Principaux faits saillants sportifs de 2022

La Coupe du monde. Les Jeux de Pékin. Jalons de base-ball. Chants de cygne au tennis. Cette année, il y avait un peu de tout pour les fans de sport – et voici quelques-uns de nos moments préférés.

Dans le contexte d’un match qui a duré cinq sets, a duré 315 minutes et s’est terminé à 2 h 50, heure de l’Est, 24 minutes plus tard que n’importe quel match précédent de l’US Open, ce point n’avait finalement aucun sens. Carlos Alcaraz n’a pas gagné ce match, ni même le bris d’égalité du deuxième set qui a suivi. Il était 23h25, mais la nuit était jeune, et il y aurait tellement d’autres moments forts sur le chemin du triomphe d’Alcaraz en quart de finale contre l’Italien Jannik Sinner.

Mais cette improvisation dans le mauvais sens, dans le dos, est l’essence même d’Alcaraz, déjà l’ultime musicien de tennis jazz à 19 ans, inventant au fur et à mesure, les notes et les chansons belles et époustouflantes.

— Matthieu Futterman

Ja Morant est déjà connu pour ses tentatives de dunk défiant la gravité à ce stade précoce de sa carrière. Une clé pour devenir un dunker audacieux vraiment réussi est de combiner l’athlétisme avec une imagination sans limites.

Morant a fait plusieurs victimes dans son sillage, mais celle-ci sort du lot. Il est arrivé lors d’une série éliminatoire de premier tour contre le Minnesota lorsque les Memphis Grizzlies de Morant avaient désespérément besoin d’un coup de pouce. Morant, l’un des rares joueurs d’élite qui possèdent la conviction de commencer leur ascension au-delà de la zone restreinte, a triomphalement livré.

—Jonathan Abrams

Le point semblait perdu.

Lors du premier tour du tournoi de volley-ball féminin de la Division I de la NCAA, un pic du Dakota du Sud a frappé Morgan Janda de Houston, qui a essayé de le recevoir et de le cogner, et a navigué devant le terrain, se dirigeant vers la foule.

Mais Kate Georgiades de Houston n’a pas abandonné. Elle a traversé une table au bord du terrain et a fait la pièce. Le rallye s’est poursuivi et finalement Houston a remporté le point, Georgiades revenant au jeu et contribuant. Les Cougars ont également remporté le match, en route vers le troisième tour.

—Victor Mather

Il s’agissait de la dernière figure d’Eileen Gu lors de la compétition de big air en ski acrobatique aux Jeux olympiques de Pékin. Adolescente de San Francisco en compétition pour la Chine, le pays natal de sa mère, Gu a réussi un saut pour remporter l’or lors de sa première épreuve des Jeux, au milieu de toute l’adoration et de toutes les questions sur ses ambitions et son choix de représenter la Chine.

Et elle l’a réussi, décrochant un double gauche 1620 avec une prise de sécurité, un tour qui implique quatre révolutions et demie dans les airs, et un qu’elle n’avait jamais essayé auparavant en compétition. (Voici la vidéo.) Elle a remporté la médaille d’or et a remporté une autre médaille d’or et une d’argent dans d’autres épreuves – l’une des performances les plus marquantes de tous les Jeux.

— John Branch

J’étais assis à une centaine de mètres de ce jeu, dans la tribune de presse de la zone des buts du stade des Buffalo Bills, mais même de mon point de vue, il était évident que cette prise de Justin Jefferson des Vikings du Minnesota n’avait aucun sens. Je pensais avec certitude que le demi de coin des Bills, Cam Lewis, avait tiré le ballon vers le bas parce qu’il utilisait deux bras et que Jefferson en utilisait un. Ensuite, j’ai pensé que la balle avait touché le sol et que le jeu était terminé. Ce n’est qu’alors que j’ai réalisé que Jefferson avait bercé le ballon avant de frapper le gazon. S’il n’avait pas réussi cet attrapé, les Vikings auraient retourné le ballon et les Bills auraient pu manquer de temps. Au lieu de cela, après encore plus de surprises, les Vikings ont gagné en prolongation. Remarquable.

—Ken Belson

L’US Open de cette année était une scène aux heures de grande écoute pour Serena Williams, qui l’a utilisée pour flasher le genre de moments qui ont fait d’elle une favorite des fans alors qu’elle terminait sa carrière de tennis. Les foules du Queens ont répondu à chaque cri de battage médiatique, et certains fans ont même parfois enfreint les normes traditionnelles de l’étiquette parce qu’ils voulaient tellement qu’elle gagne. Et ils ont réagi lorsqu’elle a contrôlé le terrain, en particulier lorsqu’elle a réussi l’un de ses coups de signature les plus difficiles: un vainqueur de volée en coup droit qui nécessite un timing précis et éjecte souvent ses adversaires.

—Oskar García

Quatre longues années après une cinquième place potentiellement écrasante aux Jeux d’hiver de 2018, Nathan Chen a été un exemple étonnant de résilience lorsqu’il a finalement remporté la médaille d’or olympique en patinage artistique masculin en simple. Dans l’une des meilleures histoires de retour olympique de tous les temps, il a dominé la compétition aux Jeux de Pékin, se produisant avec une telle confiance et un tel flair qu’il a rendu l’atterrissage de ses cinq sauts quadruples grattant le ciel facile – et même amusant. Ce fut une performance à couper le souffle par l’un des meilleurs patineurs artistiques de l’histoire.

— Juliette Macur

La finale de la Coupe du monde 2022 a la prétention d’être la meilleure de tous les temps, et pour plusieurs bonnes raisons. Pour la ligne de score 3-3 palpitante, palpitante et à peine croyable après prolongation. Pour la victoire aux tirs au but qui a valu à l’Argentine son troisième titre et a finalement mis fin à la recherche de près de deux décennies de Lionel Messi pour le titre dont il rêvait.

Mais on se souviendra également de lui pour avoir inscrit l’un des meilleurs buts de tous les temps lors d’une finale : une équipe radicale passant de la défense à l’attaque, sur la plus grande scène possible, avec Messi inévitablement impliqué tout au long du parcours, une odyssée en une touche qui s’est terminée quand Ángel Di María a claqué le ballon à la maison.

Et, bien sûr, lors du match précédent, Messi a obtenu une aide incroyable contre la Croatie, en formant Josko Gvardiol, un jeune homme qui est destiné à devenir l’un des meilleurs défenseurs de sa génération.

Il a fallu 37,04 secondes à Erin Jackson pour entrer dans l’histoire. Plus de 500 mètres sur l’ovale de patinage de vitesse aux Jeux olympiques de Pékin, elle a balancé ses bras et poussé ses jambes dans le livre des records, devenant la première femme afro-américaine à remporter une médaille dans ce sport. Elle a rayonné après sa course mais a dû attendre quelques minutes de plus pour la manche finale de l’événement avant que son temps ne soit confirmé comme le plus rapide, lui donnant enfin de la joie.

“J’attendais juste et je regardais”, a-t-elle dit, ajoutant plus tard : “J’espère que nous pourrons voir, vous savez, plus de minorités, en particulier aux États-Unis, sortir et essayer certains de ces sports d’hiver. Et j’espère toujours être un bon exemple.”

— Randall C. Archibold

Alors que l’Angleterre menait déjà 2-0 en demi-finale de l’Euro féminin cette année, Alessia Russo cherchait à marquer un autre but. La gardienne suédoise, Hedvig Lindahl, a stoppé son tir initial mais elle est arrivée la première au rebond et a brillamment glissé une talonnade entre ses jambes et au fond du filet. Le football est revenu à la maison pour les Lionnes en finale, mais les hommes n’ont pas eu la même fortune en Coupe du monde, s’inclinant face à la France en quart de finale.

— Evan Easterling

En septembre, lors de la Pacific Classic, qui s’est tenue à Del Mar au nord de San Diego, Flightline a gagné par 19¼ de longueur et a obtenu des comparaisons avec Secretariat et d’autres chevaux immortels dans la tradition du sport. Il a été retiré invaincu au haras en novembre après avoir remporté la Breeders ‘Cup Classic ce mois-là par 8¼ longueurs, au-dessus.

—Joe Drapé

Voici un laissez-passer d’un match de championnat de football du lycée de l’État de Washington ce mois-ci. Il a été brièvement intercepté – mais ensuite retiré des mains du défenseur par le receveur prévu, qui l’a fait courir dans la zone des buts pour le score gagnant.

Entrant dans le cinquième et dernier tour de l’événement principal de l’UFC 278 en août, Leon Edwards était en baisse sur les tableaux de bord des juges, trois tours contre un, contre Kamaru Usman, le champion des poids welters. Usman détient la ceinture des 170 livres depuis 2019, et une victoire sur Edwards aurait été sa 16e victoire consécutive, égalant le record de l’Ultimate Fighting Championship longtemps détenu par Anderson Silva.

Avant le début du tour, le coin d’Edwards l’a exhorté à terminer le combat par KO. Usman a dominé une grande partie de la manche avec la lutte. Mais alors que les deux hommes se tenaient avec environ une minute restante dans le combat, Edwards a décroché un coup de pied dévastateur à la mâchoire, envoyant Usman inconscient sur la toile. La fin improbable a choqué une grande partie de la communauté des arts martiaux mixtes et a montré que n’importe qui peut gagner un combat à tout moment. Dana White, le président de l’UFC, a déclaré que les deux se battraient dans un match revanche en 2023, probablement à Londres.

—Emmanuel Morgan

L’État de Louisiane avait de grandes chances de gagner lorsqu’il a rencontré la Géorgie, la mieux classée, lors du match de championnat de la Conférence du Sud-Est. Mais quand une passe a ricoché sur le casque d’un Tiger pour donner à Georgia une interception – peu de temps après La Géorgie a renvoyé un panier bloqué pour un touché sur un autre jeu en tête-à-tête – la confrontation ressemblait plus à une vitrine du farfelu.

—Alan Blinder

Le patinage de vitesse de distance n’est pas un sport de moments. C’est un sport d’endurance, qui pousse le corps humain vers ou au-delà de la ligne rouge, et l’y maintient le plus longtemps possible.

Personne au monde ne peut faire mieux que Nils van der Poel.

À trois tours de la fin de la course masculine de 5 000 mètres aux Jeux olympiques d’hiver, van der Poel a devancé Patrick Roest de plus de deux secondes. L’écart semblait insurmontable. Les commentateurs de la télévision se sont demandé si van der Poel pourrait se classer troisième.

Mais alors que les trois derniers tours de Roest étaient ses trois plus lents, ceux de van der Poel étaient trois de ses plus rapides. Il a tenu bon, puis a accéléré, remportant l’or olympique et un record olympique dans le processus.

L’entrée de LIV Golf dans les rangs professionnels masculins a provoqué de nombreux drames autour du British Open de cette année. (Greg Norman? Non invité. Tiger Woods? Fuming.) Mais il y avait encore beaucoup de jeu expert, et peut-être pas de meilleur exemple que lorsque Rory McIlroy s’est retrouvé dans l’un des bunkers brutaux de St. Andrews en Ecosse. Il a levé son deuxième tir au No. 10 sur le green, où il a rebondi et roulé et, tirant sur la galerie, est tombé pour un aigle remuant. Plus tard, McIlroy a pensé qu’il avait seulement “essayé de se rapprocher un peu”.

—Alan Blinder

Lorsque les historiens recherchent sur Google “brain lock” et “NFL”, ils peuvent trouver la fin du match de dimanche entre les New England Patriots et les Las Vegas Raiders près du haut de la liste.

Avec quelques secondes restantes dans le règlement et le score à égalité à 24, les Patriots ont choisi de ne pas manquer de temps et de garantir les prolongations. Au lieu de cela, ils ont remis le ballon au porteur de ballon Rhamondre Stevenson, qui a parcouru 23 mètres avant de le lancer au receveur Jakobi Meyers. Essayant de prolonger le jeu, Meyers a couru en arrière vers le quart-arrière Mac Jones et a lancé le ballon dans sa direction près du milieu de terrain. Le problème était que l’ailier défensif des Raiders, Chandler Jones, se tenait là. Il a attrapé le ballon, a repoussé Jones et a couru dans la zone des buts pour un touché gagnant.

Meyers a déclaré par la suite: “J’essayais juste d’en faire trop et d’essayer d’être un héros, je suppose.” C’était un euphémisme.

—Ken Belson

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