Pourquoi Rory McIlroy est sur le point de mettre fin à la sécheresse du championnat majeur en 2023 et de remporter un cinquième titre insaisissable

Rory McIlroy est devenu le No. 1 joueur du classement mondial officiel de golf pour la neuvième fois de sa carrière en 2022, pourtant beaucoup considéraient encore son année comme un échec car il n’a remporté aucun des quatre championnats majeurs dans lesquels il a joué. McIlroy aurait pu gagner 15 tournois, mais sans faire passer son total majeur de quatre à cinq, sa campagne aurait été considérée comme une déception pour certains.

Est-ce juste? Je ne suis pas ici pour en débattre. C’est un sujet différent pour un article différent pour un jour différent. Ce dont je veux discuter, c’est de savoir si ce manège pour McIlroy de jouer au grand golf mais d’échouer dans les quatre événements les plus importants finira jamais.

Est-ce que Rory McIlroy, autrefois considéré comme un futur sept ou huit (ou 10 fois vainqueur majeur ?), reviendra du bon côté du grand livre dans l’un des quatre tournois majeurs en 2023 ou à tout moment au-delà ?

Voici deux choses qui surprennent à propos de la carrière de McIlroy : 1) Il n’a pas eu autant d’opportunités lors de championnats majeurs (nous en discuterons plus en détail dans un instant), et 2) Près d’une décennie et demie après son carrière, il dit qu’il a l’impression de chercher à nouveau sa première victoire majeure.

“Mon dernier grand championnat, c’était avant [wife] Erica et moi avons commencé à sortir ensemble ; c’était avant ma blessure à la cheville et ma blessure au dos; c’était avant tant de choses qui font maintenant partie de ma vie”, a déclaré McIlroy à Paul Kimmage de l’Independent cet automne. “Je suis presque une personne différente. Et j’y ai réfléchi ces derniers mois et je pense que c’est une bonne chose. J’ai l’impression d’essayer à nouveau de gagner mon premier majeur, et il y a de nouveau un enthousiasme et un feu à propos de la chasse.”

C’est sans doute vrai. McIlroy est motivé de manière extrinsèque, et bien qu’un objectif externe aussi grand que celui-ci puisse être un albatros pour certains, pour McIlroy, il allume une flamme. La carotte devant lui, semble-t-il, est plus claire qu’elle ne l’a été depuis plusieurs années. Il existe un monde dans lequel, peut-être, McIlroy remporte plusieurs lots de championnats majeurs.

Ce qui est également vrai, du moins statistiquement, c’est que McIlroy joue le meilleur golf de toute sa carrière. Ses 50 derniers rounds ont représenté, en termes de coups gagnés, sa meilleure séquence de 50 rounds de tous les temps, y compris les périodes au cours desquelles il a remporté ses quatre premiers majeurs.

Cela nous ramène au premier point, à savoir que McIlroy n’a pas eu autant de performances incroyables dans les majors que vous auriez pu vous y attendre. Soit dit en passant, il n’a pas eu autant d’appels rapprochés non plus, et ceux-ci sont catégoriquement différents des performances étonnantes. Avant 2022, McIlroy avait 25% de chances de remporter un tournoi majeur avant le tour final seulement cinq fois dans sa carrière. Il en a converti quatre.

En termes de grandes performances dans les tournois majeurs, McIlroy avait gagné entre 4 et 5 coups – ce qui est beaucoup mais pas un absurde montant – sur des champs majeurs quatre fois avant 2022. Il a remporté les quatre majors. Statistiquement parlant, les choses s’étaient plutôt bien passées dans les tournois majeurs lorsqu’il jouait du bon golf (rappelez-vous, Phil Mickelson a une fois gagné 6,6 coups sur un terrain majeur et perdu). Si ses quatre victoires majeures étaient de 50 à 50 balles, McIlroy les aurait toutes remportées.

Cette année, la deuxième au Masters et la troisième à l’Open ont été les deux meilleures performances que McIlroy ait jamais eues sans les convertir en victoires (respectivement 4,22 et 3,98 SG).

Pour approfondir cela, nous nous tournons vers la statistique des majeures attendues de Data Golf, qui montre combien de majors vous étiez attendu pour gagner en fonction de votre performance majeure au cours d’une année donnée. Par exemple : si vous gagnez 4,5 coups par tour sur le terrain lors d’un tournoi majeur, on s’attend à ce que vous gagniez ce tournoi majeur 50 % du temps, donc votre nombre de victoires majeures attendu serait de 0,5. Additionnez-les en fonction des performances majeures d’une année donnée et vous obtenez un total de victoires majeures attendues pour cette année.

Jetons un coup d’œil à McIlroy’s.

An Majors attendus Majors

2010

0,09

0

2011

0,98

1

2012

0,96

1

2013

0,01

0

2014

1.25

2

2015

0,07

0

2016

0,03

0

2017

0,01

0

2018

0,04

0

2019

0,01

0

2020

0,00

0

2021

0,02

0

2022 0,54 0

C’est fascinant. Pour la première fois de sa carrière, McIlroy a assez bien joué pour potentiellement gagner un majeur ou plus et ne l’a pas fait. Comparez son résultat attendu cette année avec le vainqueur du champion PGA 2022, Justin Thomas, qui était de 0,11.

En d’autres termes, 2022 a été la première année de la carrière de McIlroy au cours de laquelle il avait un total de victoires prévu supérieur à 0,1 dans les tournois majeurs et n’en a remporté aucun. Ce fut – à la fois statistiquement et anecdotiquement – ​​l’année la plus déchirante de sa carrière en matière de championnats majeurs.

Si un grand joueur produit suffisamment de victoires attendues au fil du temps, on s’attend à ce qu’il finisse par gagner. Et si vous voulez une vue à moitié pleine de l’année de McIlroy, cela vient de son caddie, Harry Diamond. McIlroy a déclaré dans l’interview de Kimmage que Diamond est la personne qui lui a rappelé le fait qu’il va gagner des majors s’il continue à jouer au clip.

“Et c’est évidemment une défaite difficile pour lui aussi, mais il peut en voir le bien: ‘Rory, tu continues à faire ça et tu vas gagner tes majors.’ C’était tout”, a déclaré McIlroy. “‘Nous allons le faire.’ Et c’était probablement quelque chose que j’avais besoin d’entendre parce que vous pouvez être aspiré dans cette spirale de : ‘Ça fait si longtemps… Je viens d’avoir une super opportunité… Est-ce que je vais jamais faire ça ?'”

Reste à savoir si McIlroy continuera à jouer sur ce clip actuel. Mais ce qui est presque définitif est le suivant : s’il le fait, alors il gagnera un cinquième majeur et peut-être plus après cela. Sur les 19 joueurs à avoir atteint un total majeur attendu de 0,5 ou plus en une seule année depuis 2015, 14 d’entre eux ont remporté des championnats majeurs. Les chances sont massivement en votre faveur.

Oui, vous devez souvent encore clôturer les tours finaux, ce que McIlroy n’a pas réussi à faire à l’Open en juillet, mais si vous affichez un total majeur attendu de 0,5 par an, il est également possible que l’un d’entre eux soit un majeur. où tout le monde s’estompe (pensez à JT au championnat PGA) et vous repartez avec un cinquième. Comme toujours au golf, vous ne pouvez contrôler que ce que vous pouvez contrôler. Si McIlroy fait l’année prochaine ce qu’il a fait cette année, il n’y aura peut-être pas un Scottie Scheffler qui effectue 4,96 coups gagnés par tour à Augusta. Enfer, il n’y a peut-être pas un Cam Smith qui affiche 4,47 à The Open. Quatre pourraient devenir six en un instant.

Ainsi, alors que la sécheresse majeure de McIlroy est sur le point de frapper neuf ans, son désir renouvelé a quelques chiffres autour de lui, et ils pointent vers une année 2023 optimiste. Bien sûr, la famine ne finira peut-être jamais, mais Diamond a raison, ce genre de jeu — indépendamment de ce que quelqu’un d’autre fait – signifie presque certainement qu’à un moment donné, il le fera.

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