INTERVIEW: Steve Phelps explique comment NASCAR relève le défi de la pertinence

Au début de son mandat de président de NASCAR, Steve Phelps a constaté que les conversations portaient toujours sur les difficultés du sport.

Quatre ans plus tard, Phelps pense que le récit a changé. Et, d’une manière ou d’une autre, NASCAR a changé sa réputation et sa pertinence assez rapidement, Phelps revenant à une année 2020 difficile qui a vu le sport contraint de naviguer à la fois dans une pandémie et dans des problèmes de justice sociale qui sont venus au premier plan.

“Auparavant, j’avais entendu dire que le sport ne se portait pas très bien”, a déclaré Phelps à RACER lors d’une interview de près de 30 minutes. “Je n’entends plus ça. J’ai entendu cela en 2018. Je pense que ce qui est cool, c’est qu’il y a de nombreuses opportunités supplémentaires pour nous de grandir.

Dans son discours sur l’état du sport lors de la finale de la saison le mois dernier, Phelps a abordé plusieurs sujets, tels que la parité sur la piste et la première saison de la voiture Next Gen. Mais à l’approche de la nouvelle année, les dirigeants de NASCAR savourent d’autres succès.

NASCAR a été ajouté à sa liste de partenaires officiels en 2022, y compris SeatGeek, qui est désormais présent sur toutes les pistes et propriétés numériques appartenant à NASCAR. L’audience continue d’augmenter, l’ensemble de la saison ayant enregistré une croissance de 4 % et les séries de courses contrôlées par NASCAR (nationales, ARCA, IMSA, etc.) représentent 80 % de toutes les heures d’écoute dans le sport automobile.

Et avec l’engagement des fans, NASCAR a vanté ses plateformes numériques et ses mesures. NASCAR Digital Media a connu son plus haut niveau de consommation depuis 2015, avec une augmentation de 11 % des utilisateurs uniques en 2022.

La saison 2022 a connu huit courses à guichets fermés et un pic de 11 % de nouveaux participants individuels aux événements. NASCAR a également connu son plus grand nombre d’audiences multiculturelles depuis au moins 2015.

Bien qu’il y aura toujours des problèmes à résoudre, dans l’ensemble, NASCAR en tant qu’entreprise semble être en bonne santé en 2023.

Cette interview a été condensée pour plus de clarté.

Q: NASCAR dit qu’il a augmenté sa pertinence. Qu’est-ce que cela signifie et comment le sport a-t-il fait cela?

STEVE PHELPS: Utilisez vos relations – famille, amis, peu importe – et quand vous parlez de NASCAR, j’imagine, parce que je comprends souvent cela, c’est comme: «Wow, vous êtes en train de le tuer. C’est incroyable ce que tu as fait.” Il y a un déjeuner de la Marche des dix sous mardi dernier de novembre. chaque année et tous les dirigeants du sport et des médias de ce pays y assistent. De plus, les sponsors, plus les agences, plus toutes les ligues, et nous sommes un peu un toast de la ville à ce stade particulier, et je pense que vous verrez cela (avec une récente) enquête auprès des lecteurs du Sports Business Journal sur où NASCAR s’inscrit dans le paysage global du sport. Nous avons remporté la Ligue de l’année pour le SPJ, et au fait, je pense que nous l’avons mérité et mérité. Nous n’aurions jamais fait cela (avant).

Donc, si vous pensez que nous sommes une marque pertinente, c’est de cela qu’ils parlent, et c’est de la pertinence dans de nombreux domaines différents. Il y a eu une enquête qui a eu lieu à la fin de 2020 qui a montré que NASCAR était l’une des 10 marques à la croissance la plus rapide avec la génération Z. C’est une folie pour moi quand on considère comment la génération Z considérait NASCAR un an plus tôt. Nous n’aurions pas été dans l’ensemble de considération. Mais maintenant nous le sommes, et je pense que cela a vraiment à voir avec la pertinence, et il y a d’autres choses que nous pouvons tirer, mais c’est vraiment de cela que nous parlons.

De nouveaux événements comme le Busch Clash au LA Coliseum ont contribué à transformer l’attrait de NASCAR, dit Phelps. Matt Thacker/Images de sport automobile

Q : Que pensez-vous de la santé de NASCAR en ce moment ?

SP: Je pense que vous devez prendre du recul et regarder où en sont les métriques, les métriques d’engagement avec nos fans de course et donc pour que nous soyons la propriété sportive la plus stable depuis 2018, je commencerais par là. Cela n’a rien à voir avec notre négociation des droits médias, mais cela a à voir avec la visibilité de nos équipes de course et le sponsoring. Les mesures numériques et les mesures sociales étant à des niveaux record, ce sont des choses importantes lorsque nous pensons à la santé globale de l’entreprise. Avons-nous d’autres opportunités de nous améliorer et de continuer à grandir ? Je crois que la réponse est oui. Suis-je satisfait des progrès que nous avons réalisés (à travers) 2019, 2020 et ’21, et maintenant en ’22 ? Je dirais que la réponse est oui aussi. Ce sport est beaucoup plus sain qu’il ne l’était il y a quatre ou cinq ans. Mais je pense qu’il y a une opportunité pour une croissance globale continue et significative pour le sport.

Cela augure bien pour n’importe quel groupe de parties prenantes, que vous soyez un partenaire média, que vous soyez une équipe, que vous soyez un sponsor, le tout avec en toile de fond ce que cela signifie d’un point de vue sportif, d’avoir le fan de la plus haute qualité de une perspective de sponsoring et cela est indiscutable. L’enquête auprès des lecteurs du Sports Business Journal, où nous étions (dans l’ensemble) où vous voudriez investir votre argent si vous êtes un sponsor. Ce n’était même pas proche. Et chaque enquête que nous faisons comme ça, c’est le même résultat. C’est ce qui est différent dans notre sport : le fan comprend l’importance du rôle que joue le parrainage. Je peux en parler parce que je pratique ce sport depuis 17 ans et que j’ai passé 13 ans à la NFL à faire exactement le travail de parrainage.

Q : Pourquoi est-il important pour NASCAR d’avoir autant de partenaires officiels, et comment contribuent-ils à la santé globale du sport ?

SP : Je pense que si vous voyez un autocollant sur une voiture, le nombre de sponsors d’équipe est, franchement, éclipsant le nombre de partenaires officiels que nous avons. Cela aurait du sens car, du côté de la Coupe, il y a entre 36 et 40 voitures qui roulent chaque semaine. Je pense que les fans comprennent certainement ce que cela signifie d’avoir leur logo sur une voiture. Mais qu’est-ce que cela signifie – et je pense que c’est juste – qu’est-ce que cela signifie pour un fan d’avoir des partenaires officiels là-bas ? Cela nous permet de réinvestir dans le sport pour nous assurer que le sport continue de croître, et c’est ce que font les partenaires officiels pour le sport dans son ensemble. Que ce soit Coca-Cola qui fait des choses promotionnelles ou n’importe quel autre sponsor qui fait des choses promotionnelles qui aident à susciter l’intérêt pour notre sport.

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