Jon Rahm, Scottie Scheffler, Xander Schauffele parmi les 10 meilleurs joueurs du PGA Tour de moins de 30 ans

Le golf n’a jamais été entre de meilleures mains car certains des plus grands noms du sport sont encore plus jeunes. En toute sécurité dans la fleur de l’âge, ces joueurs ont pu graver leur nom dans les livres d’histoire du golf et continueront d’enrichir leur histoire dans les années à venir.

En 2022, les quatre grands vainqueurs du championnat se sont enregistrés en tant que golfeurs de moins de 30 ans, et il en serait de même pour 2021 sans la mémorable victoire du championnat PGA de Phil Mickelson à Kiawah Island. Datant de 2017, 16 des 23 derniers vainqueurs de championnats majeurs n’avaient pas encore atteint 30 avec des valeurs aberrantes comme le triomphe de Tiger Woods aux Masters 2019 et la victoire de la veste verte de Dustin Johnson un an plus tard.

Certains d’entre eux comprenaient également Hideki Matsuyama et Brooks Koepka, qui ont depuis dépassé l’âge de 30 ans. Patrick Cantlay est un autre joueur qui a récemment célébré son 30e anniversaire et, à ce titre, ne figurera pas sur la liste ci-dessous.

Alors que le monde du golf est divisé, pour cette liste particulière, l’accent reste mis sur le PGA Tour. Cameron Smith devrait faire partie de ce groupe de joueurs et Joaquin Niemann peut-être à la périphérie, mais sans jouer contre les meilleurs de manière régulière, l’eau dans laquelle ils marchent n’a fait que devenir plus boueuse.

Voici un aperçu des 10 meilleurs golfeurs de moins de 30 ans du PGA Tour et à quoi s’attendre d’eux en 2023.

Top 10 moins de 30 ans

1. Jon Rahm (28 ans) : Trois victoires étaient considérées comme une année en baisse par la plupart des pronostiqueurs, mais pas par Rahm lui-même. Gagnant de l’Open du Mexique, de l’Open d’Espagne et du DP World Tour Championship, l’homme qui a commencé 2022 en tant que n°1 mondial. 1 a terminé son année en gagnant trois fois lors de ses 14 derniers départs mondiaux. Faisant les quatre coupes dans les championnats majeurs, le meilleur résultat de l’Espagnol a été T12 à l’US Open où il a tiré 5 sur ses 36 derniers trous. La dispute et la victoire dans les championnats majeurs sont le baromètre dans lequel le succès est défini pour lui, qu’il le veuille ou non. S’il est capable de recréer son 2020-21 où, dans six championnats majeurs, il a remporté cinq top 10, y compris son seul titre majeur à l’US Open 2021, il y a de fortes chances que Rahm revienne au sommet du monde du golf en 2023.

2. Scottie Scheffler (26) : Sa soirée de sortie a eu lieu au printemps 2022, mais le reste de l’année de Scheffler a toujours été impressionnant. Gagnant quatre fois en six tournois, le Texan a remporté un championnat du monde de golf, est passé au n ° 1 mondial. 1 et enfilé la veste verte le tout en moins de deux mois. Scheffler a gaspillé des avances tardives au Charles Schwab Challenge et au Tour Championship où il a finalement terminé deuxième. Une troisième deuxième place s’est produite à l’US Open où il a failli rater un birdie au 72e trou, une éliminatoire avec Matt Fitzpatrick aurait été forcée. La Coupe des Présidents a été une déception, mais même les meilleurs joueurs ont des accalmies de temps en temps. Scheffler fera partie de cette liste dans un avenir prévisible et compte tenu de la nature complète de son jeu, d’autres trophées de championnat majeurs seront probablement les siens.

3. Alexandre Schauffele (29) : L’année dernière a été une année transformatrice pour Schauffele, qui, tout comme Tony Finau, a été qualifié de joueur qui se ratatine au fil des grands tournois. Gagner la Classique de Zurich aux côtés de Cantlay a ajouté à la nature bizarre dans laquelle il a soulevé des trophées (champ limité, pas de coupes, Jeux olympiques), mais Schauffele a ajouté à son propre total pendant l’été. Survivant à Sahith Theegala au championnat des voyageurs, il est revenu dans le cercle des vainqueurs lors de son départ suivant à l’Open d’Écosse. Une solide performance lors des éliminatoires de la FedEx Cup a mis un terme à une belle saison, mais comme Rahm, le sens aigu des championnats majeurs que nous avons l’habitude de voir était introuvable. Depuis 2017, Schauffele compte 15 classements parmi les 20 premiers en 22 participations à des championnats majeurs. Avec six d’entre eux sous la forme de top cinq – et deux de ces finalistes – Schauffele a peut-être perdu une étiquette en 2022, mais en ajoutera probablement une autre dans “meilleur joueur sans majeur” en 2023 à moins qu’il ne le fasse. quelque chose, eh bien, majeur.

4. Justin Thomas (29) : Maintenant 15 fois vainqueur sur le PGA Tour, Thomas fait fermement partie de l’élite du jeu. Le placer quatrième sur la liste peut même être un peu dur, mais si la qualité de ses victoires persiste, la quantité a pris du retard. Il a fallu un effort herculéen – et l’aide de Mito Pereira – au championnat PGA pour décrocher son deuxième trophée Wanamaker pour son seul titre de 2022. Dépassé par Sam Burns au championnat Valspar et Rory McIlroy à l’Open canadien, Thomas a mis lui-même suffisamment en lice pour remporter une saison à plusieurs victoires, mais n’a pas pu le faire. C’était la troisième saison au cours des quatre dernières années où il est reparti avec un seul trophée. Ceux-ci peuvent consister en le championnat PGA 2022 et le championnat des joueurs 2021; cependant, Thomas est un trop bon joueur pour entrer dans le cercle des vainqueurs une fois par an. Attendez-vous à ce que cela change en 2023.

5. Colin Morikawa (25) : Dites à la plupart des joueurs qu’ils finiraient parmi les cinq premiers dans deux des quatre championnats majeurs, et qu’ils le prendraient et courraient. Morikawa ? Pas tellement. Presque en train de retrouver Niemann au Genesis Invitational, le double champion majeur semblait prêt à entrer dans le cercle des vainqueurs au début du printemps. Pour ne pas être, Morikawa a terminé cinquième en solo au Masters avant un début d’été relativement sans incident. Combattant son swing, il est arrivé au Country Club pour l’US Open frustré par le vol de ses coups de fer, pour être le leader du 36 trous quelques jours plus tard. Un 7 sur 77 au troisième tour a fait dérailler sa chance d’ajouter la troisième manche du Grand Chelem en carrière, mais il s’est tout de même battu au dernier tour pour terminer T5. Sans victoire mondiale depuis plus d’un an, Morikawa reste un joueur de premier plan. Compte tenu de la qualité de ses fers et de la mise en place d’un coach de putting, il ne devrait avoir aucun problème à mettre fin à cette période de sécheresse en 2023.

6. Matt Fitzpatrick (28 ans) : La perception de Fitzpatrick a changé en 2022. Autrefois un Anglais maigre qui avait besoin d’une semaine de putting chaude pour se battre, il s’est transformé en un grand champion brandissant son pilote avec les meilleurs d’entre eux. Bien que cela ait semblé se produire du jour au lendemain, des séances d’entraînement de vitesse constantes et un travail acharné ont été le rouage de l’ascension de Fitzpatrick. Rejoignant Jack Nicklaus et Juli Inkster en tant que seuls joueurs à avoir remporté l’US Amateur et l’US Open sur le même parcours de golf, Fitzpatrick a écrasé les ennemis qui se demandaient s’il gagnerait un jour sur le PGA Tour. Au total, Fitzpatrick a remporté 17 classements parmi les 25 premiers en 24 départs mondiaux et a montré son avantage qui est pleinement visible en Europe depuis 2015.

7. Will Zalatoris (26) : Il est construit pour le moment, et bien que les rebonds ne se soient pas déroulés pendant une grande partie de 2022, ils l’ont finalement fait à la fin. Zalatoris a continué d’être l’un des meilleurs compétiteurs du championnat majeur l’année dernière, puisqu’il a perdu en séries éliminatoires au championnat PGA et qu’il a perdu un coup de moins que Fitzpatrick à l’US Open. En 10 apparitions dans des championnats majeurs, il a trois finalistes et trois autres top 10. Sa frappe de balle lui permet de prendre en compte les terrains de golf difficiles et c’est exactement ce qu’il a fait au St. Championnat de Jude en août. À l’unisson avec un putting opportun, Zalatoris a battu Sepp Straka lors d’un match éliminatoire à Memphis pour remporter son premier titre sur le PGA Tour. Les vannes ont été rapidement fermées la semaine suivante lorsqu’il a été contraint de se retirer pendant le championnat BMW en raison d’une blessure au dos, et il n’a pas été revu en action depuis. Les blessures au dos font toujours peur lorsqu’on parle de golfeurs, et Zalatoris ne sera pas différent. Possédant un cadre nerveux, il fera son retour au Tournoi des champions et, espérons-le, mettra tous les problèmes de santé dans le rétroviseur.

8. Viktor Hovland (25) : En termes simples, Hovland gagne. Ce n’est peut-être pas joli, ce n’est peut-être pas flashy, et cela peut ne pas arriver dans les tournois les plus prestigieux, mais le Norvégien trouve toujours un moyen de collecter du matériel de manière cohérente. Cela doit compter pour quelque chose. Depuis 2020, il a gagné sept fois dans le monde et 2022 nous a montré qu’il pourrait bientôt être à la hauteur dans le plus grand des championnats. Aux côtés de Rory McIlroy dans la dernière paire du dernier tour du 150e Open à St. Andrews, Hovland a finalement perdu le rythme pour terminer T4. Vivre son premier goût de la discorde dans un championnat majeur, cela ne devrait que l’aider dans ses projets futurs. Son jeu court s’est considérablement amélioré depuis le point bas du tour final de l’Arnold Palmer Invitational où il a laissé ce trophée lui échapper, et s’il continue sur cette trajectoire, le total de victoires sous-estimé de Hovland ne devrait que s’accélérer.

9. Jordan Spieth (29) : Cette fois l’année prochaine, il aura 30 ans, mais Spieth trouve toujours sa place sur cette liste. Depuis qu’il a traversé le plus bas des creux de 2018 à 2020, il est revenu à la pertinence avec des victoires à l’Open du Texas 2021 et au RBC Heritage 2022. Membre des équipes gagnantes de la Ryder Cup et des présidents ces deux dernières années, la prochaine étape dans le retour du triple champion majeur sur le devant de la scène est d’en remporter un gros. Il a été proche avec quelques podiums en 2021 et compte tenu de ses améliorations à la fois sur le tee et à l’approche en 2022, cette année à venir en dira long sur l’état de la place de Spieth dans le jeu. Le putter devra sans aucun doute avoir un meilleur comportement, et si c’est le cas, Spieth pourrait être à l’aube de sa première saison à plusieurs victoires depuis 2017.

10. Cameron Young (25) : Il gagnera en 2023. Finissant sept fois sur le podium lors de sa campagne de recrue – sans franchir le cap une seule fois – Young s’est constamment mis en position pour gagner des tournois de golf. La variance, la chance et peut-être une certaine inexpérience ont entravé ses efforts pour soulever un trophée, mais ce ne sera plus une excuse appropriée en 2023. Finissant deuxième au Genesis Invitational, troisième au championnat PGA et deuxième à l’Open, son nom est devenu un incontournable. sur la première page du classement dans certains des plus grands événements de l’année. Son père a quitté son poste à Sleppy Hollow pour le rejoindre sur le circuit à temps plein et peut-être que ce visage familier propulsera Young vers de nouveaux sommets et dans le cercle des vainqueurs.

Mentions honorables : Sam Burns, Sungjae Im, Tom Kim

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