Jarrett Partie II : Une deuxième chance mène à la victoire

Note de l’éditeur : il s’agit de la deuxième d’une série en quatre parties sur le NASCAR Hall of Famer Dale Jarrett. Cliquez ici pour lire la première partie.

Après son départ de Cale Yarborough Motorsports, Dale Jarrett a commencé la saison 1990 dans la série NASCAR Xfinity.

Cependant, une opportunité s’est ouverte lorsque Neil Bonnett a été blessé dans un accident à Darlington (SC) Raceway. En conséquence, Jarrett a été nommé pour remplacer Bonnett à bord du célèbre No. 21 Machine de course Wood Brothers.

Des résultats prometteurs dans les 24 dernières courses ont permis à Jarrett de garder la course pour la saison 1991.

À partir de là, la trajectoire de carrière de Jarrett a commencé à monter.

Une série de trois classements consécutifs parmi les 10 premiers au cours des mois d’été a conduit à la première victoire de Jarrett en NASCAR Cup Series.

Une bataille intense avec Davey Allison a conduit à une photo-finish au Michigan Int’l Speedway, avec Jarrett devançant Allison pour assurer la victoire.

“C’était juste une journée incroyable”, a déclaré Jarrett. “Je veux dire, d’abord de conduire pour les Wood Brothers dans cette fameuse voiture 21, cette chance qui s’est présentée et d’être là. Pour savoir tout ce qui s’y passait, c’est Davey Allison qui avait couvert le terrain ce jour-là avec sa puissance de Robert Yates et sa capacité de conduite.

“Pour nous, nous nous mettons dans une position en ne prenant pas de pneus, en prenant simplement du carburant et en nous plaçant devant, puis en devant nous battre avec lui pour gagner votre première course de Coupe comme ça. C’est comme quelque chose sur lequel vous voulez écrire un livre.

« Je n’aurais pas pu rêver mieux. Cette première victoire avec les Wood Brothers qui l’ont dit à plusieurs reprises, beaucoup de gens n’auront peut-être pas cette deuxième chance dans une carrière, mais les Wood Brothers m’ont donné cette opportunité que je ressens.”

Jarrett (21 ans), affronte Davey Allison au Michigan. (Archives ISC via Getty Images)

C’était une victoire importante pour Jarrett après que les opportunités précédentes de la Cup Series ne se soient pas concrétisées.

“Je n’étais plus du côté de la Coupe et je dirigeais à nouveau ma propre équipe Busch et je le faisais à plein temps lorsque l’occasion s’est présentée. Faire ça avec eux, encore une fois, un autre livre de contes qui se termine ou commence pour moi.”

À la fin de la saison, Jarrett s’est classé 17e en points avec huit classements parmi les 10 premiers.

1992 est arrivée, avec une nouvelle équipe émergeant dans la Cup Series – Joe Gibbs Racing.

Même si Jarrett se sentait installé avec les Wood Brothers, l’entraîneur-chef triple champion du Super Bowl, Joe Gibbs, a persuadé Jarrett de devenir le premier pilote de Joe Gibbs Racing avant sa saison inaugurale en 1992.

“Je pense que la chose la plus importante était que si jamais vous avez l’opportunité de vous asseoir et de parler à Joe Gibbs et de l’écouter, il est très convaincant”, a déclaré Jarrett. “Et oui, je savais que, ‘Hé, c’est un entraîneur de football gagnant du Super Bowl qui essaie de se lancer dans la course.’

“Je pense que beaucoup de gens se sont demandé pourquoi je quitterais les Wood Brothers et parfois, je me suis remis en question avant de prendre cette décision. Mais, Joe Gibbs m’a convaincu qu’il allait faire les choses de la bonne manière. Je savais qu’il avait une alliance avec Rick Hendrick. Il a accepté ma demande d’embaucher mon beau-frère, Jimmy Makar, loin de Blue Max (Racing) et de Rusty Wallace, et du côté Penske.”

Makar, qui a pris sa retraite de son poste de vice-président principal chez JGR en novembre, a été l’un des premiers employés de l’exploitation de Huntersville, en Caroline du Nord.

“C’était la grande différence, parce que je pensais que Jimmy était la personne qui pouvait faire ça pour moi”, a déclaré Jarrett. “Avec les conseils de Coach Gibbs, il a littéralement changé ma vie à bien des égards. Cette opportunité était là, et je l’ai appréciée.

“J’ai eu l’impression que sa présentation par Max Helton, qui était à la tête de Motor Racing Outreach, tout cela s’est produit pour une raison. Il y a eu des moments qui ont changé ma vie, avec mon temps avec Joe Gibbs. Il est toujours l’un de mes meilleurs amis au monde.”

Il n’a fallu qu’une saison pour que le couple Jarrett et Gibbs rencontre le succès. Le duo a envoyé des ondes de choc dans le garage, après leur première victoire ensemble au Daytona 500 de 1993.

Jarrett1
Jarrett dans la voie de la victoire après sa première victoire au Daytona 500. (Archives ISC via Getty Images)

La course pour la victoire a apporté trois derniers tours intenses contre certains des meilleurs de NASCAR à Dale Earnhardt et Jeff Gordon.

« C’est un scénario incroyable là-bas. La passe sur Earnhardt a été difficile, mais la passe la plus difficile a été obtenue par cette recrue nommée Jeff Gordon, lors de son premier Daytona 500″, a déclaré Jarrett. “Il m’empêchait de saisir l’occasion. J’ai pu voir que la voiture d’Earnhardt était très lâche car il n’avait changé que deux pneus, alors que Jimmy Makar a mis quatre pneus sur ma voiture.

“Je savais que ça allait être un avantage. Mais Gordon rendait les choses très difficiles. Enfin, j’ai pu pénétrer à l’intérieur de lui et jeter mon dévolu sur Earnhardt. Une fois arrivé à son pare-chocs, dans le virage trois, alors que nous venions chercher le drapeau blanc, je savais que je pouvais le lâcher suffisamment pour qu’il ne puisse tout simplement pas baisser le volant.”

Effectivement, Jarrett a fait en sorte que ce mouvement fonctionne à la perfection. Le chauffeur du No. 18 Chevrolet Lumina a tenu la tête du dernier tour pour donner à JGR sa première victoire en NASCAR.

“Ça a parfaitement marché. C’était un scénario où mon père (Ned Jarrett) appelait la course pour CBS”, a déclaré Jarrett. “C’est probablement quelque chose dont on parle tous les deux plus que toute autre chose que nous avons accomplie dans notre carrière, c’est ce jour où il a appelé la course et moi remportant le Daytona 500 contre Dale Earnhardt.”

Jarrett et Gibbs ont terminé la saison 1993 quatrième aux points. Une victoire à Charlotte (NC) un an plus tard couronnerait leur relation en Cup Series.

“J’apprécie le temps que j’ai passé là-bas et l’opportunité de leur apporter leur première victoire”, a déclaré Jarrett. “Pour que cette première victoire soit le Daytona 500. Quand je vais dans leur magasin, et que vous voyez toutes les bannières accrochées là-bas, qui sont maintenant à 200, je crois.

“Pour voir que les deux premiers sont à moi, que j’ai gagné les deux premières courses là-bas. De toute évidence, ils sont passés à des choses plus grandes et meilleures à partir de là. C’est juste une expérience incroyable de pouvoir passer du temps avec lui. Vous parlez d’avoir Cale Yarborough d’un côté pour parler de l’aspect course.

“Avec Joe Gibbs, vous obtenez une expérience de vie entière là-bas. Donc, vous associez cela à la possibilité de piloter de bonnes voitures, et c’est devenu un couple très réussi pour nous.”

Le temps de Jarrett à bord du No. La machine 18 Interstate Batteries se terminerait à la fin de la saison 1994.

Cependant, une opportunité de calibre championnat se profilait à l’horizon.

Découvrez-en plus dans la troisième partie — demain.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *