Démystifier le complot absurde du moteur Red Bull-Honda F1

Il y a une curieuse théorie qui émerge chaque fois que la collaboration en cours entre les moteurs Red Bull et Honda ou un éventuel projet 2026 devient un sujet de discussion en Formule 1, même brièvement.

Le complot soutient essentiellement que Red Bull et Honda ont manipulé le système en obtenant un gel du moteur convenu sous de faux prétextes.

Pour y croire, vous devez croire que Honda n’a jamais vraiment eu l’intention de quitter la F1 et ne l’a jamais fait.

Honda a annoncé fin 2020 qu’il quitterait officiellement la F1 à la fin de la saison 2021. Le projet F1 avait coûté énormément, à l’époque il n’y avait que quelques victoires à montrer pour lui, et Honda devait réorienter ses ressources financières et techniques vers des projets neutres en carbone car la société avait pris du retard sur ses rivaux automobiles.

Peu de temps après que la décision de Honda ait été rendue publique, il est devenu très clair qu’un accord était sur les cartes pour que les deux équipes appartenant à Red Bull continuent d’utiliser les moteurs de Honda de 2022 à fin 2025.

La forme initiale de cet accord prévoyait que Honda développerait son moteur 2021 pour qu’il soit compatible avec un petit changement de carburant pour 2022, puis opérerait en tant qu’entrepreneur en 2022, aidant à l’assemblage et à la maintenance des moteurs. Une nouvelle société créée par Red Bull, appelée Red Bull Powertrains, reprendrait le fonctionnement des moteurs en 2023 avant d’être agrandie et chargée de construire un moteur interne en 2026.

Ce que Red Bull savait qu’il ne serait pas possible, c’est de développer un moteur dans l’intervalle. Même une division Powertrains créée rapidement n’aurait pas la capacité ou l’expertise pour développer un moteur en 2022.

C’était l’écart qui devait être comblé car un gel arrivait de toute façon pour 2023. L’ère hybride a longtemps été trop compliquée et coûteuse, les performances convergeaient et de nouvelles règles s’élaboraient lentement aussi pour 2025 (repoussées à 2026 au final).

Le gel allait se produire pour le début de 2023. Red Bull a juste fait pression pour qu’il soit avancé, afin que les spécifications du moteur soient gelées et qu’aucune mise à jour des performances ne soit autorisée après la fin de la saison 2021.

C’était vraiment un cas où Red Bull voulait avoir son gâteau et le manger. Il y a des dispositions dans le règlement de la F1 qui auraient obligé un autre constructeur à fournir des moteurs à la fois à Red Bull Racing et à AlphaTauri.

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Dans ce cas, l’entreprise ayant la capacité de fournir des moteurs – et qui a été obligée par les règles de la F1 de le faire – aurait été Renault, qui n’avait pas depuis longtemps quitté une relation difficile avec Red Bull. Et Red Bull voulait éviter d’être à nouveau client, sachant que Honda travaillait sur un très bon développement pour 2021 donc son moteur serait probablement une perspective carrément plus compétitive.

Heureusement pour Red Bull, d’autres constructeurs et personnalités clés de la F1 étaient déjà largement d’accord. Et après plusieurs mois de débat fin 2020 et début 2021, la F1 a accepté d’introduire le premier gel moteur de l’ère V6 turbo-hybride en 2022.

Des compromis ont été faits des deux côtés, y compris quelques éléments clés par rapport à ce que proposait Red Bull : certaines pièces ne devaient être homologuées qu’en mars 2022 ou même au début de l’automne, selon les composants, ce qui était un peu plus tard que Red Bull voulait ; et il n’y aurait aucune forme d ‘«assurance» réglementaire qui donnerait dispense à quelqu’un avec un net désavantage de performance de développer le moteur et de rattraper son retard.

Red Bull en est indéniablement le gagnant. Il s’était acquis un peu d’assurance. Honda partirait toujours, mais Red Bull pourrait continuer à utiliser un moteur qui a fait un grand pas en 2021 et savait que ses rivaux ne bénéficieraient pas d’une année supplémentaire de développement que Red Bull ne pourrait pas égaler.

Dans ce groupe de circonstances spécifiques, il est peut-être compréhensible que les critiques de Red Bull n’aient pas été particulièrement ravis de voir peu de signes du départ réel de Honda depuis lors, de voir un accord révisé convenu afin que Honda continue réellement à entretenir les moteurs au nom de Red Bull. quoi qu’il en soit, voir la perte d’autocollants et de droits de dénomination officiels annulés fin 2022, ou voir que Red Bull et Honda pourraient également travailler ensemble sur un projet de moteur 2026.

Cela a été interprété par certains comme une approche sournoise de Red Bull, qui a plaidé la pauvreté technique au motif que Honda partirait et que Red Bull devait simplement avoir un gel précoce du moteur – seulement pour que Honda reste après tout et aide plus que tout le monde s’y attendait, bloquant les performances (et l’avantage associé?) que Honda avait donné à Red Bull d’ici la fin de 2021 en même temps.

Le fait que Honda pourrait “revenir” en 2026, et qu’il pourrait même y avoir une nouvelle collaboration Red Bull-Honda, est également considéré comme une sorte de preuve que Honda n’a jamais vraiment eu l’intention d’arrêter et que Red Bull n’a jamais vraiment eu l’intention d’y aller. seul avec Red Bull Powertrains. Essentiellement, cela a été un grand mirage de servir un objectif plus élevé pour les deux parties.

Mais ce n’est pas vraiment le cas du tout. Parce que certains détails ont été mal interprétés et que d’autres détails clés sont tout simplement ignorés.

Honda a eu l’embarras de devoir annoncer publiquement qu’il s’éloignait, encore une fois, d’un projet de F1 extrêmement coûteux et (à l’époque) finalement infructueux.

Il n’y a pas de grande conspiration autour de la volonté changeante de Honda de rester impliquée dans la F1. C’est juste un autre exemple de sa fragilité incroyablement frustrante

Il a ensuite dû financer un plan de développement massivement accéléré pour préparer son moteur « final » pour 2021, et non 2022, mais a raté une tonne de potentiel marketing avec ce moteur alors même qu’il aidait Red Bull à battre des records et à gagner les deux. titres.

Dans le même temps, Red Bull a dépensé une fortune pour développer des groupes motopropulseurs. Les documents initiaux pour 2021 indiquent que la société mère de Red Bull a dépensé plus de 100 millions de livres sterling cette seule année et le coût a sans aucun doute été beaucoup plus élevé.

Ni Red Bull ni Honda ne se soumettraient à tout cela juste pour se faufiler un gel du moteur un an plus tôt. C’était ce qui était nécessaire à l’époque, avant que les choses ne commencent à changer – en grande partie parce que Honda a changé de PDG entre l’annonce de sa sortie de F1 en octobre 2020 et sa date de départ un an plus tard.

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La tentative de Honda de défaire la décision de démissionner et le projet de continuation qui a dû être mis en place autour de cela montre à quel point le plan initial était nul. C’est défaire une incompétence plutôt que d’être un signe de méchanceté.

Cela vaut également la peine de considérer que même si Honda était finalement disposé à rester à bord en tant qu’entrepreneur plus longtemps que prévu, cela ne signifie pas que rien d’autre n’aurait été possible.

Il y a une différence entre un accord dans lequel Honda est payé ou reçoit un paiement en nature pour simplement entretenir le moteur Red Bull (ce qui est le cas actuellement) et Honda développe à fond les moteurs en 2022 (ce qui aurait été nécessaire si le gel n’avait pas été avancé) – car cela aurait entraîné un coût et une capacité beaucoup plus élevés qu’aucune des parties n’aurait pu faciliter.

En fin de compte, Red Bull s’est retrouvé avec un accord plus amical que prévu, car Honda fait plus que ce qui avait été initialement prévu. Mais aussi facile qu’il soit de relier les points, il n’y a pas de grande conspiration autour de la volonté changeante de Honda de rester impliqué dans la F1 ou non. Ce n’est qu’un autre exemple de la fragilité incroyablement frustrante du fabricant.

Il y a cependant un sujet de préoccupation légitime quant à la façon dont cela s’est déroulé et ce que cela signifie pour l’avenir.

Alors que Red Bull aurait préféré des 18 derniers mois beaucoup plus calmes et moins chers que celui infligé par Honda, cette saga a poussé Red Bull dans une direction qui l’aide à long terme – en supposant que Red Bull Powertrains fasse du bon travail avec son premier interne Moteur de F1, bien sûr.

Max Verstappen

S’il y a un point de discorde dans la situation du moteur de Red Bull, ce sont les conditions spécifiques d’un “retour” potentiel de Honda en 2026.

Une future collaboration Red Bull-Honda a été discutée, et Honda est intéressé par un retour officiel de la F1 en 2026, mais ce n’est pas une garantie et Red Bull aurait d’autres options, y compris faire cavalier seul, comme il l’a toujours prévu.

Si Red Bull et Honda travaillent ensemble pour 2026, cependant, ils tenteront toujours d’être considérés comme un nouveau fabricant, probablement sur la base que Powertrains est un nouveau fabricant de moteurs à combustion de bonne foi (en supposant que Honda ne travaillerait que sur l’hybride, comme cela a été le cas suggéré).

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Le nouveau statut de fabricant signifie être éligible à diverses concessions – plus de pouvoir d’achat et de temps de dyno, principalement.

L’idée que Red Bull et Honda obtiennent cela, même s’ils travaillent ensemble depuis plusieurs années et auraient beaucoup d’expérience, d’expertise et de technologie pertinente à exploiter, ne plairait pas du tout à leurs rivaux.

Ne vous laissez pas berner par une théorie du complot autour de ce que Red Bull a manœuvré pour lui-même en 2022, mais ce qui est encore en jeu pour 2026 et au-delà peut encore avoir de réelles conséquences.

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