Exclusivité Horner: des ajustements mineurs peuvent libérer le potentiel de F1 Sprint

Quoi que vous pensiez des courses Sprint en Formule 1, elles sont vraiment là pour rester, avec six prévues pour la prochaine saison 2023.

Au cours des deux saisons qu’ils ont courues depuis leur introduction, il y en a eu trois dans chaque campagne, ce qui signifie que le nombre doublera avant la fin de la saison prochaine, la F1 indiquant une augmentation du nombre de visionnages et de l’engagement des fans comme preuve à l’appui du format.

Si ces six événements jusqu’à présent ont prouvé quelque chose, c’est que le choix du lieu est le facteur le plus important pour décider si ce sera ou non un succès, Interlagos s’avérant un succès en 2021 et 2022, mais Monza – où les dépassements sont toujours difficiles – n’a pas réapparu pour 2022.

Il y a aussi des questions sur le format même des week-ends de Sprint, l’idée étant d’apporter des modifications à la structure pour protéger le caractère sacré des Grands Prix. Le patron de Red Bull, Christian Horner, est partisan de telles propositions.

Et comme Horner l’a dit en exclusivité RacingNews365.com, La F1 ne devrait pas avoir peur d’apporter des changements, les récompenses proposées pouvant mener le championnat vers des richesses encore plus grandes.

© XPBimages

Horner veut voir la refonte de Sprint

“Il y a beaucoup de choses positives dans les courses Sprint, mais je pense que nous pouvons encore améliorer le concept”, a déclaré Horner, dont l’équipe a remporté un Sprint en 2021 et deux en 2022.

“Le concept d’avoir une qualification indépendante pour Sprint puis une autre qualification pour le Grand Prix a un mérite absolu, car vous ne perdez pas tout votre week-end si la course Sprint ne se passe pas bien pour vous, et il faudra loin de la nécessité d’être conservateur.

Interrogé sur l’idée d’éventuellement 12 sprints par saison et 36 courses au total – la durée d’une saison de NASCAR Cup sans courses d’exhibition telles que le Clash et All-Star, Horner a commenté: “Cela dépend de la façon dont cela évolue mais je pense que nous devons être ouverts d’esprit à ces choses.”

Cependant, il a également averti qu’il pourrait y avoir des domaines à améliorer.

“Il y a beaucoup de points positifs à propos du Sprint, mais je pense qu’il a encore besoin d’être réglé – il peut encore être meilleur et il ne fournit pas tout ce qu’il pouvait jusqu’à présent”, a poursuivi Horner.

“[But with 24 Grands Prix planned in the 2023 season]nous approchons du point de saturation et, même si c’est formidable, il y a une telle demande [to host F1]vous devriez laisser les gens en redemander.

“Nous repoussons les limites de ce qui est physiquement possible. La F1 n’est pas comme la NASCAR qui n’opère que sur un seul territoire. C’est un championnat du monde mondial, et la logistique, les déplacements et les fuseaux horaires sont brutaux.

“Le nombre maximal de [main Grands Prix] pour moi, c’est 22. 24, c’est vraiment repousser les limites.

“Et bien sûr, pour nos équipes qui font des courses Sprint, c’est juste plus cher, et cela doit être pris en compte.”

En réponse à l’augmentation des courses Sprint pour 2023 – qui peut être vue dans le tableau ci-dessous – les équipes se sont vu attribuer une marge financière supplémentaire à hauteur de 300 000 $ par Sprint pour prendre en compte tout dommage ou réparation subi pendant l’événement.

Lieu Date

Azerbaïdjan

29 avril

L’Autriche

1er juillet

Belgique

29 juillet

Qatar

7 octobre

États-Unis (Austin)

21 octobre

Brésil

4 novembre

La F1 doit garder une longueur d’avance sur la vague

Depuis que Liberty Media a pris le contrôle de la F1 à temps pour la saison 2017, le sport a considérablement amélioré ses offres sur les réseaux sociaux et numériques, avec Netflix. Conduire pour survivre un moteur clé pour attirer de nouveaux fans dans la série.

L’intérêt des fans, des sponsors et des nouvelles équipes est à son plus haut niveau, des pays comme la Grèce et la Colombie se présentant même comme des hôtes potentiels à associer à la F1.

Cependant, Horner tient à souligner que la série doit être prête à ce qui se passera lorsque la bulle éclatera, comme elle l’a fait de la même manière avec le krach financier mondial lorsque des fabricants comme Honda, Toyota et BMW se sont tous retirés dans un délai de 12 mois.

“C’est là que nous devons garder une longueur d’avance”, a-t-il déclaré.

“La Formule 1 ne peut pas se permettre de se reposer sur ses lauriers car elle a connu une croissance explosive ces dernières années.

“En tant qu’équipe, nous avons capitalisé là-dessus et acheté de nombreux partenaires de presse, mais nous devons conserver cet intérêt des fans, du spectacle et du spectacle de course.

“C’est pourquoi nous devons continuer à évoluer, continuer à avancer et nous ne pouvons jamais dire que nous l’avons craqué.

“C’est une question de continuer à évoluer parce que je pense que nous ne faisons qu’effleurer la surface.

“[This is where] faire évoluer le format Sprint [is a possibility]ainsi que des réglementations pour améliorer encore plus la course, et 2026 offre la prochaine opportunité de vraiment y remédier.

“Nous avons un bon élan, et maintenant nous devons nous assurer de le construire plutôt que de le perdre.”

La domination de Red Bull

Red Bull a connu sa saison de F1 la plus réussie en 2022, remportant 17 des 22 victoires en Grand Prix alors que Max Verstappen en remportait 15 et un deuxième titre mondial écrasant alors que l’équipe luttait contre les constructeurs de Mercedes après huit ans de domination.

Comme toujours avec les nouvelles règles techniques, les trois grandes équipes ont pris un avantage sur le peloton à mesure que le delta de performance augmentait, la convergence venant au fil du temps au fur et à mesure que les règles s’installaient.

Malgré cela – et le fait qu’une seule équipe qui n’était pas Red Bull, Mercedes ou Ferrari soit montée sur le podium, Lando Norris de McLaren se classant troisième à Imola – Horner a estimé que les règles étaient un pas en avant et était optimiste quant à une concurrence accrue en 2023.

“Je l’ai dit l’année dernière, il y aura des équipes qui réussiront et il y aura des équipes qui se tromperont”, a-t-il commenté.

“Je veux dire, qui aurait imaginé que Mercedes ne gagnerait qu’une seule course cette année après tout le succès qu’ils ont remporté au cours des huit années précédentes ?

“J’aimerais continuer à dominer, mais c’est un peu irréaliste dans ce métier, car les autres équipes sont tout simplement trop bonnes.

“Ils auront tiré beaucoup de leçons de cette année, et je suis sûr que les voitures convergeront de manière significative en 2023, et le plus grand gagnant en sera les fans.

“C’est évidemment plus stressant pour les équipes, mais le gagnant est le sport s’il y a plus de compétition.”

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