VeloNews Awards 2022 : Annemiek van Vleuten, cycliste féminine de l’année

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Le 2022 VéloActualités Les prix s’ouvrent cette semaine avec la catégorie cavalière de l’année.

Cette année a été l’une des plus grandes années pour le cyclisme féminin avec cinq autres équipes qui se sont lancées dans le WorldTour et l’inauguration du Tour de France Femmes avec Zwift.

Bien qu’il y ait eu de nombreuses grandes performances tout au long de la saison, de la domination de Lorena Wiebes dans les sprints et de l’assaut de Marta Cavalli sur les classiques des Ardennes, il n’y a aucun doute sur qui était la plus grande star en 2022.

Annemiek van Vleuten approche peut-être de la fin de sa carrière, mais elle est toujours au sommet de son art.

Annemiek van Vleuten, VéloActualités cavalière de l’année

Annemiek van Vleuten incrédule après avoir remporté le titre mondial de course sur route. (Photo : Tim de Waele / Getty Images)

Annemiek van Vleuten aurait difficilement pu demander une meilleure année 2022. En effet, la Néerlandaise elle-même l’a décrite comme la meilleure année de son illustre carrière, et c’est une barre difficile à franchir.

Elle s’est rapidement lancée dans la voie de la victoire en remportant des victoires lors de ses deux premières courses, la Setmana Ciclista Valenciana et l’Omloop Het Nieuwsblad. La saison des classiques l’a vue frapper à la porte de quelques victoires supplémentaires, mais elle a finalement été contrecarrée tout au long du reste de sa campagne pavée de classiques. Liège-Bastogne-Liège l’a vue monter à nouveau sur la plus haute marche du podium et elle remportera presque toutes les autres courses qu’elle a courues en 2022.

L’un des principaux moments forts a été sa course vers la victoire lors du premier Tour de France Femmes avec Zwift, qui a eu lieu quelques semaines seulement après avoir remporté son troisième titre du Giro d’Italia Donne. Elle avait été présentée comme la grande favorite avant la course, mais peu auraient pu prédire à quel point elle serait dominante. Au final, elle a remporté les deux étapes de montagne et a pris le maillot jaune par 3:48 sur Demi Vollering.

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La saison n’a pas été simple pour Van Vleuten et elle a dû relever divers défis tout au long de l’année. Peu de temps après sa victoire Liège-Bastogne-Liège, elle chute et se casse le poignet lors d’un accident à l’entraînement. Au Tour de France, elle a lutté avec un insecte à l’estomac pendant les premiers jours et a failli l’arrêter avant que la course ne frappe les montagnes.

Cependant, la plus grande histoire de retour de son année a peut-être été sa course gagnante des championnats du monde. Ses championnats du monde avaient connu un début légèrement décevant après avoir raté une médaille dans le contre-la-montre, mais cela s’est presque terminé brutalement lorsqu’un problème mécanique l’a fait chuter lourdement au début du relais par équipes mixtes.

Parti avec un coude cassé, Van Vleuten était incertain pour la course. Finalement, elle a décidé de prendre le départ pour aider ses coéquipières mais s’est retrouvée dans la position idéale alors que la course entrait dans le dernier kilomètre. Avant de se casser le coude, elle avait prévu d’attaquer avec plus de 100km à parcourir sur le Mont Keira. Au final, elle a attaqué avec quelques mètres à parcourir. Le résultat fut le même et Van Vleuten remporta son deuxième titre mondial. COVID a gâché son année de championne du monde en 2020 alors elle tient à en profiter au maximum en 2023 avant de raccrocher définitivement ses volants.

Jennifer Valente, cycliste nord-américaine de l’année

Jennifer Valente célèbre sa victoire sur l’omnium aux championnats du monde de piste. (Photo : THOMAS SAMSON/AFP via Getty Images)

Les 12 derniers mois ont été un rêve pour Jennifer Valente après avoir remporté l’or olympique à l’omnium de Tokyo l’an dernier. Elle a ajouté un maillot arc-en-ciel individuel à sa collection, après son titre mondial de poursuite par équipe 2020, avec une autre victoire omnium. Pour couronner le tout en 2022, elle a battu une Katie Archibald déterminée pour remporter le titre général de la Track Champions League plus tôt ce mois-ci.

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Lorena Wiebes, sprinteuse de l’année

Lorena Wiebes sur le podium avec le bébé d'un ami
Lorena Wiebes sur le podium avec le bébé d’un ami (Photo : Jeff Pachoud/AFP via Getty Images)

Peu étaient plus rapides que Lorena Wiebes en 2022. La coureuse néerlandaise n’a cessé de monter en puissance et est devenue presque imbattable dans une course d’accélération jusqu’à la ligne d’arrivée. Sa vitesse lui a permis de remporter 23 courses cette année, dont deux étapes du Tour de France Femmes, le titre européen de course sur route et la Ronde van Drenthe. Son passage à SD Worx la saison prochaine sera un test de ses talents. Peut-elle gagner autant dans un environnement différent ?

Lotte Kopecky, cavalière classique de l’année

Lotte Kopecky remporte le Tour des Flandres
Lotte Kopecky, ici en train de remporter le Tour des Flandres, dit que l’arrivée de Wiebes est bonne pour SD Worx. (Photo : Jasper Jacobs/Belga Mag/AFP via Getty Images)

La saison des classiques 2021 a été une déception pour Lotte Kopecky, le malheur entravant sa campagne. Avance rapide d’un an et elle était au sommet du monde. Après un départ chancelant à Omloop Het Niewsblad, elle a fait l’un des manèges de sa vie à Strade Bianche pour retenir Annemiek van Vleuten dans une finale palpitante. Elle a ensuite remporté le Tour des Flandres en portant le maillot de championne de Belgique devant des foules en délire.

Marta Cavalli, percée de l’année

Marta Cavalli a battu Annemiek van Vleuten pour remporter la Flèche Wallonne au printemps
Marta Cavalli a battu Annemiek van Vleuten pour remporter la Flèche Wallonne au printemps (Photo : Benoît Doppagne/Belga Mag/AFP via Getty Images)

Marta Cavalli a été un talent grandissant dans le peloton féminin en entrant dans le WorldTour la saison dernière, mais cette année l’a vue faire un grand pas en avant. L’Italien a failli boucler une série de victoires aux classiques ardennaises au sprint, remportant l’Amstel Gold Race et la Flèche Wallonne avec des performances puissantes avant de rater Liège. Elle a poursuivi sa bonne course plus tard dans la saison avec la deuxième place au classement général du Giro d’Italia Donne avant que sa saison ne déraille avec un horrible accident au Tour de France.

Elisa Balsamo, célébration de la victoire de l’année

Elisa Balsamo célèbre sa victoire au Trofeo Alfredo Binda. (Photo : Tim de Waele/Getty Images)

La championne du monde a eu de nombreuses occasions de montrer ses talents de célébration au cours de la saison 2022 avec neuf victoires sous le maillot arc-en-ciel.

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La célébration du Trofeo Alfredo Binda de Balsamo a été l’un de ses salutations les plus remarquables alors qu’elle levait son doigt en l’air tout en gardant son corps parfaitement droit alors qu’elle franchissait la ligne pour une victoire dominante. Elle a expliqué plus tard qu’elle commémorait un ami proche décédé récemment.

Cecilie Uttrup Ludwig, interview finale de l’année

Cecilie Uttrup Ludwig vainqueur du Tour de France Femmes
Cecilie Uttrup Ludwig vainqueur du Tour de France Femmes (Photo : Tim de Waele / Getty Images)

Cecilie Uttrup Ludwig a prouvé qu’elle était une excellente cavalière à plusieurs reprises cette année avec de grandes victoires au Tour de France Femmes et au Tour de Scandinavie, mais elle rivalise avec ses talents de cycliste avec ses compétences en tant qu’interviewée après la course.

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Son interview flash après sa victoire d’étape sur le Tour de France était un autre chef-d’œuvre du genre alors qu’elle laissait échapper toutes les émotions des jours précédents. De grandes courses aideront le cyclisme féminin à continuer à se développer, mais il en sera de même pour les grandes personnalités.

Marianne Vos, c’était censé être le moment de l’année

La coureuse néerlandaise de l’équipe Jumbo Visma, Marianne Vos, célèbre sa deuxième victoire d’étape du Tour de France Femmes (Photo de JEFF PACHOUD/AFP via Getty Images)

Ce fut une autre année assez épique pour Marianne Vos avec une série de grandes victoires, mais il y a eu un moment de “c’était censé être” quand elle a pris le maillot jaune au Tour de France Femmes cet été. Non seulement elle est l’une des coureuses les plus titrées de tous les temps, mais elle a également été l’un des moteurs de la renaissance d’un Tour de France féminin. Il semblait très approprié qu’elle soit la cavalière qui porterait le maillot le plus longtemps et remporterait deux victoires d’étape.

Human Powered Health, oups de l’année

Barbara Malcotti avec ses coéquipières au Tour de France Femmes
Barbara Malcotti avec ses coéquipières au Tour de France Femmes (Photo : Dario Belingheri/Getty Images)

L’équipe Human Powered Health a été un peu rougie et frustrée lorsque Barbara Malcotti a été expulsée du Tour de France Femmes après avoir reçu l’aide de l’équipe de la mauvaise partie du peloton.

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La voiture de l’équipe avait reculé de l’échappée et s’était garée sur le bord de la route pour attendre Malcotti, qui s’est retiré du milieu du peloton au lieu de reculer. L’UCI a modifié ses règles pour autoriser deux voitures d’équipe lors de grandes courses comme le Tour, ce qui devrait éviter une erreur comme celle-ci, mais il est trop tard pour Malcotti.

Elisa Balsamo, arrêt de l’année

Elisa Balsamo a failli chuter lors de Paris-Roubaix

Les compétences d’Elisa Balsamo ne se limitent pas seulement aux célébrations de la victoire, elle possède également des compétences folles en matière de conduite de vélo. Lors de Paris-Roubaix cette année, elle a heurté un nid-de-poule qui l’a presque éloignée de son vélo.

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Elle tressaillit à peine alors qu’elle reprenait facilement le contrôle de la moto. Elle serait disqualifiée peu de temps après, mais au moins elle n’est pas partie blessée après avoir heurté le nid-de-poule.

Fem van Empel, percée cyclocross de l’année

La Néerlandaise Fem Van Empel célèbre sa victoire à Tabor (Photo : JASPER JACOBS/BELGA MAG/AFP via Getty Images)

La saison a encore beaucoup à faire, mais Fem van Empel a été l’une des artistes les plus remarquables de la saison de cyclocross 2022-23. La joueuse de 20 ans a déjà 11 victoires à son actif cette année et s’est imposée comme la grande favorite pour le titre mondial de la nouvelle année. Heureusement, elle semble avoir évité une blessure grave après une grosse chute lors de la Coupe du monde de Val di Sole ce week-end. J’espère qu’elle sera bientôt de retour à son meilleur niveau.

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