“Je ne suis pas assis sur mon cul”

Nick Faldo n’a évidemment aucun intérêt à une retraite tranquille.

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ORLANDO, Floride. — C’est le matin au PNC Championship, et Nick Faldo vient d’entrer dans le passé.

Cela fait près de deux décennies qu’il a cessé de jouer régulièrement en tant que professionnel de tournée, mais vous ne le sauriez jamais en regardant son échauffement au Ritz-Carlton Golf Club. Son swing est plus lent maintenant – comme si vous jouiez son ancien mouvement à 75% de vitesse – mais le résultat semble familier. À côté de son fils, Matt, Faldo envoie balle après balle dans l’éther sur un arc imposant.

L’aîné Faldo atteint le troisième tertre de départ avant que son élan ne soit stoppé. L’arrêter est un jeune garçon, peut-être huit ans, avec une paire de vieux badges de maîtres.

“M. Faldo ! Voulez-vous les signer ? »

« Je le ferai », dit-il d’un ton espiègle, en griffonnant rapidement sur le carton. “Mais seulement si vous pouvez me dire pourquoi je les signe.”

Le garçon lève les yeux d’un air interrogateur.

“Parce que je gagné», finit par céder Faldo. “J’ai gagné le Masters.”

Il rend les badges signés au garçon.

“…Mais c’était il y a longtemps.”

Il y a une vie. Les jours de gloire – ces trois triomphes de Masters (en 89, 90 et 96) – sont loin pour Nick Faldo. Les amateurs de golf nés depuis lors ne connaissent Sir Nick que par sa voix. Cet accent britannique rauque a été l’un des sons distinctifs de la couverture de golf de CBS pendant la plus grande partie d’une génération.

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Nick Faldo reçoit un adieu émouvant de l’équipe de CBS Golf lors de la diffusion finale

Par:

James Colgan



Faldo a été analyste en chef de Golf sur CBS pendant 16 ans, sur la chaise pivotante la plus proche de Jim Nantz de 2006 jusqu’à l’été dernier. Mais maintenant c’est fini aussi. Depuis août, la carrière télévisuelle de Faldo n’est plus. Pour la deuxième fois de sa vie, il prend sa retraite.

“J’en ai marre de parler golf”, me dit-il avec un sourire narquois au PNC. “La télévision est une belle vie, mais je suis sur la route depuis l’âge de 18 ans.”

Faldo, aujourd’hui âgé de 65 ans, a été le rare personnage à atteindre le statut de luminaire pour deux réseaux dans ces monstrueuses tours de télévision en acier et en plastique. Ses fonctions croisées pour CBS et Golf Channel étaient autant le reflet de son dévouement en tant que coéquipier que de ses capacités. En tant que diffuseur, c’était un professionnel accompli, qui effectuait son travail avec sérieux, même si ses meilleurs moments se mesuraient en rires.

À son meilleur, Faldo était une véritable légende du golf, le genre d’analyste dont le charme traversait l’écran de télévision comme un choc statique. Il était drôle, vif d’esprit, sec. Indéniablement britannique.

Au fil du temps, cependant, cette 18e tour s’est transformée en prison. Les mots de Faldo ont été magnifiés. Ses erreurs ont été amplifiées, se retrouvant partout sur Internet. Ses pouvoirs – ceux d’un orateur de golf très expérimenté et doué – ont été minimisés. Plutôt que d’élargir sa personnalité pour la caméra, Faldo s’est replié sur lui-même, détournant son analyse et lui-même. Il était épuisé par l’horaire de travail, le temps consacré et ce qu’il considérait comme une perte de libre arbitre dans sa propre vie.

Nick Faldo aux côtés de son fils Matt au championnat PNC.

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“Il y avait une excellente ligne sur TikTok”, a-t-il déclaré. « Il y a deux rats dans une cage. L’un peut sauter sur la roue quand il veut et aller aussi vite qu’il veut, mais l’autre rat doit monter sur la roue quand le premier rat se détache.”

Il fait une pause.

“Vous pensez que vous n’avez pas le choix de la race dans laquelle vous vous trouvez. Si vous êtes dans la course effrénée, vous ne le faites pas”, dit-il. “Mais si vous contrôlez la vitesse de la course, vous le faites.”

Une autre pause.

“Cela m’a en quelque sorte touché, vous savez? Je veux vivre à mon rythme.”

En janvier, Faldo a convoqué une réunion à Pebble Beach avec le président de CBS Sports Sean McManus et l’a informé de sa décision.

“J’ai été surpris et un peu triste à ce sujet, pour être honnête avec vous”, a déclaré McManus. “Nick est une force puissante pour CBS Sports depuis 16 ans. Mais j’ai respecté sa décision.”

Faldo a officiellement annoncé sa retraite le 21 juin. Sa tournée d’adieu a duré six semaines et a fait peu de bruit. Lorsque le championnat Wyndham a éclaté début août, il a fait ses adieux au réseau en larmes, a expiré et est entré dans la grande inconnue.

Quatre mois plus tard, Faldo a refait surface au championnat PNC débordant d’excitation. Il s’avère que la vie à son propre rythme ne s’est pas avérée plus lente.

“Je ne suis pas assis sur mes fesses, non”, dit-il avec un petit rire. “Eh bien, certains jours je le suis, ce qui est bien. Mais la plupart du temps, nous avons d’autres choses en cours.

La plupart de ces “morceaux” se produisent à Bozeman, dans le Montana, où Faldo et sa femme Lindsay ont récemment élu domicile – le produit d’une frénésie “Yellowstone” au cours des premiers stades de la pandémie. (Après sa retraite, Faldo a gagné un public pour une partie de golf avec John Dutton lui-même, jouant 18 trous à Bozeman avec Kevin Costner et l’auteur-compositeur-interprète Huey Lewis.)

Le projet de retraite du joyau de la couronne du couple est “Faldo Farm”, une ferme et un ranch sur 125 acres de propriété riveraine. La construction a été retardée de quelques mois, a déclaré Faldo, en raison de problèmes de permis, mais devrait reprendre sérieusement au printemps prochain. Pour l’instant, les journées du couple se passent entre leurs chiens, les trous de pêche à la mouche préférés de Faldo et le passe-temps qui correspond à la saveur de la semaine.

“J’ai fait des choses fantaisistes, des linguini, toutes sortes de choses”, dit-il. “Je pense que j’ai le temps. Je veux apprendre à cuisiner. Je veux être assez bon pour faire sept repas et sept cocktails. C’est ma mission.”

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Michel Bamberger



Cependant, il faudra peut-être une minute avant que Nick Faldo ne passe à nouveau sept jours consécutifs à la maison. Immédiatement après avoir quitté CBS en août, Faldo s’est retrouvé dans un voyage de trois semaines à travers l’Asie du Sud-Est à la recherche de sites terrestres pour son entreprise de conception de cours, qui, selon lui, devrait prendre une partie de son temps à l’avenir. Après l’Asie, il retourne en Ecosse pour son label Black Bull Whiskey. Puis c’est parti pour la Floride pour le PNC.

Les obligations envers les sponsors de Faldo et les efforts caritatifs ne se sont pas arrêtés à la retraite. Le matin où nous avons parlé au championnat PNC, Faldo portait une chemise arborant le logo de la série Faldo, une tournée de golf junior qu’il a aidé à fonder il y a un quart de siècle.

Si tout le reste échoue, au moins il y a TikTok, où Faldo a rapidement amassé 23 000 abonnés avec une présence qui touche à l’enseignement du golf, aux images d’archives et, oui, aux mèmes.

“Oui, j’ai envoyé un texto [Jim] Nantz l’autre jour. Il y avait un TikTok sur la façon de mesurer votre toast”, dit Faldo, faisant référence à la propension de Nantz à porter une photo de toast brûlé pour accélérer sa commande de petit-déjeuner. “Alors je lui ai envoyé et j’ai dit:” Quel toast commandez-vous? “”

Il sourit en racontant l’histoire, puis à nouveau en répertoriant consciencieusement les allées et venues actuelles de ses anciens collègues. Il a vu ou a l’intention de voir la plupart de ses anciens compagnons de stand dans les mois à venir. Ils font toujours partie de ses meilleurs amis, après tout, et la décision de les quitter a été la partie la plus difficile du choix de prendre sa retraite. Pourtant, quatre mois après le début de sa nouvelle vie, Faldo n’hésite pas.

“Je pense qu’il était temps de faire autre chose”, dit-il. “Je veux faire d’autres choses.”

On ne sait pas immédiatement ce dont Faldo a besoin de plus. Il a beaucoup d’argent, des passe-temps épanouissants et un vaste portefeuille d’entreprises commerciales. Mais ensuite, il frappe son coup de départ au 4e trou du pro-am de jeudi matin au championnat PNC.

Alors qu’il se dirige vers le fairway, Faldo entame une conversation avec l’un de ses partenaires de jeu – un petit homme coriace dans la soixantaine. L’homme, qui prétend travailler dans la vente de technologies, dit à Faldo qu’il ouvre une distillerie à la Nouvelle-Orléans au cours de la nouvelle année, avec des plans éventuels pour embouteiller son propre whisky.

Les yeux de Faldo se redressent. Après une matinée de discussions mur à mur sur le golf, quelqu’un a enfin osé changer de sujet.

« Maintenant, c’est vrai ? » dit Faldo à l’homme.

Les deux s’arrêtent dans le fairway et parlent un peu. Bientôt, ils discutent depuis assez longtemps pour prendre du retard. Faldo s’en rend compte et devient distrait. La conversation diminue alors qu’il commence lentement à tirer le chariot vers l’avant, rattrapant le rythme imposé par ses partenaires de jeu.

Mais ensuite, il s’arrête, sort de sa voiturette et fouille dans son sac de golf, en sortant une carte de visite.

“C’est ma ligne téléphonique personnelle”, dit-il à son partenaire de jeu. “Prends-en une photo.”

L’homme prend une photo et balbutie un merci. Sir Nick lui lance un sourire narquois.

“Je suis à la retraite maintenant, vous savez,” dit-il. “Appelle-moi quand tu veux.”

James Colgan

Éditeur Golf.com

James Colgan est rédacteur en chef adjoint chez GOLF, contribuant à des articles pour le site Web et le magazine. Il écrit le Hot Mic, la chronique médiatique hebdomadaire de GOLF, et utilise son expérience de diffusion sur les médias sociaux et les plateformes vidéo de la marque. Diplômé en 2019 de l’Université de Syracuse, James – et évidemment, son jeu de golf – est toujours en train de dégeler après quatre ans dans la neige. Avant de rejoindre GOLF, James était un récipiendaire d’une bourse de caddie (et un boucleur astucieux) à Long Island, d’où il est originaire. Il peut être joint à james.colgan@golf.com.

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