comment Harrington a rebondi en 2022 · The42


DERNIÈRE MISE À JOUR
|
il y a 3 heures

NOUS aurions dû savoir que Pádraig Harrington ne disparaîtrait pas. Rien dans son personnage ne suggérait qu’il le ferait, rien dans son histoire.

Quiconque rêve d’être un compagnon mais finit par devenir un champion est un peu différent. Nous avons redécouvert ce fait en 2022.

Il y a un an, il soignait les blessures d’une expérience impitoyable à la Ryder Cup, quelques semaines après avoir passé un anniversaire marquant.

Il ne le savait pas alors, mais avoir 50 ans s’est avéré être plus une bénédiction qu’une malédiction, lui permettant d’accéder au Champions Tour, où les parcours sont plus faciles, les champs plus petits. Il s’y est imposé quatre fois entre juin et novembre, et lorsqu’il a décroché l’US Senior Open de Bethléem, une star renaît.

“Il restera comme l’une des plus grandes stars du sport irlandais de tous les temps”, a déclaré son compatriote professionnel irlandais Paul Dunne. “Cette année vient d’ajouter à son héritage.”

Une partie de vous se demande pourquoi Harrington travaille toujours sur cet héritage, surtout lorsqu’une vie plus facile lui a été offerte dans le studio de télévision. “Pádraig”, explique son ami proche Paul McGinley, “voudra toujours jouer parce qu’il adore cet élément de compétition.”

Dunne sait tout à ce sujet. S’étant lié d’amitié avec Harrington après être devenu professionnel, il a pu constater à quel point cette séquence compétitive est profonde.

“Si vous le battez, il vous persuadera toujours de le rejouer. Je n’ai jamais rencontré quelqu’un qui aime ce qu’il fait autant que Padraig aime le golf. Il en est vraiment obsédé d’une manière saine. C’est une personne super compétitive, travaillant toujours sur son jeu, recherchant toujours la compétition. Il est toujours très fier de retirer 50 € à quelqu’un comme moi dans une compétition de putting.”

Quand c’est en vous, ça ne vous quitte jamais. Même les années sombres qui ont suivi les victoires majeures de 2007/08 ont apporté du soleil alors qu’il ne semblait que de l’ombre. Il a terminé quatrième à égalité à l’US Open 2012 après avoir raté le cut dans cinq de ses neuf Majors précédents.

Neuf ans plus tard, longtemps après avoir cessé de paraître pertinent, il a de nouveau terminé quatrième à égalité à l’US PGA, ayant appris à se détendre sans jamais perdre cette compulsion à tirer le meilleur parti de son talent.



Ben Brady / INPHO
Harrington donne son gant à Jennifer Malone après avoir terminé son tour sur le 18e vert

Ben Brady / INPHO / INPHO

C’est maintenant l’automne dans sa carrière qui fait de lui une recrue du Champions Tour. Et cela fait aussi de lui un gagnant à nouveau. De juin à novembre, il redécouvre ce que c’est que de soulever des trophées.

“Être sur le Champions Tour m’a aidé à réaliser que ma façon de penser est beaucoup plus importante que la façon dont je balance un club de golf”, a-t-il déclaré à Golf.com en octobre.

“Ce que je trouve, c’est que le Champions Tour m’a vraiment aidé mentalement. M’a vraiment aidé.

“Il y a un élément de” Bien, je suis en lice ici “, donc je frappe beaucoup plus de coups sous pression et je ressens cette intensité et je sens que cela va vraiment aider mon jeu.”

Il était une fois gagner ne le définissait pas. Il était connu sous le nom de Mr Second Place, une étiquette injuste qui lui a été remise après avoir posté le 20E finaliste de sa carrière. C’était avant le premier de ses trois championnats majeurs.

Maintenant, quand les gens voient son CV, ils ne mentionnent pas la trentaine de prix de deuxième place, et s’ils le font, ce n’est qu’après avoir fait référence aux Majors, aux six victoires sur le PGA Tour, aux 15 triomphes sur le European Tour , et le fait que seuls 10 joueurs ont passé plus de temps dans le top 10 mondial.

“Gagner, c’est gagner”, a déclaré Harrington après sa victoire à l’US Senior Open en juin. « Nous sommes très volage, golfeurs. Tout tourne autour de la façon dont nous avons joué notre dernier tour, comment nous avons joué notre dernier trou, comment nous avons joué notre dernier tournoi, quelle que soit la façon dont vous voulez le voir. Oui, je veux juste gagner.

“Comme, honnêtement, je préfère – je ne plaisante pas avec ça : je préférerais gagner ici plutôt que de terminer deuxième lors d’un événement du PGA Tour. Vous savez, gagner c’est gagner, il y a quelque chose là-dedans. Le fait est de se mettre sous pression et de devoir frapper les coups quand les gens regardent, quand ça compte, c’est ce qui est excitant. Finir dans le top 10 et quelqu’un me tapotant dans le dos ne suffira pas. Je ne me souviendrais pas d’un top 10, mais je me souviendrais d’une victoire ici sur le Champions Tour.”

padraig-harrington-distribue-des-balles-de-golf-au-18-apres-avoir-fini-son-tour

Ben Brady / INPHO
Harrington distribue des balles de golf au 18.

Ben Brady / INPHO / INPHO

Dunne se souvient avoir été assis avec lui alors que Harrington parlait d’avoir 50 ans, l’âge auquel vous êtes autorisé à participer aux événements du Champions Tour.

“J’ai vu à quel point il a bien joué ces dernières années et il a toujours eu cette chose que lorsqu’il atteint le Champions Tour, il va le tuer parce qu’il a la nature compétitive, il sait qu’il peut gagner , il a de la longueur sur le côté du tee.

“Il est toujours optimiste à côtoyer. Il travaille toujours sur la prochaine chose, anticipant le prochain tournoi, allant dans la bonne direction, adoptant le bon état d’esprit. Son regard sur tout est toujours aussi positif ce qui, dans ce jeu, est important car il y a tellement de hauts et de bas. Certains peuvent descendre; Pádraig ne va jamais dans cette direction.

“Il est tellement têtu à rester dans cet état d’esprit positif. Il est unique comme ça. Vous êtes assis dans le salon d’un joueur et vous pouvez toujours entendre quelqu’un se plaindre de quelque chose, mais je ne l’ai jamais entendu se plaindre de quoi que ce soit. Il verra toujours le bon côté des choses pour le faire bien jouer.”

Cela a toujours été là. Dans le livre séminal de Paul Keane sur Harrington, il y a une histoire racontée sur la façon dont il a retravaillé son swing dans les années 1990, forçant ses collègues pros à réévaluer son statut. En tant qu’amateur, il était considéré comme bon autour des greens, mais moyen ailleurs. Dans ses premières années en tant que pro, il a travaillé avec Bob Torrance sur son swing et ses défauts ont disparu. “Je pense que beaucoup de mes collègues pros donneraient une très bonne note à Pádraig maintenant”, a déclaré Darren Clarke en 1999, juste après que Harrington soit entré dans le top 50 mondial.

Ils apprendraient à parler encore plus haut que Harrington n’était monté au troisième rang. “C’était pratiquement impossible pour lui de dépasser cela à cause de ce que faisaient Tiger (Woods) et Phil (Mickelson)”, explique Dunne. “Ces faiblesses apparentes dont parlaient les commentateurs ; Je ne les ai jamais vus.

Gavin Coney
Rapports du Qatar

Obtenez l’écriture et l’analyse exclusives de Gavin de la Coupe du Monde de la FIFA 2022

Devenir membre

“Tout ce que j’ai vu ces dernières années, c’est cette personne super compétitive qui se prépare pour le Champions Tour en travaillant sa vitesse. Comme, il conduit tout droit et longtemps; il sera à 50 mètres de tous les autres sur le tee du Champions Tour.

“Et c’est avant que nous n’abordions le reste de son jeu. Son jeu de fer est bon ; son jeu court est incroyablement fort.

“Il sait toujours que peu importe à quel point c’est grave, il va monter et descendre de toute façon. Sa capacité à accepter les ratés est correcte car il a confiance en son jeu court. Il a un jeu de golf brillant, mais le côté mental lui donne cet avantage. Donnez à Pádraig une bouffée de victoire et il l’acceptera.”

Ce qui impressionne tant Dunne chez Harrington, c’est sa faim parce que la vie de tournée d’un pro est une vie absurde : tant de temps passé loin de chez lui, tant d’heures dans les aéroports et les hôtels.

Pourtant, Harrington – malgré une carrière aussi brillante – veut toujours en faire plus, alors même qu’il entre dans sa sixième décennie.

“Vous devez accorder beaucoup de crédit à Caroline (la femme de Harrington)”, déclare Dunne. “Il n’y a aucun moyen qu’il puisse vivre cette vie (de golfeur) et être aussi heureux qu’il l’est sans une femme incroyable derrière lui pour l’aider à élever une famille. S’il n’avait pas cette personne à ses côtés, ce serait incroyablement difficile pour Pádraig.
“Ils forment une super équipe. C’est le X-Factor qu’il a. Ils sont extrêmement chanceux de s’avoir.

“Vous pouvez voir (lorsque vous êtes en tournée) quand d’autres personnes ont quelque chose en tête ; Pádraig n’a jamais ce problème. Il a pu poursuivre son rêve de golfeur tout en réalisant son rêve familial.

“Son autre grand atout est son esprit. Il semble qu’il croit sincèrement que s’il se rapproche d’un titre, il gagnera. Et il sent toujours que peu importe la forme de son jeu, il sent qu’il peut gagner. Je ne connais personne d’autre qui a cette croyance.”

Y a-t-il un autre Major en lui ?

“Je ne le mettrais pas au-delà de lui”, dit Dunne.

Personne ne devrait.

.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *