Classement des pilotes de F1 2022 #5 : Russell · RaceFans

À partir du moment où George Russell est monté dans la Mercedes de Lewis Hamilton pour le Grand Prix Sakhir 2020 et l’a presque conduit à la victoire, son avenir Mercedes est devenu inévitable.

Enfin, en 2022, Russell a reçu sa promotion très attendue dans le siège d’usine Mercedes aux côtés de l’un des plus grands pilotes de tous les temps. Maintenant, il pouvait enfin se battre à l’avant et être en lice pour les pôles, les victoires et peut-être même un titre de champion.

Du moins, c’était comme ça que ça devait être.

Même Russell a dû admettre qu’il s’attendait à avoir plus de succès que lui et Mercedes n’ont pu en obtenir au début de la saison 2022. Le W13 de l’équipe était radical, rigide mais pas rapide. Et alors que Russell se préparait pour son premier week-end en tant que pilote Mercedes à plein temps, lui et l’équipe savaient qu’ils ne se battraient probablement pas pour la victoire, pour la première fois en près d’une décennie.

La course d’Imola de Russell était impressionnante

Après avoir mémorablement attiré l’attention sur son prédécesseur Valtteri Bottas qui s’est qualifié neuvième dans une Mercedes à Imola en 2021 après que la paire soit entrée en collision lors de cette course, Russell a commencé sa nouvelle saison en se qualifiant neuvième dans une Mercedes pour la manche d’ouverture de l’année à Bahreïn. Pendant ce temps, Bottas a mis son Alfa Romeo sixième.

Mais après un bon départ, Russell a grimpé dans l’ordre et a couru derrière Hamilton pendant la majeure partie de la course, le suivant à la maison en quatrième position après l’abandon des deux Red Bulls. Puis le week-end suivant à Djeddah, Russell a maximisé ses points en prenant la cinquième place derrière les Red Bull et les Ferrari après avoir été loin devant Hamilton en qualifications et en course.

Alors que Mercedes s’efforçait de débloquer les performances de sa nouvelle voiture rigide et sensible, Russell a fait un travail louable pour tirer le meilleur parti de chaque week-end. Étonnamment, il a même accumulé une séquence impressionnante de victoires contre Hamilton le dimanche – bien qu’avec un peu de chance en cours de route.

Annonce | Devenez un supporter de RaceFans et aller sans publicité

Alors que la Formule 1 revenait à Albert Park, Russell a profité d’une voiture de sécurité parfaitement chronométrée pour s’arrêter et garder sa position, sautant à la troisième place devant Hamilton avant d’être dépassé par Sergio Perez. Lorsque la Red Bull de Max Verstappen est tombée en panne, il a hérité de la troisième place et y est resté pour assurer son premier podium aux couleurs de Mercedes.

Russell était régulièrement dans le top cinq au début

Sa course à Imola a été profondément impressionnante. Partant 11e sur la grille avec Mercedes luttant clairement pour le rythme par rapport à ses rivaux, Russell a bien conduit et a même surmonté une panne d’équipement d’arrêt au stand qui l’a laissé sur un angle d’aile avant trop élevé lors du passage aux slicks pour retenir Bottas dans les derniers tours et prendre la quatrième place. Puis à Miami, la chance lui a de nouveau souri lorsqu’une voiture de sécurité virtuelle pratique a parfaitement fonctionné pour sa stratégie, lui permettant de se remettre d’une qualification décevante pour terminer à nouveau devant Hamilton en cinquième position.

Lorsque Mercedes a expédié une multitude de mises à niveau en Espagne, Russell en a tiré le meilleur parti et a décroché son deuxième podium de la saison après avoir mené une partie de la course alors que les stratégies se déroulaient en tête du peloton. La voiture n’a surtout pas apprécié la surface cahoteuse des circuits urbains, donc repartir de Monaco et Bakou avec une cinquième place et un podium en troisième était à peu près aussi bon qu’il aurait pu espérer réaliser.

Soudain, Russell avait acquis la réputation d’être le pilote le plus régulier à l’avant, à l’exception de Verstappen. Huit courses, huit top cinq – à peu près autant que Mercedes aurait pu demander à son nouveau pilote. Et au Canada, il a maintenu sa séquence en vie dans une neuvième course. Bien que cette fois, après avoir perdu la tête en qualifications avec des pneus secs sur une piste mouillée, il a dû se contenter d’être derrière Hamilton en course, hors du podium.

Après un premier abandon de la saison à domicile à Silverstone, impliqué dans le terrible accident de la ligne de départ impliquant Zhou Guanyu, son week-end au Red Bull Ring a été décousu. Russell a fait un tête-à-queue et s’est écrasé en Q3 (tout comme Hamilton), mais a quand même assuré la quatrième place sur la grille. Lors du Grand Prix, il a écopé d’une pénalité pour un contact au premier tour avec Perez, mais a quand même réussi à rentrer à la maison à la quatrième place.

Il a été tout aussi agressif avec Perez au Paul Ricard. Sa tentative de bombe en piqué dans la chicane du Red Bull était un peu ridicule, mais agresser Perez alors que la course reprenait après une voiture de sécurité virtuelle tardive pour arracher un podium était superbement opportuniste.

Mercedes avait maintenant comblé l’essentiel de l’écart avec les deux équipes devant lui et Russell l’a parfaitement démontré avec un excellent tour en Hongrie pour étourdir Red Bull et Ferrari en prenant sa première pole position en carrière – la première de la saison pour Mercedes. Il a mené les premiers tours de la course et s’est battu pour garder les Ferrari les plus rapides derrière lui, mais a finalement succombé. Malgré une troisième place sur le podium, il a de nouveau suivi Hamilton à la maison.

Un appel courageux au stand sous une voiture de sécurité tardive à Zandvoort lui a donné un avantage sur Hamilton une fois la course commencée. Il a dûment rattrapé et dépassé son coéquipier, mais il n’y avait aucune chance qu’il rattrape Verstappen à domicile. Une autre troisième place à Monza a porté son total de podiums pour la saison à sept et il n’était également qu’à sept points de Perez à la quatrième place du championnat.

Annonce | Devenez un supporter de RaceFans et aller sans publicité

Singapour a été facilement le week-end le plus faible de Russell. Il a embrassé les barrières plusieurs fois à l’entraînement, puis a été éliminé en Q2 alors qu’il se plaignait de problèmes de freinage. Après être parti de la voie des stands sur une piste mouillée, il a quitté le circuit dans les premiers tours, puis a misé sur les slicks au moins 20 minutes trop tôt, le laissant tomber à une minute du reste du peloton. Après avoir rattrapé une voiture de sécurité, il a heurté négligemment Mick Schumacher en dépassant la Haas dans le premier virage, a eu la chance d’éviter une pénalité, mais a reçu une crevaison karmique à la place.

George Russell, Mercedes, Interlagos, 2022
Sa première victoire au Brésil était bien méritée

À la fin de la saison, Russell était désormais régulièrement battu par Hamilton. Il a très maladroitement fait irruption dans Carlos Sainz Jnr dans le premier virage du Circuit des Amériques et a terminé cinquième tandis que Hamilton se battait pour la victoire. Il a devancé Hamilton de cinq millièmes de seconde lors des qualifications au Mexique, mais a perdu des places contre Hamilton et Perez au départ, terminant finalement quatrième derrière eux.

Mais au Brésil, son moment de moments est arrivé. Oui, il a probablement bénéficié de sa propre rotation en qualifications qui a fait sortir le drapeau rouge qui a empêché quiconque de s’améliorer dans des conditions humides, mais poursuivre et dépasser Verstappen dans la course de sprint pour assurer la pole position n’était pas une mince affaire. Sous la pression d’une éventuelle première victoire en course, Russell a gardé son sang-froid tout au long de la course, s’échappant même de Hamilton après un redémarrage tardif de la course pour ramener son coéquipier à la maison pour sa première victoire en Grand Prix et enfin donner à Mercedes sa première victoire de la saison. . Mercedes n’a pas été assez rapide pour se battre pour la victoire à Abu Dhabi, mais cela importait peu car l’équipe se concentrait depuis longtemps sur 2023.

La première saison de Russell dans une équipe gagnante a laissé une forte impression. Il avait été constant, fiable et avait ramené Hamilton à la maison bien plus souvent que beaucoup ne l’auraient prédit avant le début de la saison. Hamilton a peut-être commencé à se réaffirmer au cours de la dernière partie de l’année, mais Russell sera fier d’avoir été le seul des deux à passer le drapeau à damier en premier cette saison.

Comme il est peu probable que Mercedes commette les mêmes erreurs avec la conception de sa voiture deux saisons de suite, aucun pilote n’aura probablement autant hâte de revenir sur la grille la saison prochaine que George Russell.

Annonce | Devenez un supporter de RaceFans et aller sans publicité

Bilan de la saison F1 2022

Parcourez tous les articles de revue de la saison F1 2022

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *