Jarrett Partie I : Une étincelle se transforme en feu

Note de l’éditeur : ceci est le premier d’une série en quatre parties sur le NASCAR Hall of Famer Dale Jarrett. La deuxième partie se déroulera demain.

Le nom Jarrett a longtemps été associé à NASCAR.

Ce qui a commencé à la fin des années 1950 avec le patriarche Ned Jarrett, pionnier d’une carrière au NASCAR Hall of Fame, s’est poursuivi avec ses fils Glenn et Dale.

Alors que les racines de Dale Jarrett étaient fortement liées à la course, sa nature compétitive l’a presque conduit dans une direction différente.

“Je devrais me considérer comme un compétiteur dans l’âme”, a déclaré Jarrett à SPEED SPORT. “Cela a commencé à un âge précoce, mon frère Glenn m’a commencé à jouer au baseball quand j’avais cinq ans, littéralement dans une équipe qui comptait principalement des enfants de sept et huit ans. J’ai appris à concourir.

“C’était juste quelque chose qui, au fur et à mesure que je poursuivais ma vie, j’ai découvert que c’était à peu près ce qui me conduisait jour après jour. Cette expérience de baseball s’est poursuivie sur le terrain de football, le terrain de basket et le terrain de golf. J’adorais faire ça.”

Alors que les compétences de golf de Jarret ont aidé son école secondaire à remporter trois championnats de conférence, la course persistait encore dans son esprit.

“Alors que je traversais mes années de lycée et que je regardais les opportunités et ce que j’allais faire, il est devenu évident que je voulais pouvoir concourir d’une manière ou d’une autre”, a déclaré Jarrett. “La course a toujours été quelque chose qui me trottait dans la tête, je ne peux pas dire que j’ai grandi à l’adolescence en pensant : ‘Oh, je vais conduire des voitures comme mon père l’a fait.’

“Alors que je suis arrivé au point de prendre la décision, cela m’a en quelque sorte amené à dire que cela allait soit essayer quelque chose au golf, soit faire en sorte que cela fonctionne. Puis l’opportunité avec quelques amis en Caroline du Nord, qui construisaient une voiture de course.”

Ce n’est que lorsque Jarrett a ressenti l’adrénaline pure de la compétition dans le cockpit d’une voiture de course que l’interrupteur de course a été basculé pour toujours.

Dale Jarrett (à gauche), pose avec son père Ned. (Photo NASCAR)

“Une fois que j’ai fait cela, il n’y avait plus de retour en arrière”, a déclaré Jarrett. “Il n’y a jamais eu d’autre pensée d’essayer de faire carrière dans autre chose que de conduire une voiture. Je ne savais pas comment j’allais m’y prendre.

« Mais, c’était l’une des choses les plus exaltantes que j’ai jamais faites quand j’ai couru cette première course. Ensuite, à partir de ce moment, mon objectif était d’être le meilleur pilote et compétiteur possible.”

Jarrett a gravi les échelons jusqu’à la série NASCAR Budweiser Late Model Sportsman, avant de disputer le calendrier complet de la série NASCAR Xfinity avec le propriétaire de l’équipe Horace Isenhower en 1984.

Deux ans plus tard, Jarrett a remporté sa première course Xfinity Series à Orange County Speedway en Caroline du Nord. Jarrett a mené 150 tours à bord du No. 32 Pièces d’auto Nationwise Pontiac.

Bien qu’une course en Cup Series ne se soit pas déroulée en un clin d’œil, la période d’attente a aidé Jarrett à trouver sa place et à apprendre des leçons importantes.

“Je pense que la chose la plus importante que j’ai apprise est simplement la patience qu’il faut pour gravir les échelons dans tout ce que vous faites”, a déclaré Jarrett. “Je pense que cela m’a aussi donné l’opportunité d’aborder les choses d’une manière un peu différente, même si c’était plus la norme, à cette époque des années 1980.

“Je travaillais sur mes propres voitures. Je ne connaissais pas grand-chose aux voitures et à la façon de travailler dessus, mais des gens comme Andy Petree, avec qui j’ai travaillé sur cette première voiture, m’ont beaucoup appris sur les voitures. Ensuite, j’ai eu un monsieur nommé John Urban, qui était en fait le chef d’équipe de mon père, quand nous vivions en Caroline du Sud, et mon père conduisait pour Bondy Long.”

Apprendre les tenants et les aboutissants du réglage d’une voiture de course était une compétence que Jarrett estime l’avoir aidé alors qu’il poursuivait une carrière en Cup Series.

“Je savais que c’était quelque chose que je devais faire”, a déclaré Jarrett. “J’ai trouvé en moi-même que j’étais désireux et capable d’aller vers quelque chose dont je ne savais rien et de l’apprendre.

“Je pense que c’est ce qui m’a aidé à devenir un meilleur pilote au fil des ans. C’était dur parfois quand j’ai vu d’autres gravir les échelons et avoir des opportunités, mais j’ai aussi réalisé qu’il n’y a rien de garanti dans nos vies, et surtout dans nos vies professionnelles.”

La persévérance a porté ses fruits pour Jarrett en 1988, lorsque la légende de la NASCAR Cale Yarborough a demandé à Jarrett de partager les tâches de conduite dans son No. 29 La machine de Hardee dans la série Cup.

DJ
Jarrett à bord du No. 29 machines en 1989. (Photo Wikimedia Commons)

“J’ai pu courir contre lui à quelques reprises, lorsque je conduisais pour Eric Freedlander, en 1987”, a déclaré Jarrett. “Cale a vu ce quelque chose en moi qu’il aimait là-bas. Je pense donc que les gens ont compris et ont compris que j’étais un compétiteur dans l’âme. Même si je n’étais peut-être pas le pilote le plus talentueux, j’ai travaillé dur pour être aussi bon que possible.”

Jarrett a repris les fonctions de conduite à temps plein du No. 29 machine un an plus tard, remportant cinq top 10 en 1989. La sagesse du triple champion de la Cup Series, cependant, est quelque chose que Jarrett estime inestimable au début de sa carrière.

“C’est quelque chose que vous ne pouvez pas acheter”, a déclaré Jarrett. “Vous ne pouvez pas lire un livre et sortir d’une expérience personnelle avec quelqu’un que vous saviez être un Hall of Famer, même s’il n’y avait pas de Hall of Fame à l’époque. Mais ça a tout fait.

“Il est passé par là aussi, et je connaissais son histoire grâce à mon père, à quel point il était difficile pour Cale d’entrer et de faire sa marque. Mais une fois arrivé là-bas, il était tellement talentueux. Le simple fait de m’asseoir et de lui parler de son état d’esprit, de la façon dont il abordait les choses était tout simplement inestimable pour moi.

“C’est la meilleure chose qui soit arrivée à ce stade de ma carrière d’avoir l’opportunité de travailler aux côtés de quelqu’un comme Cale Yarborough”, a ajouté Jarrett. “J’avais mon père qui était toujours là, mais Cale pouvait me dire des choses que peut-être parfois mon père retenait un peu. Mais Cale était très ouvert et honnête.

“Si vous le connaissez, vous savez qu’il ne va rien édulcorer. Je pense que c’était bon pour moi à ce moment de ma carrière.”

Le temps de Jarrett en compétition pour Yarborough se terminerait après la saison 1989, le laissant réfléchir à son prochain mouvement.

Jarrett ne le savait pas, sa carrière était sur le point de monter en flèche.

Découvrez comment dans la deuxième partie — demain.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *