Hailie Deegan rejoint ThorSport Racing pour la saison charnière de la NASCAR Truck Series

Tout pilote qui termine moins bien que 20e dans la série de camions pendant deux saisons consécutives créerait un doute quant à savoir si ce pilote a ce qu’il faut pour se rendre à la NASCAR Cup Series.

Ce type de résultats ne signale tout simplement pas la confiance d’une promesse significative dans une perspective de conduite. Cela ne veut pas dire que la promesse n’est pas là, juste que cela crée le doute.

Pour Hailie Deegan, elle passe une autre année dans la série des camions après deux saisons frustrantes. Et si la jeune femme de 21 ans veut être prise au sérieux en tant que possible pilote de Coupe, elle devra probablement le prouver cette année.

Elle changera d’équipe alors que ThorSport Racing changera de constructeur de Toyota à Ford, remplissant le rôle de David Gilliland Racing, qui est passé de Ford à Toyota.

Alors que DGR était encore une organisation en pleine croissance – elle a remporté des courses en 2022 avec Ryan Precce et Todd Gilliland – ThorSport est une organisation qui place généralement la plupart de ses pilotes en séries éliminatoires. Ses pilotes sont en tête, puisqu’ils ont remporté trois courses l’année dernière et que les quatre pilotes ont fait les séries éliminatoires.

Donc, si Deegan, qui a obtenu une moyenne de 20,9 en 2021 et de 22,1 en 2022, se classe régulièrement 20e cette année, il ne peut y avoir aucune citation d’équipement éventuellement plus faible. Elle ne peut pas invoquer un manque d’entraînement comme raison, car elle a maintenant couru sur la plupart des pistes au moins deux fois dans un camion.

Le moment est venu de montrer si Deegan – qui a remporté le prix du pilote le plus populaire de la série au cours des deux dernières années – a “ça” et le potentiel pour réussir en NASCAR.

“Je crois en moi”, a déclaré Deegan. “Je pense que je l’ai, et je pense qu’il nous manquait probablement quelques pièces au puzzle car il y a tellement de pièces au puzzle.

“Vous arrivez à un point de votre développement où vous devez passer à l’étape suivante, et je pense que ThorSport est une équipe très établie et a un chemin de succès très établi. … Ils ont été une équipe si bonne et cohérente que Je sens que ce sera une bonne année pour moi.”

Beaucoup pensaient qu’après deux saisons de camions, la prochaine étape pour Deegan serait le Série Xfinity. Entré dans les camions il y a deux ans, elle a remporté des courses dans la série ARCA West et a terminé troisième au classement de la série nationale ARCA.

Deux ans auraient dû lui suffire pour montrer de quoi elle était capable. Mais elle a eu du mal, parfois en retard sur les meilleurs camions et parfois juste embourbée au milieu du peloton, où de mauvaises choses peuvent arriver.

“J’ai l’impression d’avoir compris maintenant et de comprendre ce dont vous avez besoin pour réussir en tant que pilote, ce que l’équipe doit faire de son côté et les personnes que vous devez avoir autour de vous”, a déclaré Deegan.

Deegan n’a pas l’habitude d’être patient. Elle vient d’une famille d’athlètes forts, avec son père, Brian Deegan, l’une des stars des sports d’action moto les plus célèbres et les plus réussies au monde.

Mais elle n’a “que” 21 ans. Elle n’a commencé une carrière dans le stock car qu’à l’adolescence. Il y a donc des raisons d’espérer qu’elle pourrait être une vedette en 2023.

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Hailie Deegan explique comment ses réseaux sociaux l’ont aidée à lancer sa carrière dans le sport automobile.

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ThorSport mettra un chef d’équipe de championnat avec Deegan car elle aura le chef d’équipe Rich Lushes pour guider son équipe. Lushes a guidé Ben Rhodes vers le titre de la série de camions 2021.

“Nous pensons vraiment que nous pouvons offrir à Hailie quelque chose qu’elle n’a pas encore pu accomplir”, a déclaré Allison Thorson, porte-parole de la famille de l’équipe ThorSport Racing appartenant à ses parents, “et ce sont les mêmes objectifs que nous avons avec notre les autres conducteurs.”

Ford Performance, qui a signé avec Deegan un accord de développement il y a deux ans, espère que sa troisième année de soutien au développement de Deegan sera payante. Il avait parlé à certaines équipes de la série Xfinity de sa possibilité de courir pour eux la saison prochaine, mais a ensuite fini par convaincre ThorSport de faire le changement.

ThorSport a libéré Christian Eckes pour faire de la place à Deegan.

“Lors de cette toute première discussion, Hailie en faisait partie”, a déclaré le directeur mondial du sport automobile de Ford, Mark Rushbrook, à propos des discussions avec ThorSport. “C’était une question de ThorSport, ‘Est-ce que Hailie peut venir à ThorSport?’ Ils la voulaient. Ils voulaient faire partie de son développement continu.”

Si Deegan est déçue qu’un tour Xfinity n’ait pas eu lieu après avoir terminé 13e à ses débuts à Las Vegas en octobre, elle n’a rien montré de tout cela lors de sa conférence de presse d’introduction à ThorSport. Elle semblait optimiste et avait le sentiment que le simple fait de travailler avec une nouvelle équipe avec un solide pedigree stimulerait sa carrière.

“Où que j’aie atterri, je voulais juste être dans un endroit de qualité”, a déclaré Deegan. “Je voulais juste être quelque part où je sentais vraiment que j’étais entouré d’équipements, de personnes et de personnes de qualité qui se soucient de ma course.

“C’est une chose énorme que je ressens déjà ici à ThorSport, c’est juste accepté. Cela ressemble à un environnement familial.”

Deegan sait que tous les yeux regarderont.

“J’ai été habituée à faire pression toute ma vie”, a-t-elle déclaré. “C’est en quelque sorte sur moi depuis le début, donc à la fin de la journée, il y a une pression pour une raison et j’ai l’impression que si vous ne pouvez pas gérer la pression, alors vous ne devriez probablement pas avoir cette pression sur vous.

“Je pense aller là-bas et faire de mon mieux, travailler aussi dur que possible pour cela et le savoir moi-même, sachant que je fais tout mon possible et que je fais tout ce dont je suis capable et tout le monde sinon voit cela, que nous aurons forcément plus de succès.”

Penser a voix haute

Deegan ne sera pas le seul pilote d’une série de développement à avoir quelque chose à prouver l’année prochaine. Il y aura deux pilotes expérimentés en NASCAR Cup Series qui chercheront à montrer qu’ils méritent un retour au plus haut niveau.

John Hunter Nemechek (Joe Gibbs Racing) et Cole Custer (Stewart-Haas Racing) ont tous deux des sorties à plein temps dans la série Xfinity dans des équipes solides. S’ils gagnent des courses et défient le championnat, ils obtiendront des regards des équipes de la Coupe. S’ils ne le font pas, leur carrière de pilote sera loin d’être certaine.

Nemechek, 25 ans, a conduit en tant que recrue en Cup en 2020, terminant 27e au classement de Front Row Motorsports. Il est parti conduire pour Toyota, passant les deux dernières années principalement dans les camions, où il a remporté sept courses. Certaines décisions imprudentes l’ont conduit à ne pas participer à la course de championnat cette année, mais il se dirigera vers la course Xfinity à plein temps en 2023. Il a eu cinq top-5 et une victoire en 16 départs Xfinity au cours des deux dernières années.

Custer aura 25 ans le mois prochain et était à temps plein en Cup ces trois dernières années. Il a gagné en tant que recrue dans le Kentucky, mais n’a eu aucun top-5 et cinq top-10 au cours des deux dernières années. SHR a choisi de le remplacer dans la Coupe par Ryan Preece. Custer a remporté sept courses Xfinity en 2019 et a remporté une victoire et trois top 10 en cinq départs Xfinity l’année dernière.

Pleins feux sur les réseaux sociaux

Statistique du jour

Un pilote n’a remporté que deux fois les deux étapes, puis la course en 2022 : Chase Elliott lors de la deuxième course d’Atlanta et Kyle Larson à Homestead.

Ils l’ont dit

“Il y a beaucoup de spéculations, mais rien sur quoi nous allons commenter.” —Mark Rushbrook, directeur mondial du sport automobile de Ford, sur la spéculation selon laquelle Ford a intérêt à se lancer dans la course de Formule 1

Bob Pockrass couvre NASCAR pour FOX Sports. Il a passé des décennies à couvrir le sport automobile, y compris les 30 dernières Daytona 500, avec des passages chez ESPN, Sporting News, le magazine NASCAR Scene et The (Daytona Beach) News-Journal. Suivez-le sur Twitter @bobpockrasset inscrivez-vous au Newsletter FOX Sports NASCAR avec Bob Pockrass.


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