Décomposer Swiatek et les 5 meilleurs joueurs de la WTA

Bien que le tournage de la saison 5 de “The Real Housewives of Miami” se soit terminé en juin et que le tennis professionnel soit dans sa période de jachère (pendant encore quelques jours), la vie de Martina Navratilova est sans cesse animée. Elle et sa femme, Julia Lemigova, l’une des co-stars de Housewives, ont un parcelle passe.

Il s’avère que la populaire série Bravo a ouvert une toute nouvelle base de fans pour Navratilova.

“Je suis reconnue par les gens qui regardent l’émission, plutôt que par qui j’étais avant, donc c’est assez drôle”, a-t-elle dit en riant.

Pourtant, à 66 ans, Navratilova reste l’une des analystes de tennis les plus astucieuses du moment. Récemment, elle a trouvé le temps de répondre à une poignée de questions imminentes avant la saison 2023 du Hologic WTA Tour, qui commence cette semaine à la United Cup en Australie. Son enthousiasme reste heureusement sans relâche.

Voici la première prise de Navratilova de la nouvelle année sur les cinq meilleurs joueurs actuellement classés de la WTA:

Iga Swiatek défend une tonne de points dans la saison à venir. La voyez-vous conserver le classement n ° 1 pendant toute l’année?

Navratilova : Je fais, je le fais. Je ne vois personne la faire tomber – parce qu’elle est si cohérente. Elle remporte des majors – et elle est constante. Généralement, c’est l’un ou l’autre. Elle les a tous les deux en même temps. Je pense voir si elle apporte des changements, en ajoutant à nouveau à son jeu. L’année dernière, elle a fait plus d’incursions sur le net, et cela a fait une grande différence.

Il semble que cela devienne une tendance, non ?

Navratilova : Je pense que vous verrez plus de joueurs se présenter – Maria Sakkari le fait aussi avec sa rapidité et elle met ces volées si facilement. Barbora Krejcikova, avec ses doubles, est une bonne volleyeuse. Ils doivent absolument devenir plus agressifs avec leur positionnement. Parce que les femmes se déplacent si bien sur la ligne de fond de court et qu’il faut jouer au tennis à feu éteint pour gagner. Vous n’avez pas besoin de jouer les lumières éteintes si vous avancez davantage.

Après une année record en carrière, comment voyez-vous se dérouler la saison du n°2 Ons Jabeur ?

Navratilova : Elle a atteint la finale à Wimbledon et à l’US Open. Avec autant de personnes qui l’admirent, cela demande beaucoup d’efforts pour gérer cette pression. Elle a une bonne énergie et la variété pour frustrer ses adversaires. Mais maintenant, elle doit passer à l’étape suivante et monter en puissance pendant les moments les plus stressants. Si elle peut le faire, Jabeur est quelqu’un qui a le jeu et l’état d’esprit nécessaires pour perturber la domination de Swiatek.

Jessica Pegula a terminé 2022 au n ° 3. Elle a atteint les quarts de finale dans quatre des cinq dernières majeures. La voyez-vous prendre le relais lors des plus grands moments ?

Navratilova : Elle doit trouver une arme plus puissante. Peut-être que le service, travaillez là-dessus. Elle doit travailler si dur pour gagner ces points. Souvent, il lui faut plus de temps pour tenir le service que son adversaire. Et c’est cumulatif, non ? Cela ne vous dérangera peut-être pas dans ce match, mais cela pourrait dans le prochain. Dans l’ensemble, le simple fait de gagner des points plus facilement permet d’économiser de l’énergie à long terme. Je me concentrerais sur plus de variété sur le deuxième service et un peu plus de puissance sur le premier service. C’est là qu’elle pourrait faire la plus grande amélioration.

Comment voyez-vous se dérouler la saison 2023 de la gagnante de la finale WTA de Fort Worth et de l’actuelle n ° 4 Caroline Garcia?

