Riggs se tourne vers la série de camions après avoir remporté le titre national NASCAR




Layne Riggs. (Photo NASCAR)

Layne Riggs a commencé sa saison avec l’objectif de courir 10 courses triées sur le volet, de créer des souvenirs avec sa famille et de se prélasser à la plage sous le soleil de Caroline du Nord.

A la fin de l’année, le joueur de 20 ans est un sur trois.

Riggs a passé la plupart de son temps sur les pistes de course avec son père, l’ancien pilote NASCAR Scott Riggs, cochant près de 60 courses au cours de la saison – y compris les départs du CARS Tour, les événements locaux de modèles tardifs et même quelques courses NASCAR Truck Series.

Le point culminant de son année est survenu en septembre lorsqu’il est devenu le plus jeune champion de la série hebdomadaire NASCAR Advance Auto Parts de l’histoire de la série. Encore une fois, cela ne fait pas partie du plan, mais un ajout bienvenu à son curriculum vitae grandissant. Riggs a commencé son année au début du printemps à South Boston (Va.) Speedway.

“Nous sommes allés à South Boston, ma piste locale de NASCAR, et nous avons dit:” Hé, faisons quelques courses pour voir comment nous nous en sortons “”, a déclaré Riggs. “Nous nous sommes présentés et avons remporté les deux premières courses dès le départ, le premier jour.”

Après être revenu le week-end suivant et avoir remporté une autre paire de victoires, Riggs regardait une opportunité qu’il savait qu’il serait “stupide de ne pas essayer de courir après”. Avec cela, il a dit au revoir au temps de plage potentiel et a jeté son dévolu sur le titre national.

Il a fallu des années de construction à Riggs pour atteindre ce stade de sa carrière.

Bien qu’il ait toujours eu une affinité pour la course, ce n’était pas une voie que son père avait hâte qu’il suive.

“Papa ne voulait pas que je sois pilote de course, il a essayé de m’en dissuader parce qu’il savait à quel point la vie était dure”, a déclaré Riggs. “Il m’a acheté des balles de baseball, des ballons de basket, des clubs de golf, un boomerang – toute autre chose liée au sport à laquelle il pouvait penser.”

Mais finalement, le jeune Riggs a reçu quelque chose avec des roues et un moteur.

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Scott Riggs pose à côté de son fils, Layne. (Photo d’Adam Fenwick)

Tout ce qu’il a fallu, c’est faire un tour sur sa nouvelle moto hors route et “j’étais accro”, a-t-il déclaré. Il est passé d’un vélo tout-terrain à un kart et a finalement pris le volant d’une voiture de course lorsque sa mère lui a acheté son premier modèle tardif. Une fois que Scott Riggs s’est rendu compte que son fils était déterminé à gravir les échelons de la course, il a offert tout son soutien.

Riggs a passé plusieurs années à concourir à plein temps dans le circuit CARS, mais participer à la série hebdomadaire NASCAR était nouveau pour lui et son père cette année. Le duo père-fils a connu les hauts et les bas des courses de modèles récents car ils ont géré leur propre équipe avec l’aide de quelques bénévoles.

“Il joue beaucoup de rôles différents, il n’est pas seulement le gars de la voiture. Il est papa quand j’ai un problème avec l’école et des problèmes personnels. En même temps, je dois l’appeler et il doit être mon chef d’équipe, nous devons parler de la configuration et des plans pour le week-end », a déclaré Riggs avec tendresse.

Riggs est inscrit en troisième année en génie mécanique à l’Université de Caroline du Nord à Charlotte, située à environ deux heures de l’atelier de course. La distance a été difficile sur le plan logistique, laissant Scott Riggs porter la majorité de la charge pendant que son fils se concentre sur ses études. Comme l’a dit Riggs, il reste dans les livres pendant la semaine et rencontre papa sur la piste de course le week-end.

Malgré les défis, les deux ont trouvé une solution gagnante.

Sous la direction de son père, Riggs a récolté 16 victoires, 30 efforts parmi les cinq premiers et 38 parmi les 10 premiers en 43 départs.

Au cours de leurs voyages – qui s’étendaient de South Boston Speedway à Hickory (NC) Motor Speedway à Motor Mile (Va.) Speedway – Riggs a établi des contacts clés qui lui ont permis de conduire le No. 62 Toyota Tundra pour Halmar Friesen Racing à trois reprises dans la compétition NASCAR Truck Series.

Son espoir est d’obtenir un tour à temps plein avec HFR dans la série Truck, ce qui, ironiquement, est maintenant un développement que son père accueillerait favorablement.

“Mon père dit très catégoriquement qu’il est prêt à me confier à une équipe de camions et à les laisser prendre la charge à partir de maintenant. Il m’a mené aussi loin qu’il a pu”, a déclaré Riggs. “Il y a vraiment mis tout son cœur et son âme.”

Au cours de sa carrière de 10 ans dans la NASCAR Cup Series, Scott Riggs a récolté quatre classements parmi les cinq premiers et 16 parmi les 10 premiers. L’aîné Riggs compte également quatre triomphes en NASCAR Xfinity Series et cinq victoires en Truck Series. Un peu plus d’une décennie après sa retraite, son fils frappe à la même porte que Scott a déjà franchie.

“Je veux être un pilote à plein temps de la NASCAR Cup Series et être un jour champion, espérons-le”, a déclaré Riggs. “Le grand objectif est juste d’être celui là-haut un jour et j’ai l’impression que tout le travail acharné que je fais m’y mènera.”

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