Lydia Ko, Ryan Fox, Steven Alker et leurs 18 millions de dollars de richesses au golf

Il y a trois ans, Lydia Ko, Ryan Fox et Steven Alker se sont précipités pour gagner un peu plus d’un million de dollars combinés.

Cela se lit toujours comme une somme savoureuse pour la plupart d’entre nous, mais divisé entre trois golfeurs professionnels – dont un qui avait été numéro 1 mondial pendant 85 semaines à peine deux ans auparavant – c’était de la nourriture pour poulets.

Fox aurait été le seul à terminer la saison 2019 avec le sourire – il avait au moins marqué sa première victoire sur le circuit européen.

Mais Alker a gagné un peu plus de 100 000 $ US lors de la tournée de deuxième niveau aux États-Unis.

LIRE LA SUITE:
* À 51 ans, le millionnaire golfeur Steven Alker prouve que les bonnes choses prennent du temps, les grandes choses un peu plus longtemps
* Lydia Ko envisage déjà la fin de sa carrière malgré son retour au classement mondial n ° 1
* “Je suis très reconnaissante” : Lydia Ko revient à la première place du classement mondial
* Comment la remarquable saison 2022 de Lydia Ko s’est accumulée statistiquement
* Ryan Fox qui manque l’Open de Nouvelle-Zélande n’est pas « gravé dans le marbre »
* Reflective Ryan Fox chronomètre avant de viser le statut du PGA Tour

Et Ko a enduré une année misérable. En 24 tournois, son meilleur résultat a été une égalité pour la sixième place. Elle a raté le cut à l’Evian Championship et au British Open au cours de semaines consécutives, tirant des manches de +7, +2, +4 et +8, et n’a gagné que 444 256 $ US pour l’année.

Pourtant, Fox était toujours en hausse; Alker, âgé de 48 ans, avait un plan astucieux pour sa carrière de golfeur ; et Ko était sur le point d’entamer une longue ascension que très peu de superstars fanées avaient réussi dans l’histoire du sport.

Tournée mondiale DP

Le golfeur kiwi Ryan Fox se souvient de son défunt ami Shane Warne alors qu’il savoure la plus grande victoire de sa carrière.

À l’approche de la fin de 2022, le trio néo-zélandais peut compter ses gains combinés et se retrouver avec la somme de 11 413 625 $US, soit l’équivalent de 18 millions de dollars néo-zélandais.

Meilleurs revenus précédents

La récolte de prix en argent de cette année – ajoutée par des joueurs comme Daniel Hiller, Danny Lee, Josh Geary et Denzel Ieremia – est clairement la plus riche de l’histoire du golf en Nouvelle-Zélande.

Le meilleur décompte précédent est venu en 2015. Ko, au sommet de ses pouvoirs, a collecté 2,8 millions de dollars tandis que Lee a connu sa meilleure saison sur le PGA Tour, remportant le Greenbrier Classic et terminant l’année avec un peu moins de 4 millions de dollars en prix (certains de qu’il a récupéré à la fin de l’année 2014).

Le butin de cette année pour les Néo-Zélandais a certainement été stimulé par les bourses sans cesse croissantes de tous les circuits professionnels de haut niveau du golf.

Le golfeur néo-zélandais Michael Campbell a réussi à retenir un Tiger Woods de premier ordre pour remporter l'US Open 2005, remportant 1,17 million de dollars américains.

Ross Kinnaird/Getty Images

Le golfeur néo-zélandais Michael Campbell a réussi à retenir un Tiger Woods de premier ordre pour remporter l’US Open 2005, remportant 1,17 million de dollars américains.

En 2002, la victoire choc de Craig Perks dans le championnat des joueurs a rapporté au Néo-Zélandais 1 080 000 $ US, tandis que le triomphe de Michael Campbell à l’US Open trois ans plus tard valait 1,17 million de dollars US. Lorsque l’Australien Cam Smith a remporté le championnat des joueurs de cette année, il a empoché un chèque de 3,6 millions de dollars, tandis que la victoire de Matt Fitzpatrick à l’US Open lui a valu 3,15 millions de dollars.

Comment ça s’est passé

Après avoir repris vie sur le circuit de la LPGA en 2021, la résurgence de Ko était en plein essor cette année.

Elle a fait la coupe dans les 22 événements, a remporté trois fois et a eu neuf autres top cinq en gagnant 4 364 403 $ US – ce qui l’a propulsée au cinquième rang sur la liste des gains de carrière de tous les temps de la tournée avec 16 695 357 $ US de gains.

Selon le principal statisticien de golf Justin Ray, Ko a mené la LPGA cette saison en termes de moyenne de points, de coups gagnés au total, de coups gagnés au putt, de coups gagnés en jeu court (autour du green + putt), de putts/verts en régulation, de rondes sans bogey, de birdie- pourcentage ou mieux et pourcentage de classement parmi les 10 premiers.

Pourtant, après avoir remporté l’épreuve du Tour Championship en novembre pour couronner une année incroyable, elle n’a toujours pas pu échapper à la comparaison avec le passé, bien qu’elle soit redevenue n ° 1 mondiale.

Lydia Ko pose avec le Vare Trophy, le trophée Rolex Player of the Year et le trophée CME Globe après avoir remporté le CME Group Tour Championship en Floride en novembre.

Michael Reaves/Getty Images

Lydia Ko pose avec le Vare Trophy, le trophée Rolex Player of the Year et le trophée CME Globe après avoir remporté le CME Group Tour Championship en Floride en novembre.

“Ma mère me plaisante parfois”, a déclaré Ko. “Elle est, comme, ‘Tu jouais tellement mieux quand tu avais, genre, 15 ans.’

“J’étais, comme, ‘Merci, maman. OK, qu’est-ce que je suis censé faire avec cette information ? »

Fox s’est assis en dehors du top 200 du classement mondial en février.

Il a ensuite remporté le Ras Al Khaimah Classic du DP World Tour, a été finaliste quatre fois et a obtenu quatre autres top 10 avant de remporter le championnat Alfred Dunhill Links en Écosse en septembre, grimpant à la 24e place du classement mondial officiel de golf.

“Le grand objectif au début de l’année était d’obtenir une autre victoire, et je l’ai eu assez rapidement. Cela me permet de courir librement le reste de l’année”, a-t-il déclaré à Golf Digest.

En 2022, Alker a gagné 3 544 425 $ US, le deuxième plus élevé de tous les joueurs du PGA Tour Champions [the circuit for players 50 and over] l’histoire.

Ayant grandi à Hamilton, il voulait être footballeur professionnel et a déjà travaillé comme nettoyeur de tapis.

Gagner sa vie en tant que golfeur professionnel était difficile. Tout au long de sa carrière sur le PGA Tour, il a effectué 86 départs, n’a jamais terminé dans le top 10 et a raté 47 coupes.

Steven Alker a gagné 3 544 425 $ US, le deuxième plus élevé de tous les joueurs de l'histoire du PGA Tour Champions, en 2022.

Christian Petersen/Getty Images

Steven Alker a gagné 3 544 425 $ US, le deuxième plus élevé de tous les joueurs de l’histoire du PGA Tour Champions, en 2022.

Mais il envisageait depuis longtemps de passer au Champions Tour lorsqu’il a eu 50 ans, travaillant dur sur sa forme physique et ses compétences pour le mettre en pleine forme pour affronter certaines des légendes du jeu.

Alker a ramené à la maison l’Irlandais Padraig Harrington pour remporter la Coupe Charles Schwab en tant que meilleur gagnant de l’année sur le circuit, avec Steve Stricker troisième, Bernhard Langer sixième et Ernie Els neuvième.

