Des modifications du code de la route à Active Travel England – les grandes histoires de campagne cycliste de 2022

À la même époque l’année dernière, nous attendions avec impatience la mise en œuvre des modifications du code de la route visant principalement à rendre les rues plus sûres pour les personnes qui font du vélo ou se déplacent à pied – et sans surprise, c’est l’un des thèmes mis en évidence dans notre fin de -tour d’horizon de quelques-unes des grandes histoires, pour le meilleur ou pour le pire, que nous avons couvertes ici sur road.cc du point de vue d’une campagne de voyage active.

Les modifications du code de la route entrent en vigueur – mais sont largement mal signalées


Le premier mois de l’année a vu la mise en œuvre des modifications tant attendues du code de la route, notamment l’introduction d’une hiérarchie des usagers de la route visant à protéger les plus vulnérables, et les conducteurs étant invités à laisser aux cyclistes un minimum de 1,5 mètre d’espace lorsqu’ils dépassement.

La communication des changements laissait cependant beaucoup à désirer, le ministère des Transports (DfT) laissant le soin aux médias grand public de les communiquer – et trop souvent, cela s’accompagnait d’une mauvaise interprétation de certaines des nouvelles règles dans la presse. .

L’une des plus flagrantes d’entre elles était l’affirmation, répétée par plusieurs journaux nationaux ainsi que par le London Evening Standard, qu’une nouvelle règle signifiait que les conducteurs ouvrant la porte d’un véhicule avec la mauvaise main pourraient leur infliger une amende de 1 000 £, lorsqu’en En fait, le code de la route mis à jour conseillait simplement aux automobilistes d’utiliser la technique «Dutch Reach» pour réduire la possibilité de porter un cycliste, et l’amende mentionnée était en vigueur depuis plusieurs années.

Un autre changement dans le libellé du code de la route qui a été largement mal rapporté était l’affirmation selon laquelle les cyclistes devaient rouler au milieu de la route, bien que ce qu’il ait en fait clarifié les règles existantes sur le positionnement de la route lors de la conduite d’un vélo, comme prendre première position dans certaines circonstances pour des raisons de sécurité, ce que les moniteurs de cyclisme enseignent aux gens depuis des décennies.

Duncan Dollimore, responsable des campagnes chez Cycling UK, a déclaré à road.cc peu de temps avant l’entrée en vigueur des modifications du code de la route que le DfT aurait dû communiquer lui-même les modifications avant leur entrée en vigueur, “avec des messages simples, précis et mémorables. ” “

Au lieu de cela, a-t-il déclaré, “trop ​​de gens en entendent parler par le biais de reportages inexacts”, ajoutant que “l’incapacité de certains médias à comprendre la différence entre une exigence légale, un “doit” ou un “ne doit pas” dans le code , et quelque chose qui est consultatif, comme l’utilisation du Dutch Reach, est profondément décevant.”

Création d’Active Travel England – avec Chris Boardman à la barre


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L’une des recommandations du rapport Get Britain Cycling, publié en 2013 à la suite d’une enquête de six semaines menée par le All Party Parliamentary Cycling Group – rebaptisé par la suite All Party Parliamentary Group for Cycling and Walking (APPGCW) – était qu’un champion national du cyclisme pour l’Angleterre soit nommé, et le nom le plus fréquemment mentionné si un tel poste devait être créé Chris Boardman.

Nous essayions depuis un moment de faire en sorte que l’ancien champion du monde et champion olympique devienne un militant actif du voyage en tant qu’invité sur le podcast road.cc, et en janvier, nous avons découvert pourquoi il avait poliment décliné nos invitations – il quittait son poste en travaillant aux côtés du maire du Grand Manchester Andy Burnham pour diriger l’organisme nouvellement créé, Active Travel England.

Boardman a déclaré que le nouvel organe, qui est chargé entre autres de mettre en œuvre la stratégie Gear Change, publiée en 2020, créerait “un héritage que nous serons fiers de laisser à nos enfants et aux générations futures”, et qu'”il est temps pour une révolution tranquille.

Selon le DfT, Active Travel England “sera responsable de l’amélioration des normes des infrastructures cyclables et pédestres et de la gestion du budget national des déplacements actifs, en accordant des financements pour des projets qui améliorent à la fois la santé et la qualité de l’air”.

En plus de cela, il commencera également à inspecter et à publier des rapports sur les autorités routières pour leurs performances en matière de déplacements actifs et à identifier les défaillances particulièrement dangereuses de leurs autoroutes pour les cyclistes et les piétons.

“En plus d’approuver et d’inspecter les programmes”, il “aidera les autorités locales, formera le personnel et diffusera les bonnes pratiques en matière de conception, de mise en œuvre et d’engagement du public”. Il s’agira d’un consultant statutaire sur les principales demandes d’aménagement afin de garantir que les nouveaux développements les plus importants accueillent correctement les piétons et les cyclistes.”

Ruth Cadbury, députée travailliste de Brentford et Isleworth et coprésidente de l’APPGCW, a décrit la nomination de Boardman au poste de commissaire par intérim comme “un pas fantastique dans la bonne direction pour augmenter les niveaux de cyclisme et de marche”.

Grant Shapps demande que les cyclistes soient assurés, portent des plaques d’immatriculation et soient soumis à des limites de vitesse


Grant Shapps - capture d'écran via twitter.PNG

Cela a été toute une année en politique, et bien que ce soient les portes apparemment tournantes des numéros 10 et 11 Downing Street qui aient fait la une des journaux, l’une des grandes histoires de notre point de vue impliquait l’ancien secrétaire aux Transports, Grant Shapps, de manière spectaculaire. en août, lorsqu’il a déclaré au Daily Mail que les cyclistes devraient être assurés, porter des plaques d’immatriculation sur leurs vélos et être soumis aux mêmes limitations de vitesse que les automobilistes.

Étant donné que de telles questions sont souvent soulevées dans les questions parlementaires – et fermées par les ministres du DfT dont les réponses soulignent systématiquement que le gouvernement n’a pas l’intention d’introduire de telles lois, on ne peut qu’imaginer l’accueil que les remarques de Shapps, telles que rapportées par le Daily Mail, doivent ont causé au sein de son propre ministère.

Encore plus déconcertant était le fait que le jour même, une interview de Shapps dans The Times dans laquelle il disait qu’il n’était pas attiré par la bureaucratie des plaques d’immatriculation pour les cyclistes semblait contredire ses propres commentaires dans le Mail – ce qui nous a amenés à contacter le DfT pour savoir ce qui se passait.

“Ce ne sont que des propositions”, nous a-t-on dit. “Aucune nouvelle politique n’a été introduite pour le moment. L’article du Times est le reflet le plus fidèle du point de vue du secrétaire aux Transports. C’est sa position là-dessus.”

Cela n’a pas exactement clarifié les choses, même si une semaine et demie plus tard, parlant à nouveau au Times, Shapps avait effectué un revirement total, peut-être après s’être fait patiemment expliquer les problèmes par le personnel de Whitehall et d’autres politiciens.

Entre-temps, Selaine Saxby, coprésidente de l’APPGCW, a obtenu la confirmation du DfT qu’il n’était pas prévu que les cyclistes soient tenus d’afficher des plaques d’immatriculation, ni de souscrire une assurance responsabilité civile obligatoire.

Écrivant dans une chronique de magazine, elle a déclaré: “L’incursion du secrétaire aux Transports dans la politique du cyclisme a certainement suscité de nombreux débats et a de nouveau démontré la force du sentiment des pro et des contre le cyclisme sur la meilleure façon d’assurer la sécurité de tous les usagers de la route.

“D’un point de vue politique, le ministère des Transports m’a assuré, comme le secrétaire aux Transports l’a répété à la presse, qu’il n’envisageait pas d’introduire des plaques d’immatriculation pour les vélos ou une assurance obligatoire”, a-t-elle ajouté.

