Classement des pilotes de F1 2022 #1 : Max Verstappen · RaceFans

Max Verstappen est entré dans une saison de Formule 1 en tant que champion du monde en titre pour la première fois cette année, avec le numéro un sur sa voiture et une cible sur le dos.

Bien qu’il soit entièrement irréprochable pour la manière controversée dont il a scellé le titre de l’année précédente, il a néanmoins été confronté à des affirmations de certains fans selon lesquelles il ne méritait pas son titre 2021. Sans parler d’une grille pleine de rivaux qui cherchent à être celui qui le lui prendra.

Mais au moment où le soleil s’est couché sur la saison 2022, Verstappen avait doublé son nombre de championnats et remporté plus du double des victoires du reste du peloton combiné. Il n’y avait pas de débat, pas de question et pas de doute – Max Verstappen méritait plus que le championnat du monde en 2022 et confortablement le meilleur pilote de Formule 1 cette saison.

Deux DNF dans les trois premières courses étaient frustrants

Le début du championnat s’avérerait finalement la partie la plus difficile de la saison de Verstappen, et c’était entièrement pour des raisons indépendantes de sa volonté. Après une saison aux prises avec Mercedes en 2021, la suprématie de Verstappen a été contestée non pas par une voiture argentée mais par une rouge – la Ferrari de Charles Leclerc, qui a pris d’assaut la première pole position de la saison.

En course, Verstappen s’est engagé dans un duel passionnant avec Leclerc, le duo s’échangeant la tête à plusieurs reprises, mais le Red Bull n’a pas pu rester en tête lorsqu’il est passé devant. Verstappen a poursuivi la Ferrari presque toute la course jusqu’à ce qu’à quelques tours de la fin, il ralentisse soudainement, sa pompe à essence tombant en panne. Il a été contraint de quitter le week-end d’ouverture sans un point tandis que Leclerc a tiré le premier sang avec un maximum de 26.

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Heureusement, Verstappen avait moins de sept jours avant de pouvoir rebondir à Djeddah. Mais il a eu du mal avec ses pneus lors des qualifications et n’a pu se classer que quatrième sur la grille alors que son coéquipier Sergio Perez a décroché la pole. Après avoir battu Carlos Sainz Jnr au départ, Verstappen a couru derrière Leclerc pour la deuxième course consécutive avant qu’une voiture de sécurité pratique ne transforme leur duel pour la deuxième place en une lutte pour la tête. Verstappen a finalement prévalu dans cette bataille de plusieurs tours, ramenant Leclerc à la maison pour remporter sa première victoire de la saison.

Verstappen ne s’est jamais dirigé vers l’Espagne

Leclerc avait de nouveau l’avantage à Melbourne, Verstappen étant incapable d’offrir un défi sérieux au pilote Ferrari en course. Puis un deuxième problème de système d’alimentation en carburant en trois courses l’a de nouveau forcé à quitter la course, Verstappen n’ayant pu que regarder Leclerc remporter une victoire facile et une avance de 46 points sur le champion en titre. Cependant, ce serait la plus grande avance que Leclerc aurait jamais sur Verstappen.

Il n’y avait pas de meilleur endroit qu’Imola pour Verstappen pour réaffirmer son autorité. Il a obtenu sa première pole de l’année sur le mouillé même en reculant sous un drapeau jaune. Bien qu’il ait perdu la tête de la course de sprint au profit de Leclerc, Verstappen a poursuivi et dépassé la Ferrari pour s’assurer la pole pour le grand prix. Le lendemain, il assurerait une victoire en Grand Chelem et un doublé pour Red Bull devant les Tifosi pour prendre 19 points à l’avance de Leclerc.

À Miami, il a perdu en pole contre les deux Ferrari mais a dépassé Sainz avant le premier virage, puis a dépassé Leclerc dans les premiers tours. Malgré la pression de Leclerc, Verstappen a eu plus qu’assez de courage pour conserver la tête et remporter sa troisième victoire en cinq manches – une victoire dans toutes les courses qu’il avait terminées. La victoire numéro quatre a suivi à Barcelone, mais seulement après une rare erreur l’avait vu tomber du circuit dans les premiers tours. Bien que certains aient estimé qu’il avait reçu la tête de Perez grâce aux ordres de l’équipe, la vérité était que Verstappen était clairement le Red Bull le plus rapide de la journée.

Mais à Monaco, ce n’était pas le cas. Verstappen était frustré de ne se qualifier que quatrième – et se méfiait du spin Q3 de son coéquipier qui avait assuré sa position – mais dans la course, il ne pouvait pas faire grand-chose pour sa troisième place une fois que les leaders étaient tous passés aux pneus slicks et il devait se contenter de la victoire de son coéquipier pour Red Bull pour changer. Cependant, la victoire numéro cinq suivrait à Bakou lorsque les deux Ferrari se sont autodétruites tôt, laissant Verstappen montrer à Perez qui était vraiment le patron de Red Bull en naviguant pour gagner par plus de 20 secondes.

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À ce moment-là, Verstappen était en tête du championnat. Il a prolongé son avantage à Montréal en décrochant la pole lors d’une séance de qualification humide, puis en menant la majorité de la course, résistant à la pression tardive de Sainz pour remporter la sixième victoire. Il aurait pu prendre des pôles consécutifs sur le mouillé à Silverstone, mais une erreur de Leclerc lors de leurs derniers tours rapides a payé cela. Dans la course, il a hérité de la tête lorsque Sainz a couru large à Chapel, mais a manqué de chance lorsqu’il a écrasé les débris d’une collision entre les AlphaTauris, ce qui a compromis son rythme pour le reste de la course et l’a vu terminer septième.

Max Verstappen, Red Bull, Spa-Francorchamps, 2022
Verstappen était simplement dans une ligue différente à Spa

Au cours du week-end de sprint au Red Bull Ring, la configuration de Verstappen semble avoir fait des merveilles puisqu’il a décroché la pole vendredi et remporté la course de sprint samedi. Mais dimanche, Ferrari était tout simplement plus rapide. Il n’a pas répondu à Leclerc qui l’a dépassé trois fois au cours de la course, et aurait dû être battu par Sainz, mais a été sauvé par un énième échec de Ferrari dans les derniers tours. Paul Ricard s’annonçait comme un autre combat intense avec Leclerc, sauf que tout défi pour Verstappen s’est évaporé lorsque le pilote Ferrari a jeté sa chance de victoire dans les barrières de pneus, lui permettant de gagner au galop et d’étendre encore son avantage de championnat en croissance rapide.

Les deux manches de chaque côté de la pause estivale ont non seulement solidifié le championnat comme étant tout sauf terminé, mais elles ont également été les deux performances les plus écrasantes de Verstappen de la saison. Après qu’un problème d’unité de puissance en Q3 au Hungaroring l’ait laissé enraciné à la dixième place sur la grille, Verstappen a traversé le peloton et a pris la tête du cycle des stands, gagnant de près de huit secondes malgré une rotation rapide en cours de route.

Mais sa victoire de loin la plus marquante est survenue à Spa. Avec Red Bull incapable de repousser l’inévitable plus longtemps, ils ont pris une pénalité d’unité de puissance qui verrait Verstappen envoyé au “fond de la grille” partout où il se qualifierait. Naturellement, il a collé la voiture en « pole », qui s’est convertie en 14e sur la grille. Mais en course, Verstappen avait l’air d’être dans une formule différente du reste du peloton. Tel était son rythme supérieur, il est passé de la 14e place pour prendre la tête après seulement 14 tours de course. Il a pris le drapeau à damier 30 tours plus tard, 18 secondes devant son coéquipier, malgré un départ 12 places derrière Perez sur la grille. C’était la victoire la plus dominante de la carrière de Verstappen.

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A présent, le championnat était pratiquement le sien. Il a ravi son public fanatique en remportant la pole à Zandvoort, puis en battant les deux Mercedes en route pour remporter le numéro dix. Puis son 11e a suivi à Monza, où il a surmonté une pénalité de cinq places sur la grille de l’unité de puissance pour gagner facilement une fois de plus. Singapour aurait dû être sa cinquième pole de la saison, mais une erreur de carburant lors des qualifications a forcé Red Bull à abandonner son potentiel tour de pole avant de pouvoir le terminer. Dans une course humide, il était anormalement en forme, perdant plusieurs places au départ et s’enfermant même sur une voie de fuite en route vers une modeste septième place.

Un décompte de 15 victoires a établi un record de tous les temps

Dans une course humide perturbée à Suzuka, Verstappen était une fois de plus intouchable. Après avoir décroché la pole, il a brièvement regardé sous la pression de Leclerc au départ avant de prendre la tête au premier virage. Une fois de plus, il a contrôlé la course devant pour gagner près d’une demi-minute dans la course écourtée par la pluie. Après une pénalité d’après-course pour Leclerc – et beaucoup de confusion – il a été déterminé que l’avance de Verstappen au championnat était désormais inattaquable. Il a été champion du monde pour une deuxième saison consécutive.

Prendre le titre n’a guère encouragé Verstappen à relâcher son pied de l’accélérateur. Il a égalé le record de tous les temps de Sebastian Vettel et Michael Schumacher pour les victoires en une saison avec sa 13e victoire à Austin, pourchassant Hamilton dans une course qui semblait avoir pu avoir lieu un an auparavant. Puis au Mexique, il a innové en obtenant la victoire numéro 14 – encore une fois devant Hamilton.

Il n’y aurait pas de victoire au Brésil après que Red Bull ait suivi une impasse dans leur configuration vendredi, le laissant vulnérable dans la course de sprint. Verstappen a perdu contre George Russell, Sainz et Hamilton pour se qualifier quatrième, qui est devenu troisième après le penalty de Sainz. Lors du Grand Prix, il a affronté Hamilton tôt – reculant encore plus le temps – et a dû se battre à travers le peloton. Il a finalement été autorisé à dépasser Perez pour attaquer Alonso dans les derniers tours, puis a refusé de manière controversée de rendre la position à son coéquipier à l’arrivée.

Mais comme il l’avait fait à chaque instant en 2022, il a enchaîné la déception avec une victoire lors de la dernière manche de la saison. Il a décroché sa septième pole de l’année – toujours moins que le total de Leclerc – et n’a jamais semblé en danger de perdre la tête de la course. Lorsqu’il a franchi la ligne d’arrivée dans une pluie d’étincelles, la pyrotechnie a salué non seulement la fin de la saison, mais aussi la fin de l’une des campagnes de championnat les plus dominantes et les plus implacables que le sport ait jamais vues produire par un pilote.

La saison 2021 triomphante de Verstappen a peut-être fait de lui un champion du monde, mais 2022 l’a fermement établi comme le pilote incontesté au sommet de son sport. Le patron final de la Formule 1. Dans une année record où il avait été si exceptionnel, il y a toutes les chances que cette saison soit le summum de la carrière de Verstappen en F1. Mais même si la compétition pour le championnat est bien plus intense en 2023, il faudra tout de même rien moins que du brio pour que quiconque le détrône.

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