Navratilova : Superbe fin d’année pour un joueur qui a tous les coups dans le livre. Elle le veut pourtant. Elle croit maintenant qu’elle peut le faire. Elle est l’une des meilleures athlètes du monde, à égalité avec Swiatek et Sakkari, Sabalenka et Coco Gauff. La chose évidente est que Garcia ne peut pas tomber de la carte comme elle l’a fait avant la saison dernière. Comme nous l’avons vu lors des finales WTA, quand son jeu est lancé, elle est très difficile à battre.

Aryna Sabalenka a eu sa part de hauts et de bas mais est toujours n ° 5 du classement. Comment voyez-vous sa tendance cette saison à venir?

Sabalenka devrait considérer cette dernière année comme un plus dans l’ensemble. Je pense qu’elle sera une force. Je ne lui ferais pas confiance pour gagner un majeur parce qu’elle semble être plus concentrée et mentalement fait de bons progrès. Un jour donné, peut-être, mais en termes de cohérence, je ne vois personne défier Iga.

Questions bonus

Le classement de fin d’année de Coco Gauff a progressé de manière constante au cours des cinq dernières années – 2018 (n°875), 2019 (n°68), 2020 (n°48), 2021 (n°22), 2022 (n°7) . Voyez-vous un autre saut pour le joueur de 18 ans?

Navratilova : Son service s’est amélioré. En arrivant en finale de la Française, je pense qu’elle a le meilleur jeu pour toutes les surfaces. Alors avec elle, clarifiez juste ce coup droit et elle est libre à la maison. Elle pourrait faire un autre saut. Je mettrais plus d’argent sur elle pour prendre un jour la première place que n’importe qui d’autre.

Après avoir remporté un titre du Grand Chelem en simple pendant quatre années consécutives, Naomi Osaka est allée 2-3 dans les trois tournois majeurs qu’elle a disputés en 2023. Qu’est-ce qui attend la joueuse classée n°42 ?

Navratilova : Elle est un cas tout à fait unique, à tous points de vue. Alors peut-être que vous devez vous en occuper de manière unique. Peut-être qu’elle n’a pas à jouer tous ces matchs, mais elle doit certainement jouer plus qu’elle n’a joué. Avec elle, il semble que ce sont les forces extérieures au tennis qui l’affectent plus que toute autre chose. C’est cuit. Comment elle a organisé sa vie avec tous ces intérêts et influences extérieurs et ses exigences en matière de temps plus que quiconque. Si sa priorité est le tennis, alors reculez un peu. Vous n’êtes pas obligé de tout faire. Il doit aspirer votre énergie loin du tennis. Je suis tout à fait pour élargir vos horizons – je n’ai jamais été un poney à un tour – mais le tennis est venu en premier. Cela ne signifie pas nécessairement s’entraîner plus dur, mais peut-être parfois ne rien faire du tout. Mettez vos pieds en l’air ou allez à la plage.

Barbora Krejcikova et Katerina Siniakova ont remporté les trois tournois majeurs de double auxquels elles ont participé et ont atteint la finale de la finale WTA, perdant face à Elise Mertens et Veronika Kudermetova. Pouvez-vous voir une équipe différente qui pourrait dominer le double cette année à venir ?

Navratilova : Tant que Krejcikova joue suffisamment de doubles, c’est la meilleure équipe. Ils savent mieux jouer en double. Ce sont en fait deux bons joueurs en simple qui jouent en double. Mertens et Kudermetova seraient les plus proches d’eux – et ce n’est pas une coïncidence s’ils sont également de bons joueurs en simple. Ces deux équipes sont au-dessus de tout le monde. Ce n’est même pas proche. Les autres sont généralement des spécialistes du double. Barbora pourrait réduire son jeu en double, mais pas dans les tournois majeurs où vous avez l’énergie pour cela, un jour de congé entre les matchs en simple. Cela ne peut que l’aider. Pour elle, il s’agit de trouver l’équilibre entre jouer suffisamment de doubles, mais pas trop.

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