Pourquoi les pros du Tour fulminent après ce snob de golf perçu: ” Farce et blague “

Matt Fitzpatrick après son triomphe à l’US Open en juin.

Images : getty

Matt Fitzpatrick, la fierté de 28 ans de Sheffield, en Angleterre, a eu un an. Son couronnement, bien sûr, a été son triomphe à l’US Open au Country Club, où il a conclu l’accord avec l’un des coups de bunker les plus nerveux qu’un golfeur ait jamais affronté. Cette semaine à Boston a représenté la seule victoire de Fitzpatrick en 2022, mais il a accumulé neuf autres top 10 sur le PGA Tour, n’a pas terminé pire que T21 dans les quatre majors et a terminé deuxième du DP World Tour ( à l’Open d’Italie). Il terminera l’année en tant que 9e joueur mondial.

La production de Fitzpatrick n’a cependant pas été suffisante pour lui valoir l’une des six nominations pour le prix de la personnalité sportive de l’année 2022 de la BBC – essentiellement les Oscars ou les Grammies pour les athlètes britanniques. Il a été battu par la star du football Beth Mead, qui, à l’Euro 2022, a mené l’Angleterre à son premier grand titre de football féminin ; le joueur de cricket Ben Stokes ; Eve Muirhead, médaillée d’or en curling aux Jeux olympiques d’hiver; le champion du monde de snooker Ronnie O’Sullivan ; la gymnaste Jessica Gadirova ; et le coureur Jake Wightman. (Plus tôt cette semaine, Mead a été nommé vainqueur.)

Cet écrivain, compte tenu de sa connaissance limitée du paysage sportif britannique, ne prétendra pas savoir si Fitzpatrick était plus ou moins méritant que la demi-douzaine de sportifs qui ont obtenu le feu vert. Mais l’absence de Fitzpatrick de la liste restreinte a suscité la colère de plus de quelques golfeurs britanniques.

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“Une question @BBCSport @BBCSPOTY Qu’en est-il de @ MattFitz94 et de sa victoire @usopengolf cette année ?? a tweeté Justin Rosequi a lui-même été présélectionné pour le prix en 2013 à la suite de sa victoire à l’US Open.

Tommy Fleetwood ajoutée, “Peu importe comment @BBCSport le voit, Matt a eu une année incroyable. Il le sait, nous le savons tous », alors que Georgia Hall a tweeté qu’elle était “juste sans voix”.

L’un des reproches les plus sévères est venu du critique de longue date de BBC SPOTY, Ian Poulter.

“Désolé, mais le mépris total pour @MattFitz94 fait de cet événement une farce et une blague continue”, a tweeté Poulter, dont le bœuf de la BBC remonte à au moins 2012 lorsque l’équipe européenne gagnante de la Ryder Cup a été battue pour le prix de l’équipe de l’année de la BBC par les équipes olympiques et paralympiques britanniques. “J’ai vu de mes propres yeux à quel point c’était une blague il y a 10 ans. Je me suis alors promis que je ne perdrais plus jamais de temps à assister ou à regarder.”

Arrêtez de tweeter à ce sujet, cependant? Pas tellement.

Même le présentateur de SPOTY, Gary Lineker, grand footballeur devenu animateur, a semblé mystifié par l’omission de Fitzpatrick. À la veille de la remise des prix, il a tweeté ceci :

Interrogé par GOLF.com sur les critiques, le bureau de presse de la BBC n’a pas immédiatement répondu.

Fitzpatrick lui-même n’a jamais semblé aimer ses chances de remporter le prix. Son équipe de direction a déclaré Le télégraphe le mois dernier, Fitzpatrick avait “poliment” décliné une invitation à la cérémonie – qu’il soit ou non nominé.

Si les nominations SPOTY pour les golfeurs ont été difficiles à obtenir, les victoires ont été encore plus rares. Depuis la création du prix en 1954, seuls deux golfeurs ont été honorés : Dai Rees en 1957 et Nick Faldo en 1989. Même la saison de deux victoires majeures de Rory McIlroy en 2014 n’était pas assez bonne pour la première place ; il a terminé deuxième derrière le pilote de Formule 1 Lewis Hamilton.

Alors, comment le prix est-il même décidé? Selon les termes et conditions officiels de la BBC, “un groupe d’experts indépendants” se réunit en novembre pour déterminer les nominés ; le panel est composé de “représentants du monde du sport” et présidé par Barbara Slater, directrice de BBC Sport. Le jury sélectionne les candidats selon trois critères :

“Reflète les réalisations sportives du Royaume-Uni sur la scène nationale et/ou internationale ; représente l’étendue et la profondeur des sports britanniques ; et prend en compte “l’impact” de la performance sportive de la personne au-delà du sport en question.”

La victoire de Fitzpatrick à l’US Open a incontestablement coché les deux premières cases. L’impact qu’il a eu au-delà du monde du golf est discutable, mais on pourrait probablement en dire autant des exploits de snooker de Ronnie O’Sullivan (et ce n’est pas une fouille chez O’Sullivan !).

“Le panel produira une liste restreinte basée sur l’atteinte d’un consensus”, poursuivent les termes et conditions. “Si un consensus ne peut être atteint sur tout ou partie des candidats, le Groupe est invité à voter pour les candidats restants. En cas d’égalité des voix, la décision du président (directeur, BBC Sport) est contraignante.”

Il est important de noter que le gagnant de SPOTY n’est pas déterminé par le comité mais par le public, qui vote par Internet et par téléphone lors de la cérémonie de remise des prix.

Fitzpatrick, pour sa part, semble prendre le vacarme SPOTY dans la foulée. A la veille de la cérémonie de cette semaine, il a tweeté, “2022, une année que je n’oublierai jamais. Une année qui n’aurait pas été possible sans le soutien de ma famille, de mes amis et de mon équipe. À plus de succès en 2023 !! »

Et qui sait, peut-être, juste peut-être… une nomination SPOTY.

alan bastable

Alan Bastable

Éditeur Golf.com

En tant que rédacteur en chef de GOLF.com, Bastable est responsable de la direction éditoriale et de la voix de l’un des sites d’actualités et de services les plus respectés et les plus fréquentés du jeu. Il porte de nombreux chapeaux – édition, écriture, idéation, développement, rêverie d’un jour briser 80 – et se sent privilégié de travailler avec un groupe d’écrivains, d’éditeurs et de producteurs aussi incroyablement talentueux et travailleur. Avant de prendre les rênes de GOLF.com, il était rédacteur en chef de GOLF Magazine. Diplômé de l’Université de Richmond et de la Columbia School of Journalism, il vit dans le New Jersey avec sa femme et quatre de ses enfants.

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