Pourquoi les pneus F1 de 18 pouces ont entravé les progrès de McLaren en 2022

La nouvelle directrice de l’équipe McLaren, Andrea Stella, admet que l’équipe de Woking a eu plus de mal que ses rivales à s’adapter aux nouveaux pneus Pirelli de Formule 1 qui ont été introduits pour la saison 2022.

Le passage aux pneus de 18 pouces était une partie importante du package technique révisé de cette année, bien qu’ils aient souvent été négligés au cours de la saison alors que l’attention se tournait vers le marsouinage et l’impact aérodynamique des nouvelles règles.

Cependant, Stella admet que l’équipe n’a pas été en mesure d’« atténuer » l’impact des nouveaux pneus aussi efficacement que ses rivaux, ce qui signifie qu’ils ont souvent dû se concentrer davantage sur les week-ends de course.

“Depuis leur introduction, ils ont donné un comportement relativement pointu de la voiture avec des pneus avant solides lorsque la voiture est en ligne droite”, a déclaré Stella.

“Parce que les pneus avant sont si puissants. Mais plus vous ajoutez en quelque sorte l’angle de braquage des pneus avant, plus ils se détériorent, et à un moment donné, ils se décomposent assez rapidement.

“Donc, c’est la même chose pour tout le monde. Je pense que même lorsque vous voyez les rapports Pirelli, qui parlent de l’équilibre pour tout le monde, ils ressemblent normalement au même équilibre qui est commenté par nos pilotes.

“Ensuite, en plus des pneus, vous ajoutez les caractéristiques de la voiture qui atténuent en quelque sorte le comportement fondamental sous-jacent des pneus. Et selon la force de cet élément d’atténuation provenant de la voiture, plus vous pouvez exploiter l’adhérence disponible. .

“Je pense que certains aspects de notre voiture n’atténuent pas bien ce comportement sous-jacent des pneus. Mais finalement, je pense que c’est la même chose pour tout le monde.”

Le consensus dans le camp est que Lando Norris a mieux géré les pneus que son coéquipier Daniel Ricciardo.

“Il y a un moment où il y a aussi les pilotes, ils jouent un rôle dans l’adaptation à cela”, a déclaré Stella.

Lando Norris, McLaren MCL36

Photo par : Mark Sutton / Motorsport Images

“Et nous avons vu au cours de ces deux années que certainement pour Daniel, la fenêtre dans laquelle il est à l’aise, est légèrement plus étroite que Lando, disons.

“Donc, ces caractéristiques que j’ai décrites précédemment ont affecté sa performance. Quand elles n’apparaissent pas beaucoup, je pense que Daniel va plutôt bien, du point de vue de la performance. Alors que lorsque ces caractéristiques sont prononcées, pour quelque raison que ce soit, alors je pense que cela affecte sa performance.

“Et ce que nous avons vu, c’est que Lando est un peu plus capable de gérer cela. Donc, l’élément fondamental, ce sont les pneus, les caractéristiques de la voiture l’atténuent, et puis vous avez les pilotes qui jouent un rôle supplémentaire.” “

Le directeur technique de McLaren, James Key, a convenu que les pneus étaient un problème majeur pour l’équipe alors qu’elle tentait d’optimiser la voiture.

“Je pourrais écrire un livre là-dessus, pour être honnête avec vous”, a déclaré Key. “Nous en avons beaucoup discuté en interne. Ce ne sont pas des caractéristiques étranges, nous pouvons voir ce qui se passe. Il y a une grande influence des pneus, et tout le monde a le même problème.

“Il s’agit vraiment de savoir dans quelle mesure vous l’atténuez. Nous avons eu de longs débats sur la question de savoir s’il y a une partie particulière de notre processus ou un outil que nous utilisons, ce qui nous rend peut-être un peu plus susceptibles de les types de comportements que nous voyons avec ces choses ?

“Donc, vous pourriez dire que certains aspects du comportement de notre voiture sont un peu similaires à l’année dernière, mais il y a aussi d’autres facteurs qui n’étaient pas là l’année dernière également. Ce n’est donc pas comme si nous étions coincés dans une ornière avec ce problème particulier.” .

“C’est juste que nous semblons être un peu plus susceptibles de ne pas avoir les atténuations aussi fortes qu’elles pourraient l’être. Et c’est ce dont nous avons discuté. Donc je pense mécaniquement, nous avons fait tout ce que nous pouvions.”

Daniel Ricciardo, McLaren MCL36

Photo par : Glenn Dunbar / Motorsport Images

En ce qui concerne les pilotes, il a ajouté : “Il y a certainement un élément dans la conduite, comme Andrea l’a dit, dans le fait de résoudre ce problème. Et encore une fois, vous pouvez le voir un peu cette année alors que les pilotes essaient de nous amener là où se trouvent leurs voitures. Et puis il y a d’autres facteurs comme la charge aérodynamique ou les caractéristiques aérodynamiques.

“Le problème que nous avons eu l’année dernière s’est beaucoup amélioré sur cette voiture. Mais il y a d’autres problèmes avec ces voitures qui sont totalement uniques à ces voitures, et il semble que, encore une fois, cela ait eu un effet légèrement négatif sur nous.”

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“Mais je ne dirais pas que c’est particulier. C’est juste quelque chose dont chaque voiture souffre, parfois ça marche plutôt bien pour nous. Et ce n’est pas du tout un problème. D’autres fois, c’est un peu plus important, et ça devient le centre de notre attention un week-end.

“Alors, oui, ça a été une longue et longue discussion, beaucoup de recherches ont été menées pour essayer de comprendre ce que nous devons faire en équipe pour nous assurer que nous sommes mieux en mesure d’en rendre compte.”

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