Le Néo-Zélandais avait déjà remporté trois victoires lors de la tournée secondaire aux États-Unis et avait obtenu le meilleur résultat des Majors à égalité au 19e rang à l’US Open 2012. Harrington a remporté trois Majors et 21 fois sur le PGA et les circuits européens, Langer a remporté deux Majors et a remporté 42 fois sur le circuit européen (deuxième de tous les temps), et Els a quatre titres majeurs, ainsi que 47 victoires sur les deux grands circuits. .

“Je regarde des gars comme Harrington et je pense, eh bien, s’ils avaient joué une saison complète ou l’un d’eux avait joué les 23 événements que la plupart des gars jouent, ils auraient pu bien botter les fesses”, a déclaré Alker.

“Mais vous savez que je suis le champion, cela se résume aux points à la fin de l’année et j’ai eu une année constante. Je les ai battus parfois; les battre pour gagner des tournois.

“Alors oui, c’est plutôt soigné et beaucoup de respect. Je pense que tous les gars ont beaucoup de respect les uns pour les autres, ce qu’ils ont fait et le niveau auquel nous jouons maintenant.”

2023 pourrait-il voir une répétition?

Ko a étonnamment mis fin à son association extrêmement réussie avec l’entraîneur Sean Foley avant la fin de la saison, sans la moindre bosse dans sa forme exceptionnelle.

Elle a fait des changements de swing évidents – il y a un accroc hors de la ligne de quart de swing dans sa routine avant le tir – mais la plupart des progrès qu’elle a attribués à Foley sont venus de son jeu mental.

“Je n’ai pas l’impression d’avoir 25 ans en ce moment”, a-t-elle déclaré après avoir remporté le tournoi du Tour Championship.

“Il y a eu beaucoup de hauts et de bas sur et en dehors du terrain de golf, mais tous ces moments ont créé des moments comme aujourd’hui. Je pense que oui, peut-être que quand j’étais plus jeune, je jouais peut-être un peu plus librement parce que j’étais un peu désemparé en même temps.

“Mais maintenant, vous savez, j’ai traversé ma part de hauts et de bas, et je pense que cela m’a aidé à réaliser que, hé, nous allons avoir de bons jours et nous allons aussi avoir de mauvais jours. Je pense que mon point de vue sur la façon dont je traite les mauvais coups ou les mauvais événements est bien meilleur maintenant qu’à l’époque.”

Fox envisage maintenant de faire une percée sur le PGA Tour.

Grâce à son classement mondial, il est éligible à un certain nombre de tournois, dont le Players Championship et le WGC-Dell Match Play.

“Je pense que c’est vraiment le rêve de tout golfeur de participer au PGA Tour”, a déclaré Fox.

Ryan Fox envisage maintenant de faire une percée sur le PGA Tour.

Warren Little/Getty Images

Ryan Fox envisage maintenant de faire une percée sur le PGA Tour.

Son classement lui permet également de jouer pour la première fois dans The Masters à Augusta National en avril.

“[The Masters] est la liste de choses à faire pour tout golfeur, que ce soit pour la regarder ou pour y jouer”, a déclaré Fox.

“Je pensais que cela m’était passé il y a quelques années, que j’avais peut-être raté mon opportunité et qu’à 35 ans, en tant que compagnon, je n’aurais jamais cette chance. Je pense depuis un moment que si je joue mon meilleur golf, je peux rivaliser avec les meilleurs joueurs du monde, alors j’espère pouvoir continuer à faire ce que je fais.”

Alker n’aura pas 52 ans avant le milieu de la saison prochaine et est plus jeune que ses principaux rivaux actuels – Els a 53 ans, Jerry Kelly a 56 ans, Stricker aura 56 ans la saison prochaine, Miguel Angel Jimenez aura 59 ans et le remarquable Langer a 65 ans.

Le Néo-Zélandais devrait donc se battre pour le titre du gagnant de l’argent pendant au moins deux ans, tout en notant que Tiger Woods aura 47 ans le 30 décembre.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *