Cam Smith a finalement eu une année d’évasion dans une 2022 tumultueuse

Cam Smith a finalement eu sa saison en petits groupes en 2022.

GOLF.com/Darren Riehl

Vous vous souvenez quand nous pensions qu’une saison pandémique il y a deux ans était folle ? Mec, 2022 avait tout pour plaire. Le retour de Tiger Woods, la fondation d’une ligue de golf controversée, la disparition (et la réapparition) de l’une des figures les plus appréciées du golf et bien plus encore. Mais maintenant, respirons un peu. Ici, nous allons revenir (et regarder vers l’avant) sur les 10 moments les plus mémorables de 2022.

Non. 5 : L’année d’évasion de Cam Smith

La saison qui a changé la vie de Cam Smith a vraiment commencé avec la tige qui l’a presque défait.

Smith s’est accroché à une avance précaire alors qu’il se tenait sur la 16e boîte de départ lundi au championnat des joueurs. Il était en avance de trois coups, mais une charge Anirban Lahiri et Paul Casey avaient appliqué une certaine pression. Même le pair à travers le tronçon de clôture perfide serait suffisant pour clôturer les choses, mais obtenir n’était même pas promis.

Dans la saveur traditionnelle de l’architecte TPC Sawgrass Pete Dye, chacun des trois derniers trous des joueurs – 16, 17 et 18 – tente de guider les joueurs dans des erreurs de modification de tour. Sur non. 16, le danger plane de chaque côté d’une goulotte étroite, mais une bonne conduite peut faire la différence entre un regard d’aigle et un bonhomme de neige. Pour Smith, à moins d’un développement fou, un par était presque garanti.

Mais ensuite, il a balancé son chauffeur.

À l’impact, le coup de départ de Smith le 16 ressemblait à un œuf tombant d’une fenêtre du deuxième étage – un creux fissure qui appelle un recul immédiat. La balle avait à peine commencé son ascension au moment où Smith tendit la main vers la gauche pour indiquer sa direction.

Le coup a été un désastre. Le coup de départ le plus laid et le plus méchant que quiconque dans les derniers couples ait frappé toute la journée. “C’est un… charlatan», intervint désespérément David Feherty alors que le ballon ricochait dans les arbres. En tout, son coup de départ a parcouru 179 verges. Sans une poignée de pins amicaux, il aurait pu voyager tout aussi loin dans la mauvaise direction.

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Finalement, Smith a atteint sa balle pour se retrouver le récipiendaire du break le plus chanceux du tournoi : un espace dans les arbres suffisamment large pour faire avancer la balle dans le fairway. Quelques minutes plus tard, Smith a frappé son coup proprement hors de la paille de pin, et le reste appartient à l’histoire. Il remportera ensuite les Players par deux coups, s’imposant avec émotion devant sa famille, qui est revenue de son Australie natale pour la première fois depuis le début de la pandémie à temps pour le tournoi.

Il ne se rendait pas compte que quelques mois plus tard, l’expérience apprise du 16e trou proche de la catastrophe serait utile. Fin juillet, Smith s’est retrouvé à s’accrocher à nouveau à une avance tardive au Old Course de St. Andrews au 150e Open. Il venait de faire cinq birdies consécutifs pour passer de “hors de combat” à “leader solo”, étourdissant les fidèles du Old Course dans le processus. Après avoir lancé son drive sur une ligne parfaite au 17e trou, Smith a joué son approche avec un club trop court. Il a fait face à un vilain chip — au-dessus du fameux bunker de Road Hole — afin de conserver son avance. Cette fois, cependant, il cligna à peine des yeux.

Du côté du green, Smith a tiré le putter et a renvoyé sa balle sur la sécurité du green. Puis, à partir de 10 pieds, il a drainé le putt par pour faire bonne mesure.

Cela s’avérerait être la différence pour Smith, qui a remporté une victoire en Open Championship contre Rory McIlroy pour sa première victoire majeure, en se hissant au rang n ° 1. 1 classement mondial en cours.

Cameron Smith

Cam Smith a claqué un fer à repasser. Ce qui a suivi à l’Open a été inoubliable.

Par:

Nick Piastowski



“Je pense que gagner un championnat ouvert en soi sera probablement le point culminant de la carrière d’un golfeur”, a déclaré Smith, souriant d’une oreille à l’autre. “Pour le faire autour de St. Andrews, je pense que c’est tout simplement incroyable.

Incroyable, et en fin de compte, très crucial pour Smith, qui est parti quelques semaines plus tard pour LIV Golf pour un salaire de 100 millions de dollars, ses nouvelles exemptions majeures pour les championnats ont sans aucun doute joué un rôle dans la décision.

“Pour moi, le PGA Tour est un endroit formidable”, a déclaré Smith plus tard. « C’est une grande tournée qui fait de très bonnes choses. Mais quand tu regardes en arrière, Adam [Scott] a été l’un des meilleurs golfeurs du monde pendant 20 ans et je pense juste que c’est vraiment bizarre pour eux [PGA Tour] ne pas avoir d’événement [in Australia] juste à cause de lui », dit Smith. “Alors vous avez Jason [Day]Marc [Leishman], il y a un tas de gars pour qui ils auraient pu faire tellement. La foule australienne le contourne tellement… Mais je ne pense tout simplement pas que ce soit si rentable pour eux et c’est en quelque sorte la raison derrière tout cela.

Il a joué la saison d’automne pour LIV, touchant 7,3 millions de dollars en plus d’une année 2022 déjà rentable, et est parti au coucher du soleil avec une victoire de clôture de la saison à l’Open d’Australie.

C’était cette sorte d’année pour Cam Smith, qui a vu sa touche Midas devenir une supernova. Le joueur de 29 ans n’atteindra peut-être plus jamais ce niveau de succès, oui. Mais encore une fois, avec quelque 12 millions de dollars de revenus sur le parcours en 2022, il n’en aura peut-être jamais besoin.

Merci Dieu pour cette tige.

James Colgan

Éditeur Golf.com

James Colgan est rédacteur en chef adjoint chez GOLF, contribuant à des articles pour le site Web et le magazine. Il écrit le Hot Mic, la chronique médiatique hebdomadaire de GOLF, et utilise son expérience de diffusion sur les médias sociaux et les plateformes vidéo de la marque. Diplômé en 2019 de l’Université de Syracuse, James – et évidemment, son jeu de golf – est toujours en train de dégeler après quatre ans dans la neige. Avant de rejoindre GOLF, James était un récipiendaire d’une bourse de caddie (et un boucleur astucieux) à Long Island, d’où il est originaire. Il peut être joint à james.colgan@golf.com.

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