La course Zwift est-elle “plus propre” que la course professionnelle sur route ? Disséquer la fureur autour de la tricherie dans le cyclisme virtuel

Zwift a besoin d’être refait. Revenez aux jours de la bêta et un peu plus tard et recommencez. Au milieu des années 2010, il n’y avait pas de courses sanctionnées par Zwift. Un vélo est une balade, deux sont une course, et les Zwifteurs n’étaient pas à l’abri de l’attrait irrésistible de la compétition.

Les courses virtuelles clandestines ont commencé comme un accord de bouche à oreille pour se rencontrer à un endroit particulier à une heure précise sur les routes rebelles, et c’était parti. Il y avait peu d’organisation et aucune réglementation. C’était le Far West, et Zwift ne voulait en fait pas grand-chose à voir avec ça au début.


thezommunique.com

La tricherie était endémique et continuait sans contrôle malgré les cris de la minorité vocale des coureurs sur la plate-forme pour s’en rendre compte. L’infrastructure de course s’est améliorée de manière organique grâce à l’implication de la communauté, les courses sont devenues plus organisées et Zwift a succombé sans enthousiasme à l’effet de masse.

> Tout ce que vous devez savoir pour essayer la course dans Zwift

Pas plus tard que fin 2021, le responsable des relations publiques de Zwift, Chris Snook, a expliqué la position de la plate-forme sur la course, affirmant que Zwift en tant que plate-forme n’est pas axée sur l’esport compétitif et que la majorité utilise la plate-forme uniquement comme aide à la formation. 80 % exploreront et feront du freeride, 50 % s’entraîneront ou termineront une séance d’entraînement, et seulement 20 % participeront à des compétitions. Cette position a maintenant changé, et pour le mieux.

L’évolution des courses virtuelles souterraines vers l’esport

Les courses Zwift ont évolué vers les esports, mais cette stigmatisation de la tricherie demeure. Les cyclistes traditionnels snobent les coureurs en ligne parce qu’ils trichent tous, nous dit-on. Les e-racers de Zwift savent que la déclaration générale vient d’un lieu d’ignorance; la même chose est dite à propos des courses sur route traditionnelles par des étrangers occasionnels qui regardent.

Zwift prend désormais la course très au sérieux et protège farouchement son atout de compétition de niveau élite. Il y a un changement de philosophie important vers l’adoption de la concurrence, et Zwift semble l’avoir soutenu avec des ressources, des efforts et de l’innovation.


Zwift Racing UCI Men's eSports Championship TLBVelo photography @ TLBVelo

TLBVelo photographie @ TLBVelo

Pour les coureurs de Zwift, le discours constant sur le jeu déloyal est un fruit à portée de main digne de rouler les yeux, comme lorsqu’un opposant sans instruction mentionne un certain cycliste texan à chaque fois que l’un des athlètes les plus finement réglés au monde fait quelque chose de remarquable.

Est-ce juste et justifié ? Pas exactement, selon Snook, en parlant d’Eddy Hoole, récemment banni, qui a été surpris en train de pirater des données lors d’une qualification pour les Championnats du Monde eSports UCI, réalisant une performance apparemment d’un autre monde le mois dernier :

“Il aurait fini par se faire prendre, mais ce cas était si extrême que la question n’était pas de savoir s’il trichait”, explique Snook.

“Tout ce que nous devions faire à ce moment-là était de comprendre comment.”

L’incident et ses répercussions ont été largement couverts par les médias cyclistes, comme c’est le cas chaque fois qu’il y a des fruits virtuels à cueillir. DC Rainmaker a été le premier à publier un compte rendu détaillé et une théorie du piratage plus tôt en décembre, décrivant habilement l’infraction du coureur interdit. Il l’a attribué à un vecteur de piratage bien connu révélé en 2019, déclarant: “Maintenant, non seulement les gens l’utilisent, mais quelqu’un qui avait gagné un billet automatique pour les Championnats du Monde UCI l’a utilisé.”

Ce n’est pas le cas, dit Snook.

“Oui, c’est quelque chose dont Zwift est conscient et surveillé depuis un certain temps”, dit-il.

“Zwift a des plans et des mesures pour intercepter et empêcher que cela ne se produise. Nous ne pouvons pas entrer dans les détails sur la façon dont nous l’observons car cela aide à donner des informations aux tricheurs potentiels. Nous ne voulons pas dire comment nous fabriquons la saucisse car elle fournit des informations pour découvrir de nouvelles méthodes de triche.”


Zwift racing in-game 3 the zommunique.com_

thezommunique.com

Snook n’est pas entré dans les détails, mais a expliqué pourquoi il n’a pas été détecté plus tôt :

“Ce n’était pas un [cycling tech Youtuber] Keith Wakeham man-in-the-middle hack ou un comme l’autre qui a été exposé. Il existe plusieurs façons de pirater des serveurs, d’intercepter des signaux et de les manipuler avant qu’ils n’atteignent les serveurs Zwift ou de bloquer un signal et d’en envoyer un autre.

“Rayon [DC Rainmaker] accroché au piratage de Keith Wakeham parce qu’il a publié un article dessus en 2019, mais ce n’est pas ce piratage.”

Bilan : abonnement mensuel Zwift

Comme pour le dopage dans le peloton professionnel, l’Agence mondiale antidopage (AMA) doit toujours rattraper son retard. Il existe un potentiel illimité pour créer de nouvelles drogues, les utiliser de manière indétectable ou les masquer, et les tricheurs ont une longueur d’avance. L’AMA trouve constamment de nouvelles méthodes de test pour suivre les changements et la méthodologie de triche. Lorsque les tests sont réussis, ils font partie des procédures.

Zwift Racing se distingue de manière clé

Zwift et sa propre agence antidopage Zwift (ZADA) ne sont pas différentes, à l’exception de quelques points clés qui distinguent l’esport, déclare Snook.

“L’avantage de ZADA par rapport à l’AMA est que nous pouvons examiner rétrospectivement à l’infini des données historiques illimitées. Tout est enregistré sur les serveurs Zwift, et il n’y a aucune cachette à partir de ces données. Un coureur Zwift ne peut pas effacer ce qu’il a fait.

“Un coureur à l’extérieur dans la vraie vie qui se dope mais n’est pas testé peut continuer à tricher, et il n’y aura pas de record. Le coureur s’en est tiré, et il n’y a pas de retour en arrière.”

Zwift passe actuellement au crible les données passées des coureurs actuellement sur son radar; une liste de surveillance, pour ainsi dire.


Zwift Racing UCI Women's eSports Championship TLBVelo photography @ TLBVelo.com_

TLBVelo photographie @ TLBVelo.com

ZADA gère tous les tests, vérifications, validations et enquêtes sur les courses Zwift de niveau élite, et le président de la commission Cycling Esports de Zwift, le Dr. George Gilbert supervise les découvertes. ZADA est un entrepreneur indépendant financé par Zwift et, par conséquent, idéalement exempt de préjugés des employés.

Dr. Gilbert approuve toutes les conclusions et décisions de la ZADA. Si ZADA rend un jugement, il détermine quelle sanction et apporte les informations à Zwift pour exécution.

Zwift a alors mis en place des politiques pour remettre en question le verdict. Par exemple, la décision sera-t-elle maintenue devant un tribunal ? Il existe une procédure d’appel dont les coureurs ont le droit de profiter, et Zwift a la charge de présenter un dossier solide.

L’appel est adressé à une commission de vérification indépendante. Zwift veille à ce que sa décision soit maintenue en cas de contestation et prend toutes les mesures nécessaires pour y parvenir, confirme Snook : “C’est essentiel, car de nombreuses personnes peuvent avoir des soupçons sur les passagers. Il y a une différence entre le soupçon et la preuve. Nous avons le fardeau de preuves tangibles et de présenter sans aucun doute la preuve qu’un coureur a triché et deux, délibérément triché.”

L’UCI n’a pas sa propre forme de ZADA, car elle s’appuie sur Zwift, cependant, elle apporte les contrôles antidopage et le programme de localisation aux Championnats du monde, créant un modèle hybride. Les protocoles antidopage rigoureux et la crédibilité sont la raison pour laquelle Zwift s’est associé à l’UCI.

Sanctions et protocoles

Selon Snook, cela ajoute une complexité supplémentaire au processus décisionnel concernant les sanctions et la perception de clémence dans le cas de Hoole.

“Le système à plusieurs niveaux est en place et comprend des interdictions d’un, deux ans et à vie”, dit-il.

“Le cyclisme professionnel n’a pas d’interdiction automatique à vie des violations de dopage. Il n’y a aucune raison pour que Zwift fasse cela.

“Le sport en est à ses balbutiements, ce sont des coureurs communautaires et ce ne sont pas des athlètes professionnels, mais ce sont des élites. Certains sont sponsorisés et pourraient recevoir des prix en argent, mais ce n’est pas leur gagne-pain. Nous devons en tenir compte.”

La triste réalité est que lorsqu’un coureur Zwift reçoit une interdiction, c’est en fait une peine à perpétuité. Ils ne reviennent pas car la réaction de la communauté est dure et peu d’équipes sont prêtes à affronter un coureur condamné.


Zwift racing in-game 4 the zommunique.com_

thezommunique.com

Zwift compte sur ses équipes pour aider à prévenir la tricherie et les violations de l’éthique. Snook dit que c’est un critère pour une invitation à concourir au plus haut niveau du sport, le Grand Prix Zwift.

“Nous voulions des équipes avec les meilleurs processus en place – ils signent tous les règles et règlements et les codes de conduite. L’application est à la discrétion individuelle des équipes. Ils signent une autorisation avant le début de la ligue.

“Les équipes ont leurs propres normes. Lorsque Toyota Cryo RDT a entendu parler d’Eddy, ils l’ont retiré de l’équipe.”

De plus, au sein de la commission Esports, les comités de course et les chefs d’équipe peuvent partager des soupçons et des plaintes. Tout ce qui est soulevé doit faire l’objet d’une enquête, y compris les allégations contre un coureur ou une équipe, et la ZADA examine cela rétrospectivement.

Passeport numérique

La vérification des performances de Zwift est un autre élément distinctif crucial. Son équipe de performance crée un passeport électronique numérique pour chaque cycliste de niveau élite, déclare Snook :

“Nous savons précisément de quoi chaque coureur est capable, sa fréquence cardiaque moyenne, comment il progresse dans sa condition physique, comment il récupère entre les intervalles, l’équipement qu’il utilise et sa cadence typique. Nous avons énormément de données sur ces cavaliers.

“Nous avons un passeport numérique pour chacun des coureurs. Nous avons beaucoup plus d’informations sur chaque coureur que dans les passeports sportifs et bio traditionnels.”

Zwift ne dispose pas seulement des données des compétitions d’esports de niveau élite, mais de toutes les données du pilote issues de l’entraînement, des courses communautaires sur la plateforme et des données extérieures. Zwift compare également les performances intérieures et extérieures d’un cycliste. Zwift enregistre les paramètres de données pour chaque cycliste et les compare à ce qu’un humain est physiologiquement capable de faire.


Zwift Racing dans le jeu 2 thezommunique.com_

thezommunique.com

Alors, la course Zwift est-elle vraiment plus juste que la course professionnelle sur route ?

Alors que les lecteurs tireront bien sûr leurs propres conclusions pour répondre à cette question, Zwift semble essayer de faire tout ce qui est en son pouvoir pour légitimer l’esport et ouvrir la voie à la création d’une discipline cycliste unique. Snook conclut en soulignant les aspects positifs d’une situation difficile pour l’esport et Zwift :

“Nous croyons fermement que les courses Zwift sont beaucoup plus propres que les courses en plein air traditionnelles dans la vie réelle. Nous avons toutes les données et informations sur les coureurs, la capacité d’enquêter et de revenir sur les données rétrospectivement, et les passeports numériques individuels.

“Le seul point positif que vous puissiez retirer de l’un de ces problèmes d’interdiction est qu’il montre que le système fonctionne.

“La chose la plus facile à faire pour Zwift est de ne pas divulguer d’informations ni même d’émettre des interdictions. Nous le faisons parce que nous croyons fermement que c’est la bonne chose pour le sport et le seul moyen de le légitimer en tant que discipline unique.

“Nous voulons suivre les procédures établies en matière de divulgation, comme l’AMA dans les courses traditionnelles, et être transparents et ouverts dans la divulgation publique et permettre au processus d’appel de suivre son cours.

“C’est le seul point positif. Ça marche. Nous le prenons au sérieux et nous devons être un sport légitime. C’est aussi important parce que ce ne serait pas amusant si ce n’était pas juste.”

La foire est amusante. Ça sonne bien…

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *