiliser vaguement avec lui parce qu’il a fait tellement de choses différentes – il a pris conscience de ce qu’il devrait faire ensuite en fonction de ses propres expériences.

“C’est drôle, je dirais que dans ma carrière, au fil du temps, je suis passé de probablement plus axé sur la technique à de plus en plus axé sur les gens, c’est en quelque sorte ma prise de conscience de ce qui fait la différence”, a déclaré Ward à The Race dans une interview exclusive suite à sa nomination en tant que “directeur de course” – bien que cette terminologie soit juste pour différencier les chefs d’équipe des nombreuses séries de McLaren.

“Plus j’ai d’expérience, plus je crois vraiment que c’est un jeu populaire. Vous pouvez avoir les meilleures idées du monde, mais si vous ne pouvez pas influencer les gens autour de vous, ou exécuter la journée, faites travailler les gens de manière productive et cohérente, gérez les émotions, entrez dans la zone, tout ça genre de choses, les résultats ne viennent pas vraiment.

“Cette [taking the McLaren role] a probablement avancé rapidement en termes d’où je pensais peut-être que je serais à certains égards, mais je suis prêt. Je me sens prêt pour ça.

“Je me sens assez excité pour ça, ça semble convenir à ce genre de progression.

“Je suis venu ici avec la vision d’aider à construire une équipe de course dominante qui est bonne pour son peuple, fait grandir son peuple, embrasse l’individualité et la diversité, embrasse la mouture qui va courir et concourir semaine après semaine.

“Mais c’est très amusant de courir, c’est un peu comme l’équipe de rêve que je sais que nous pouvons construire. Je me suis présenté ici et j’avais l’impression que c’était déjà la vision ici aussi.”

Il est intéressant que Ward soit parti quand il l’a fait, quittant son rôle d’ingénieur de Josef Newgarden avant la saison 2022 au cours de laquelle Newgarden a remporté cinq courses, son coéquipier Scott McLaughlin en a remporté trois et l’autre voiture Penske est allée et a remporté le titre, avec Volonté.

Mais comme vous vous en doutez, Ward a l’impression que l’avantage du rôle chez McLaren valait la peine de renoncer à une année incroyable avec l’un des meilleurs d’IndyCar.

Pato O Ward Honda Indy 200 At Mid Ohio Par Matt Fraver Referenceimagewithoutwatermark M63894

C’est en partie parce qu’il pense que l’équipe est sur le point de renverser Penske et Ganassi à l’avenir.

“Oui, Penske a eu une année phénoménale, Rome ne s’est pas construite en un jour. Ils sont là où ils en sont après une longue période de stabilité, d’investissements soutenus”, explique le Canadien, désormais installé à Indianapolis.

«Ils font beaucoup de choses correctement, et je ne minimiserais certainement pas leurs réalisations. Ils ont eu une année phénoménale et ce groupe devrait en être vraiment fier.

“Mais pour moi, c’était l’occasion de faire quelque chose de très, très spécial.

“L’IndyCar a été dominé par trois équipes au cours des 20 dernières années. J’ai vu cela comme une chance de faire partie de quelque chose et de construire quelque chose qui pourrait en quelque sorte renverser cela, ce qui était vraiment excitant, ça continue de m’exciter tous les jours.

“Je pense aussi ramener ce nom McLaren dans le cercle des vainqueurs de l’Indy 500, la chance d’ajouter l’un de nos pilotes… pour en quelque sorte immortaliser l’un de nos pilotes avec son visage sur le BorgWarner. Évidemment, [Alexander] Rossi est déjà là-bas [from his time at Andretti]mais on peut lui en trouver un autre.

“Ce sont les choses qui m’ont inspiré ce mouvement. Et c’est juste une chance d’y mettre mon empreinte.

“Je suis vraiment reconnaissant pour mon temps chez Penske, et chez Red Bull, ils ont été énormes dans mon développement personnel dans ma carrière et dans ma vie en général, mais je veux en quelque sorte le faire à ma façon maintenant.”

Pato O Ward Bommarito Automotive Group 500 By James Black Référenceimagesans filigrane M68805

McLaren a été sur l’ascension, et en 2022, il a pu rendre sa voiture plus facile à conduire et élever Felix Rosenqvist dans l’ordre – après une année 2021 lamentable – alors que Pato O’Ward a failli se battre pour un titre pour le deuxième successif année, principalement en raison de problèmes de fiabilité qui lui ont coûté un certain nombre de bons résultats.

En plus d’améliorer la voiture de course de rue de l’équipe, Ward a ciblé du côté de l’équipe toutes les faiblesses de fiabilité qu’elle avait en 2022 parallèlement à “l’investissement dans les outils et les processus de la façon dont nous procédons en course”, ajoutant que les meilleures équipes de la série “ont été mettre cet investissement à long terme pendant une décennie ou plus ».

L’équipe ajoutera également une troisième voiture à plein temps pour la première fois en 2023 avec l’arrivée d’Alexandre Rossi d’Andretti, qui fournira plus de données au cours d’un week-end de course, et elle fera rouler quatre voitures pour la première fois lorsque Tony Kanaan se joindra pour l’unique Indy 500.

En plus de cela, l’autre domaine continuera de s’assurer que l’équipe utilise les meilleures méthodes possibles pour obtenir des résultats.

Ward offre un autre avantage car il a déjà travaillé dans une équipe de F1 et peut aider à équilibrer l’équipe qui a un groupe dédié travaillant sur IndyCar à Woking aux côtés de la majorité de l’équipe à Indianapolis.

“Je pense que nous commençons à faire fonctionner tous les cylindres avec ce partenariat, nous avons accès à des personnes et des ressources fantastiques du côté britannique dans le monde de la F1, c’est tout simplement génial”, ajoute Ward.

“Je pense que nous ne pouvons pas sous-estimer à quel point il est différent de courir en IndyCar par rapport à la Formule 1.

“Je suis sûr que les gens qui viennent des deux côtés ont un peu un choc culturel. Je suis déjà passé par là.

Pato O Ward Big Machine Music City Grand Prix Par James Black Référenceimagesans filigrane M68206

“Je ne sais pas si traducteur est le bon mot, mais combler le fossé entre le monde IndyCar et le monde de la Formule 1 chez McLaren même, car il n’y a pas beaucoup de gens qui ont vécu les deux.

« Je pense qu’il y a beaucoup d’avantages et d’inconvénients dans les deux mondes.

« Donc, pour moi, il s’agit en quelque sorte de réunir le meilleur des deux. Je pense que nous pouvons tous apprendre les uns des autres. Mais oui, ça a été un peu comme prévu, et je pense, juste un énorme potentiel. Mais oui, j’apprécie ça.”

L’approche décisive mais lente de McLaren pour construire son équipe IndyCar porte ses fruits avec peu de gains chaque année, et c’est tout ce dont elle a vraiment besoin à ce stade.

Il est clair pour moi au moins que Ward est la bonne personne pour prendre la relève. Oui, sa capacité est ancrée dans ses compétences en ingénierie, mais il a beaucoup appris sur la façon dont un lieu de travail devrait et ne devrait pas être géré au cours de ses années d’expérience, et il est clairement ce que beaucoup décriraient comme une «personne sociable» de toute façon.

Ce n’est pas exactement un scénario de promotion de l’intérieur puisque Ward n’a rejoint l’équipe que l’année dernière, mais comme de nombreuses recrues de renom que McLaren a recherchées, elle a également fait beaucoup de promotion de son propre personnel. De même, beaucoup de ceux qui ne pensaient pas qu’IndyCar était pour eux sont passés à d’autres séries avec l’équipe.

Avec O’Ward, Rosenqvist et Rossi signés pour la saison prochaine et Ward à la barre, les attentes vont encore augmenter.

Il est difficile de voir comment l’équipe ne sera pas une proposition féroce en 2023 pour le titre IndyCar et l’Indy 500 – où elle était déjà finaliste cette année.

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