Comme pour la déclaration erronée des modifications du code de la route, cependant, le mal avait été en grande partie fait, le Parti vert avertissant que le “récit anti-cyclisme” apparent du gouvernement risquait de créer plus de danger pour les cyclistes – ce qui est mis en évidence par les commentaires originaux de Shapps publiés dans le Daily Mail étant joyeusement saisi par un certain type d’animateur d’émissions de chat radio, sans parler de l’avocat célèbre Nick ‘Mr Loophole’ Freeman, dont la propre pétition exhortant les cyclistes à être obligés de porter des chasubles portant un numéro d’identification avait été fermement lancée dans le herbe longue par le DfT en 2021.

Les extincteurs de pneus s’attaquent aux propriétaires de VUS


SUV dégonflé à Primrose Hill via des extincteurs de pneus

Un groupe de campagne qui a fait l’objet d’une large couverture médiatique cette année était Tire Extinguishers, descendant dans les rues des villes du Royaume-Uni et du monde entier la nuit pour dégonfler les pneus des SUV à l’aide de lentilles insérées dans les valves et laissant un dépliant caché. sous le pare-brise pour mettre en évidence les dommages environnementaux dont ces véhicules sont responsables, ainsi que le danger qu’ils représentent pour les autres usagers de la route.

Les interventions du groupe en comprenaient une dans le quartier riche de Londres qui a donné aux véhicules leur surnom de «tracteur Chelsea», et dans un épisode du podcast road.cc, nous avons demandé à un membre du groupe pourquoi il avait choisi de concentrer sa campagne spécifiquement sur les SUV.

“Nous avons choisi les SUV pour un certain nombre de raisons, notamment les recherches de l’Agence internationale de l’énergie montrant que le rythme croissant d’achat de SUV annule toutes les économies de carbone des personnes passant aux voitures électriques”, ont-ils répondu. “Si les conducteurs de SUV étaient un pays, ce serait le sixième plus grand émetteur au monde.”

Et quant à la réaction que leurs interventions ont provoquée ? “Nous avons reçu de très nombreuses menaces de mort, presque entièrement de la part d’hommes”, ont-ils déclaré. “Il y a beaucoup d’hommes à l’ego fragile qui semblent accorder plus d’importance à leur voiture qu’à l’avenir de leurs enfants.

“Mais cela vaut la peine de dire que nous avons reçu beaucoup de soutien – beaucoup de gens nous ont contactés, disant qu’ils aiment ce que nous faisons. Nous avons même eu des journalistes qui nous ont contactés en disant qu’ils adoraient ça, et non pas des médias auxquels on pourrait s’attendre à être sympathiques ! » – ce dernier une référence à un article sur l’automobile du week-end dans le Telegraph qui suggérait aux conducteurs d’opter pour des voitures plus petites pour éviter d’être ciblés par les extincteurs de pneus.

“C’était la preuve pour nous que notre campagne commençait à affecter le comportement des gens – c’est une victoire”, ont-ils déclaré. “Imaginez ce que nous pourrions faire si encore plus de personnes s’impliquaient.”

Les modifications de la sécurité giratoire de Holborn sont autorisées


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Après plus d’une décennie de campagne menée par la London Cycling Campaign et Stop Killing Cyclists, décembre a apporté la nouvelle que des améliorations de la sécurité au système giratoire de Holborn, où un certain nombre de cyclistes ont perdu la vie dans des accidents impliquant de gros véhicules, avaient été données. – avant le Conseil de Camden.

La pression que la pandémie de coronavirus a exercée sur le budget de Transport for London, ce qui signifie qu’il a dû compter sur un financement à court terme fourni à contrecœur par le gouvernement, signifiait qu’un certain nombre de projets majeurs, y compris le remodelage prévu de longue date de la région de Holborn, devaient être mis en attente.

À la mi-décembre, le projet a finalement reçu le feu rouge, la construction commençant au Nouvel An, avec la transformation du système giratoire comprenant des pistes cyclables séparées qui assureront une séparation physique des cyclistes des véhicules à moteur dans une partie de la capitale qui a avait longtemps besoin d’être rendu plus sûr pour les personnes à vélo.

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