Le transfert de Ty Akabane de l’UCLA à l’USC est une autre étape d’un processus de guérison difficile

À sept minutes en voiture de la maison de la famille Akabane à Honolulu se trouve Diamond Head, un cratère volcanique vieux de 300 000 ans connu pour ses sentiers de randonnée et ses vues spectaculaires.

Pour Ty Akabane, elle sait LéahiLa randonnée aller-retour de quatre milles est bien, en particulier le tronçon au bord de l’océan qui, au cours des deux dernières années, a été thérapeutique pour le golfeur universitaire.

“C’est là que je me sens le plus chez moi”, déclare Akabane. “Je peux être le plus transparent avec moi-même ici.”

Akabane estime qu’elle trouve ses meilleures idées à Diamond Head. Et contemple ses plus grandes décisions. Après avoir quitté UCLA en octobre et finalement être entrée sur le portail de transfert plus tôt ce mois-ci, Akabane a utilisé ces promenades pour planifier ses prochaines étapes.

Le lendemain de l’apparition du nom d’Akabane sur le portail, un SMS de l’entraîneur adjoint de l’USC, Tiffany Joh, est apparu sur le téléphone d’Akabane.

Jeudi, Akabane l’a officialisé : l’ancien Bruin devenait un cheval de Troie.

“Quitter UCLA a été l’une des décisions les plus difficiles mais les meilleures que j’ai eu à prendre”, a déclaré Akabane. “Juste parce que la décision pour moi de transférer était égoïste. En transférant des écoles, je faisais passer mes besoins avant ceux des gens que j’aime. Quitter UCLA signifiait que je renoncerais à une bourse complète pour aider mes parents. Cela signifiait également quitter mes coéquipiers, mes entraîneurs et toutes les excellentes relations que j’avais développées dans la communauté sportive et universitaire de l’UCLA.

“Mais je devais être honnête avec moi-même pour ma propre santé physique et mentale, mes priorités, mes objectifs, mes rêves, mon avenir.”

Il y a eu beaucoup de larmes versées quand Akabane a annoncé à ses entraîneurs et coéquipiers qu’elle avait besoin d’un changement de décor, comment son environnement l’affectait négativement. Chaque appel téléphonique, dit Akabane, était comme “un coup de poignard au cœur”. Mais au fur et à mesure qu’elle progressait, elle n’arrêtait pas de se rappeler “mon pourquoi”.

Cela a probablement piqué son ancienne équipe de voir Akabane sauter plus tard vers un rival de Crosstown. Cependant, ils ont sûrement compris les circonstances.

“Soignez-vous d’abord”, se disait souvent Akabane. “Le reste viendra plus tard.”

C’était un grand pas.

Elle en avait déjà pris quelques-uns.


C’EST DÉC. 8 ET KABANE est enfin prête à partager son histoire. Quelque 400 mots plus tard, elle a fini de rédiger ce qui est de loin le message le plus vulnérable qu’elle ait jamais publié sur les réseaux sociaux. Elle a décidé de transférer, mais il y a plus.

À mi-parcours, elle révèle la raison déchirante pour laquelle :

À l’automne 2019, j’ai été victime d’un vol et d’une agression sexuelle…

Parler publiquement de son traumatisme était un autre tremplin pour lui permettre de clore ce chapitre de sa vie et enfin de passer à autre chose.

“C’est un souvenir qui restera toujours avec moi, mais c’est aussi un souvenir qui m’a rendu fort et qui ne fera que me rendre plus fort”, explique Akabane. “Pouvoir en parler a été très sain pour moi.”

Elle n’a pas toujours vu les choses de cette façon.

Pendant près d’un an après l’agression, Akabane est resté silencieux sur ce qui s’était passé. Elle n’en a même pas parlé à ses parents, supprimant la douleur tout en se convainquant qu’elle allait parfaitement bien.

“Je ne voulais pas croire [what had happened]”, a déclaré Akabane, ” alors je l’ai juste forcé à l’arrière de mon esprit et je me suis concentré à mettre toute mon énergie dans mes priorités. “

Akabane a couronné cette première chute avec les Bruins en terminant deuxième au Nanea Pac-12 Preview. Elle a terminé sa première saison en étant nommée boursière WGCA All-American. Et l’été suivant, bien qu’Akabane ait peu joué au golf à cause de la pandémie de COVID-19, elle s’est qualifiée pour les huitièmes de finale de l’US Women’s Amateur.

Mais alors que la sécurité de l’été se couchait et qu’il était temps de retourner à Los Angeles pour sa deuxième saison, Akabane ne pouvait plus se cacher.

Akabane le décrit comme un déluge de presque toutes les émotions – et toutes en même temps. Bouleversée, elle a décidé de tout raconter à ses parents et entraîneurs.

En fin de compte, tout le monde a convenu qu’Akabane devait rester à la maison à Hawaï.

L’école et le golf pouvaient attendre.

Akabane a pris une chemise rouge médicale alors qu’elle commençait une thérapie. Une grande personne axée sur les objectifs, Akabane a fixé un calendrier rapide : elle prévoyait de revenir à l’UCLA en janvier, ce qui signifie qu’elle avait environ cinq mois pour “guérir rapidement et redevenir normale”. Beaucoup de temps, pensa-t-elle.

Elle a vu un psychiatre fréquemment, mais quand sa date cible est arrivée, elle n’était pas prête. La frustration s’installe alors.

“Je me posais constamment les mêmes questions encore et encore”, a déclaré Akabane. “Qu’est-ce que je ne fais pas ? Pourquoi est-ce que je ne vois pas de résultats ? Est-ce que je me sentirai à nouveau normal ? J’ai fait tout ce qu’elle m’a dit, mais je n’ai vu aucune amélioration.”

Akabane était confus. Le genre de personne qui a besoin de savoir pourquoi, elle ne voyait pas le but de certains aspects de son traitement.

Plonger son visage dans un bol d’eau glacée tous les matins.

Sentir ses pieds sur terre.

Comment est-ce que tout ça m’aide ?

“C’était la mauvaise mentalité à avoir”, dit Akabane en regardant en arrière. “Je passais par les étapes pour changer mais je n’ai pas changé parce que j’avais un état d’esprit fermé, et c’est pourquoi il m’a fallu quelques années pour accepter tout cela.”


AKABANE N’EST PAS RETOURNÉ À UCLA jusqu’à l’automne 2021. Lors de sa première saison complète avec les Bruins, elle a égalé neuf fois, décrochant une finition T-4 au Blessings Collegiate et couronnant son année avec un T-21 au championnat NCAA, où l’UCLA a joué par matchs. avant de se retirer en quart de finale. En classe, elle a de nouveau obtenu la distinction académique Pac-12, et cet automne, elle a concouru deux fois, ajoutant une autre performance T-4.

Passer une année complète a été important pour Akabane, un pas dans la bonne direction – mais pas complètement. Au fond d’elle, elle savait qu’elle n’était toujours pas elle-même.

Elle avait franchi les étapes, mais alors qu’elle essayait de “s’en sortir”, elle a également développé des mécanismes d’adaptation malsains – troubles de l’alimentation, habitudes d’exercice compulsif, mauvais sommeil.

Ce n’est que lorsqu’elle est rentrée chez elle en octobre qu’Akabane a réalisé à quel point elle était en mauvais état. Lorsque ses parents sont venus la chercher à l’aéroport, sa mère a immédiatement demandé à sa fille : « Que s’est-il passé ?

“Je pouvais voir l’inquiétude sur son visage”, a déclaré Akabane.

La fille énergique qui, enfant, se précipitait vers la ligne de voitures après l’école, juste pour pouvoir se rendre au terrain de golf plus tôt, était absente. À sa place, il y avait quelqu’un d’hésitant, de fatigué et de malheureux.

“J’étais tellement reconnaissant de pouvoir terminer une année complète”, a ajouté Akabane, “mais en même temps, j’ai réalisé les dommages que je me suis causés en cours de route. Je payais le prix de ma propre santé.”

De retour sur le campus l’automne dernier, Akabane n’a pas duré tout le premier trimestre. Exemptée pour l’East Lake Cup à la mi-octobre, Akabane a oublié de faire ses statistiques suite à un T-18 à Blessings, ce qui l’a obligée à se qualifier. Avec un tour à jouer, Akabane a informé Forsyth qu’elle avait atteint un point de rupture et devait rentrer chez elle.

Elle n’a pas encore reculé sur le campus.

Peu de temps après Thanksgiving, il est devenu clair qu’Akabane ne pouvait pas retourner à UCLA, alors elle a appelé Forsyth pour lui dire.

Le déc. Le 3 janvier, Akabane est officiellement entrée dans le portail, mettant fin à sa carrière chez les Bruins.

“Je sais que nous avons fait tout ce que nous pouvions pour l’aider et la soutenir à travers cela, et l’avons finalement encouragée à rechercher un environnement où elle pourrait être en paix et s’épanouir – même si cela signifiait qu’elle devait quitter UCLA”, a déclaré Forsyth. “Son bonheur et sa paix sont tout ce que nous voulons pour Ty.”


AKABANE EST JOYEUX ET BAVEUR comme elle le fait l’interview pour cette histoire. Très humaine aussi. Elle commence même l’appel téléphonique en posant des questions sur ma fille de 7 mois et si je suis excité pour son premier Noël.

“Revenir à la maison a été très productif pour moi”, s’exclame Akabane. “Je me sens plus moi-même. Je me sens rechargé.”

Il est tout à fait clair qu’elle est excitée pour son nouveau chapitre à l’USC.

Le sentiment, bien sûr, est réciproque: l’entraîneur-chef de l’USC, Justin Silverstein, est ravi d’ajouter Akabane, qui, selon lui, apporte non seulement une tonne d’expérience de golf universitaire à une jeune équipe, mais également une capacité “super, super haut de gamme” à conduire la balle de golf. Actuellement non. 63e au classement individuel de Golfstat, Akabane se classerait deuxième au niveau national derrière seulement Amari Avery (n ° 44) dans une équipe de l’USC qui a terminé la chute n ° 1. 21.

“Je la vois venir et faire beaucoup pour nous”, a déclaré Silverstein. “Aider à diriger ce groupe de jeunes golfeurs universitaires, mais aussi jouer à un niveau élevé dans l’un de nos meilleurs endroits.”

Les Troyens espèrent que la NCAA permettra à Akabane de concourir dès son arrivée en janvier. Quoi qu’il en soit, il lui restera deux ans d’éligibilité après cette saison.

Il reste deux ans pour, selon la devise de l’université, Bats-toi!

Dès son plus jeune âge, la mère d’Akabane lui a dit que tout, bon ou mauvais, arrive pour une raison. Ce n’est qu’après cette expérience, cependant, qu’elle s’est vraiment connectée à ces mots.

“Cela n’a pas été le voyage le plus facile, mais ce sont les cartes qui m’ont été distribuées, et je ne changerais cela pour rien au monde”, a déclaré Akabane. “C’est une belle vie, et je me sens tellement bénie et reconnaissante. Je suis en meilleure santé depuis longtemps. J’ai une famille et des entraîneurs qui me soutiennent beaucoup. J’ai une nouvelle opportunité formidable à l’USC où je peux continuer à apprendre et à grandir en tant que golfeur, étudiant et personne.”

La reconstruction d’Akabane n’a pas de point d’arrêt concret. Tout comme Diamond Head, ce processus de guérison est une boucle continue.

Mais avec le temps, le trek, avec ses nombreux rebondissements, devient plus facile.

Et alors qu’Akabane continue de guérir, elle a hâte de naviguer dans le reste de ce voyage.

Pas à pas.

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