Rory McIlroy était une force absolue en 2022, et pas seulement sur le parcours

Rory McIlroy semblait être partout en 2022.

Images : getty

Vous vous souvenez quand nous pensions qu’une saison pandémique il y a deux ans était folle ? Mec, 2022 avait tout pour plaire. Le retour de Tiger Woods, la formation d’une ligue de golf controversée, la disparition (et la réapparition) de l’une des figures les plus appréciées du golf et bien plus encore. Mais maintenant, respirons un peu. Ici, nous allons revenir (et regarder vers l’avant) sur les 10 moments les plus mémorables de 2022.

Non. 10: L’année en montagnes russes de Nelly Korda s’est terminée avec une promesse pour 2023
Non. 9 : Comment Tom Kim a volé la vedette à la Presidents Cup
Non. 8 : Comment Lydia Ko a redécouvert son jeu en 2022

Non. 7 : Rory McIlroy était une force absolue en 2022, et pas seulement sur le parcours

Lorsque Rory McIlroy avait 11 ans, ses parents Gerry et Rosie l’ont envoyé de leur maison de la région de Belfast en Utah pour passer l’été avec une famille qu’ils connaissaient grâce au golf junior. Lorsque Rosie et Gerry ont retrouvé leur fils huit semaines plus tard, il avait blanchi ses mèches bouclées et son accent était teinté d’un twang américain.

« Que pourraient-ils faire ? Michael Bamberger a écrit en 2009 Sports illustrés profil de McIlroy. “Il faisait ce qu’ils voulaient. Il faisait son propre truc.”

Vivant pour lui-même. Jouer pour lui-même. En pensant pour lui-même. C’est le Rory que Gerry et Rosie avaient élevé. Le Rory qu’il devenait. Le Rory qu’il deviendrait.

Le Rory, qui en 2022, a porté le PGA Tour sur son épaule et l’a mené à travers l’année la plus tumultueuse de l’histoire du golf professionnel. Le chevalier en armure étincelante de Jay Monahan ? Plus ou moins, oui, bien que dans la lutte de l’établissement de golf contre l’ascension époustouflante de LIV Golf, McIlroy a brandi non pas une épée mais un microphone. Il a longtemps été considéré comme l’un des joueurs les plus réfléchis du jeu, mais cette année, plus que tout autre McIlroy a montré qu’il pouvait prononcer des mots avec la même force et la même précision qu’il fait 460 cc de titane à l’arrière d’une balle de golf.

Rory McIlroy a expliqué les origines de sa querelle avec Greg Norman.

Rory McIlroy détaille le début de la querelle de Greg Norman

Par:

Dylan Dethier



Pourquoi a-t-il assumé le rôle ? Premièrement, parce qu’au plus profond de ses os, il croit que la dissension et la fracture que LIV a apportées au jeu professionnel sont fondamentalement une mauvaise chose. Deuxièmement, parce qu’il croit à l’héritage et à la matière historique. Trois, parce que, eh bien, si ce n’est pas lui, alors qui ? Tiger n’est pas fait pour le plaidoyer et même s’il l’était, il n’est pas assez en tournée pour évangéliser. JT ? Rahm ? Scheffler ? Ils ont tous parlé au nom du Tour mais aucun n’a la stature de McIlroy. Ce devait être Rory. Et pas seulement parce qu’il avait besoin de se défendre et de défendre ses pairs, mais aussi ceux qui n’ont pas accès aux podiums des conférences de presse et qui pourraient ne jamais le faire. “Ma vie ne va pas changer, que les gens aillent au LIV ou non”, a déclaré McIlroy à Ewan Murray à propos de Le gardien en octobre. “Mais ça m’intéresse. Cela ne changera peut-être pas notre vie, mais cela incitera les gars à se démener pour obtenir une carte Tour. Il y a beaucoup de gens dans le jeu qui n’ont pas la voix ou la plate-forme que j’ai, alors j’essaie de parler un peu pour eux aussi.”

Un peu? McIlroy s’est vu poser des questions sur LIV à pratiquement chaque tournant en 2022 – d’Augusta à Brookline en passant par Tulsa et St. Andrews – et a presque toujours répondu avec franchise et lucidité. Après avoir remporté le Tour Championship en août, il a été interrogé sur le prochain championnat BMW du DP World Tour, où de nombreux golfeurs LIV étaient sur le terrain. “Ça va être dur pour moi d’aller à Wentworth dans quelques semaines et d’en voir 18 là-bas”, a déclaré McIlroy. En novembre, McIlroy a déclaré que le potentiel de tout type d’accord PGA Tour-LIV nécessiterait une nouvelle direction de LIV. “Greg doit partir”, a-t-il déclaré à propos du PDG et commissaire de LIV, Greg Norman.

McIlroy ne parlait pas seulement dur. Dans les coulisses, il tirait également des leviers, travaillant avec les chefs du Tour pour offrir des paiements et des bonus plus riches et un calendrier plus favorable pour les meilleurs joueurs. Une grande partie de ce plan a été élaborée lors d’un événement désormais légendaire. Conférence de 16 joueurs uniquement à l’Hôtel du Pont, à Wilmington, Del. – une réunion syndicale à huis clos avec McIlroy et Woods dans les rôles de Sheeran et Hoffa.

Joueurs puissants : McIlroy et Woods plus tôt cette année.

Images : getty

“Ce que Rory a dit et fait, c’est ce que font les dirigeants”, a déclaré Woods plus tôt ce mois-ci lors du Hero World Challenge. “Rory est un vrai leader ici sur le Tour. Le fait qu’il soit en fait capable de faire passer les choses qu’il a dites aux yeux du public, d’être si clair d’esprit et si éloquent avec cela, en attendant d’aller là-bas et de gagner des tournois de golf en plus de cela, les gens n’ont aucune idée à quel point c’est difficile c’est à faire, pour pouvoir séparer ces deux choses. … Tout le monde le respecte et ils le respectent non seulement pour ses coups de balle, sa conduite, mais aussi pour la personne qu’il est.”

Il faudrait creuser profondément dans les archives de la transcription pour trouver Woods parlant si brillamment de l’un de ses collègues joueurs. Là encore, Woods sait mieux que quiconque à quel point il peut être difficile de jouer au golf à un niveau élevé au milieu d’une tempête.

McIlroy n’a pas seulement joué à un haut niveau en 2022 – il a joué ce qu’il a décrit comme “le golf le plus constant” de sa carrière. En 22 départs sur les circuits PGA et DP World, il a obtenu 12 top 5 et trois victoires; il s’est classé dans le top 10 de chaque tournoi majeur, a remporté la FedEx Cup et la Race to Dubai et s’est hissé au sommet du classement mondial. Après avoir remporté ce troisième titre, la Coupe CJ, il a déclaré: “Si quelqu’un m’avait dit le vendredi soir du Valero Texas Open quand j’ai raté la coupe, je serais le n ° 1 mondial. 1 en octobre, je leur aurais demandé ce qu’ils fumaient.”

À juste titre, McIlroy a sauvé certains de ses meilleurs jeux pour le Old Course de St. Andrews, où l’histoire et l’héritage suintent de chaque marque de pointe. Après un troisième tour de 66, McIlroy est entré dimanche à égalité en tête avec Viktor Hovland, quatre d’avance sur une paire de Camerons (Smith et Young). McIlroy était sans victoire dans les tournois majeurs depuis 2014, mais sur cette terre sainte du golf, avec pratiquement tous les organismes de la propriété le pressant, cette sécheresse semblait prête à se terminer dimanche, comme si elle avait été préordonnée par Old Tom et les autres dieux du golf. Hélas, ce ne devait pas être le cas. McIlroy n’a pu rassembler que deux birdies et a été éclipsé par le jeune Australien, Cameron Smith, qui toute la semaine avait été sur le point d’annoncer un accord avec LIV. Smith a éludé la question en Écosse, mais plusieurs semaines plus tard, il était parti.

La semaine de McIlroy au Old Course ne s’est pas terminée comme il l’avait espéré.

Images : getty

McIlroy, quant à lui, a dû reconstituer ce qui n’allait pas. Ce n’était pas une crise, mais il n’en a pas fait assez non plus. Une puce désordonnée ici, un putt manqué là-bas, tout cela s’additionnant pour encore plus de chagrin majeur. “Je ne pouvais pas y faire face”, a-t-il déclaré à Paul Kimmage dans un Indépendant du dimanche interview publiée le mois dernier. « Je ne pouvais tout simplement pas. Je voulais ramper dans un trou.” À propos de lui et de sa femme Erica, McIlroy a déclaré : « Nous sommes restés dans le [hotel] chambre et j’ai commandé de la nourriture et une bouteille de vin.”

Cette semaine à St. Andrews a incarné l’expérience Rory : des hauts et des bas, de l’admiration, de l’adulation, de l’honnêteté, de l’espoir, de l’incertitude. Mais cela n’a pas défini son année. Il a accompli trop de choses pour insister sur une seule déception, peu importe à quel point c’était atroce sur le moment. Le golf a un nouveau leader, et il ne préside pas une salle de conseil ou n’a pas de yacht nommé “Aussie Rules”. C’est un ancien prodige de la banlieue de Belfast. Vivant pour lui-même. Jouer pour lui-même. En pensant pour lui-même.

Plus de 100 $ de valeur

Offrez InsideGOLF en cadeau pour seulement 20 $!

Cliquez pour offrir

alan bastable

Alan Bastable

Éditeur Golf.com

En tant que rédacteur en chef de GOLF.com, Bastable est responsable de la direction éditoriale et de la voix de l’un des sites d’actualités et de services les plus respectés et les plus fréquentés du jeu. Il porte de nombreux chapeaux – édition, écriture, idéation, développement, rêverie d’un jour briser 80 – et se sent privilégié de travailler avec un groupe d’écrivains, d’éditeurs et de producteurs aussi incroyablement talentueux et travailleur. Avant de prendre les rênes de GOLF.com, il était rédacteur en chef de GOLF Magazine. Diplômé de l’Université de Richmond et de la Columbia School of Journalism, il vit dans le New Jersey avec sa femme et quatre de ses enfants.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *