La victoire de Matt Fitzpatrick à l’US Open se sent “10 millions de fois mieux que ce que je pensais”

Matt Fitzpatrick a admis qu’il s’habituait encore à son statut de grand champion, six mois après sa victoire émouvante à l’US Open à Brookline.

Dans une émission spéciale pour BBC Radio 5 Live et BBC Sounds – qui sera initialement diffusée le 24 décembre à 13h00 GMT – le joueur de 28 ans de Sheffield a déclaré : “C’était 10 millions de fois mieux que ce que je pensais qu’il ressentirait après gagner un majeur.

“C’était incroyablement gratifiant.”

Mais Fitzpatrick, qui a remporté le championnat américain amateur sur le même parcours du Massachusetts en 2013, a également admis qu’il éprouvait des sentiments mitigés depuis qu’il a soulevé le trophée.

“C’est très bizarre”, a-t-il admis. “Je l’ai fait et c’est comme” parfait allons-y et essayons de gagner plus “mais en même temps j’ai eu” eh bien je l’ai fait maintenant, pourquoi dois-je faire quelque chose de plus? “

“J’en ai parlé à quelques personnes et c’est un trait très commun après avoir réussi. Je me suis toujours poussé fort, les gens disent toujours que vous êtes trop dur avec vous-même et je le suis probablement.

“Mais cela a mené à ce moment pour gagner un championnat majeur. Les premières semaines qui ont suivi, c’est comme une pure exaltation et tout est incroyable, puis la poussière retombe et vous devez vous lever et recommencer.”

Fitzpatrick profite d’une pause hivernale bienvenue et il est peu probable qu’il passe une grande partie de son temps à travailler sur son jeu. Tout golf qu’il jouera sera purement récréatif.

“Pour le moment, j’essaie juste de trouver cet équilibre”, a-t-il déclaré.

L’émission détaille sa victoire épique en un coup au Country Club contre le champion des Masters Scottie Scheffler et son compatriote américain Will Zalatoris.

En plus de Fitzpatrick, le programme entend son cadet Billy Foster, l’entraîneur Mike Walker et la famille du joueur.

Foster nous a parlé de l’appel téléphonique qu’il a passé à son joueur parce que son attitude sur le parcours était si mauvaise – il “trébuchait sur sa lèvre inférieure” – lors d’un tournoi à Hilton Head la semaine après le Masters de cette année.

“C’est la seule fois que je lui ai fait FaceTime et je lui ai juste dit franchement”, a déclaré Foster. “J’ai dit : ‘Regardez tout ce qui concerne votre jeu, l’éthique de travail, la façon dont vous le pilotez, la façon dont vous jouez, la façon dont vous putt, la façon dont vous abordez tout est si professionnel.

“C’est 10 sur 10 Matt, mais votre attitude est de deux sur 10. Ça craint. Et si jamais vous voulez réaliser ce que vous voulez réaliser, vous devez y remédier, sinon vous n’allez jamais réaliser ce que je crois que vous pouvez réaliser.

“Laisse-moi te dire, tu es si proche. Tu es sur le point de quelque chose de si gros ici alors ajuste ton attitude, d’accord ? Et je le laisse avec ça.”

Lors du tournoi majeur suivant, le US PGA Championship à Southern Hills, Fitzpatrick a montré une nette amélioration et était en lice jusqu’aux deux derniers trous. Mais pour le joueur, Brookline a toujours été la cible principale.

Célèbre, il est resté avec sa famille dans la même maison près de Boston qu’il l’avait fait lors de sa victoire à l’US Amateur neuf ans plus tôt. Les propriétaires étaient les Fulton et Will Fulton était le président général en charge de l’US Open à Brookline.

“Quand il est revenu, il voulait que tout le monde soit dans la même chambre”, a déclaré Will au programme. “Il voulait que tout le monde fasse exactement ce que nous avons fait en 2013.

“Nous avons quatre enfants et ils sont plus âgés maintenant et il y a neuf ans, ils étaient évidemment de petits enfants. Donc tout le monde a dû retourner aux mêmes endroits et dormir dans les mêmes lits et cela a parfaitement fonctionné.”

Walker, qui a entraîné Fitzpatrick pendant 13 ans, dit que le golfeur a tendance à travailler trop dur, mais à partir du moment où il a commencé à lui apprendre, il a adopté une attitude qui le distingue des autres.

“La maturité psychologique qu’il avait était bien au-delà de ses années à l’époque”, a déclaré Walker. “Dès son plus jeune âge, il a toujours voulu cocher toutes les cases avec une mentalité sans détour.”

Walker a également raconté comment l’apparence juvénile de Fitzpatrick l’a conduit à être victime d’une erreur d’identité lorsqu’il a fait ses débuts à la Ryder Cup à Hazeltine en 2016.

“Il est allé à la tente de marchandises et ils lui ont demandé comment s’était passée la Ryder Cup junior. Il a dû dire, non, je joue la semaine prochaine!” dit Walker.

Maintenant, Fitzpatrick s’est transformé en l’un des plus grands frappeurs du jeu, qui a atteint les sommets de sa profession. Son fer neuf d’un bunker de fairway lors de la dernière mise en place d’un par gagnant du championnat a été un moment inoubliable.

“Il a réussi le coup de golf de la saison”, a déclaré Foster, qui a subi une série de quasi-accidents dans les tournois majeurs en portant les sacs de joueurs tels que Thomas Bjorn, Darren Clarke et Lee Westwood.

“Fitz est sans doute le joueur le plus professionnel avec lequel j’ai jamais travaillé”, a ajouté Foster. “Son éthique de travail, l’effort qu’il met dans chaque département de son jeu.

“Il note chaque tir, qu’il soit sur le champ de tir, et tout entre dans sa feuille de calcul. C’est incroyable.”

Tous ces efforts ont abouti à ce triomphe majeur extraordinaire et à de merveilleux moments vécus par la communauté soudée autour du joueur.

Will Fulton se souvient être resté assis à la maison le lendemain de la victoire. Il a déclaré: “Vers 7 heures du matin, je suis là-bas tout seul et j’ai ce moment de calme et Matt passe la tête au coin de la rue et il se penche.

“Et je le vois me regarder et je dis” hé félicitations “. Et dans sa main gauche, il balance le trophée de l’US Open devant lui.

“Nous avons tous les deux commencé à rire et nous avons probablement parlé pendant une heure, rien que nous deux. C’est un moment de ma vie que je n’oublierai jamais.”

Tout ce qui concerne ce triomphe, vous le sentez, est imprimé de manière indélébile dans la mémoire de tous ceux qui y ont participé.

Bien qu’il semble que la poussière soit encore en train de se déposer, il est raisonnable de supposer que Fitzpatrick sera bientôt prêt à repartir à fond dans la poursuite d’une plus grande gloire.

Écoutez Matt Fitzpatrick: A major champion sur BBC Radio 5 Live et BBC Sounds à partir de 13h00 GMT le samedi 24 décembre et de 05h00 le lundi 26 décembre.

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