Binotto avait peut-être raison sur le plus gros échec de Ferrari

Lors de ce qui s’est avéré être sa dernière apparition médiatique en tant que directeur de l’équipe de Formule 1 Ferrari, Mattia Binotto a été invité à identifier les principales leçons que son équipe tirait de 2022 et ce que cela changerait pour 2023.

Sa réponse – qui, ironiquement, est venue un jour où Ferrari avait remporté un triomphe relatif en refusant à Sergio Perez sa course pour la deuxième place du Grand Prix d’Abu Dhabi et du championnat du monde des pilotes – est revenue à un thème que Binotto avait poussé à plusieurs reprises à travers le seconde partie de saison.

Il semble en ce moment que lorsque l’histoire de la F1 revient sur les raisons de l’échec ultime de Binotto et de son départ de Ferrari, une mauvaise stratégie d’équipe sera citée comme l’une des lacunes cruciales qui ont fait de 2022 sa dernière année à la tête.

Même lorsque le directeur de l’équipe Red Bull, Christian Horner, a récemment défendu le leadership Ferrari de Binotto, il a ajouté “ils ont eu leurs moments opérationnels” en admettant que son homologue sortant n’avait pas été parfait.

Binotto savait en répondant à cette question ce dimanche soir à Yas Marina que son public s’attendait à ce que des tactiques apparaissent dans sa réponse. Il l’a fait, mais seulement en aparté.

“Je ne pense pas qu’il y en ait qu’un [lesson]parce qu’au final, nos hauts et nos bas venaient de différents domaines », a-t-il commencé.

“D’abord, la fiabilité. C’est notre priorité absolue car pour gagner, il faut être fiable et cela n’a pas été le cas cette saison, en tant qu’équilibre de la saison elle-même.

“Le second est la vitesse de la voiture, car si nous avons été très compétitifs en qualité, cela n’a pas toujours été le cas dans la course elle-même.

“Et notre rythme de course, que ce soit à cause de la dégradation des pneus ou du rythme de course pur, n’était pas suffisant pour une meilleure position.

“Donc je pense que ce sont les deux, parce que si vous développez une voiture rapide et fiable, oui vous pouvez faire des erreurs sur les stratégies ou les arrêts au stand, mais vous pouvez toujours compenser par le fait que la voiture elle-même est rapide et fiable.

“C’est donc là que nous devons mettre nos efforts, sachant que, oui, les hauts et les bas sont aussi des stratégies et peut-être que nous aurions pu faire différents appels et nous examinerons certainement comment améliorer cela.”

En d’autres termes, il était sûr que même si Ferrari s’était trompé de tactique, il aurait été vaincu quoi qu’il ait fait. Et il laissait également entendre que certaines de ces erreurs tactiques provenaient du fait de lancer un dé que Ferrari devait lancer parce que c’était la seule façon de battre une voiture plus rapide.

Motor Racing Formula One World Championship Grand Prix du Japon Race Day Suzuka, Japon

La Hongrie dimanche était peut-être le déploiement le plus notoire de cet argument par Binotto.

C’était un jour où Ferrari avait l’air bien pour un 1-2 mais s’est retrouvé sans même une voiture sur le podium, tandis que Max Verstappen est passé du 10e au premier.

La clé de cette défaite a été que Charles Leclerc ait été mis sur un relais de 30 tours avec des pneus durs qu’il a rapidement déclaré être “s ** t”.

Binotto a été très moqué pour son argument ce jour-là selon lequel “la raison principale n’est pas d’examiner la stratégie mais pourquoi la voiture n’était pas aussi bonne que nous l’espérions aujourd’hui”.

Mais cette moquerie est survenue à un moment où le paddock s’attendait toujours à ce que Ferrari soit aussi rapide que Red Bull la plupart du temps. Mis à part le rythme occasionnel d’un tour, ce n’était tout simplement plus à partir de ce moment-là.

Pendant le reste de la saison, quels que soient les pneus ou les stratégies que Ferrari a lancés sur sa voiture, Red Bull était tout simplement trop rapide.

Et tandis que ce choix de pneus durs – qui n’était pas tant un choix qu’un virage accidentellement inversé en exécutant deux courts relais précoces sur des médiums, puis en priorisant la position de la piste d’une manière qui a relégué Leclerc à un troisième relais trop long pour envisager des softs pour – n’était évidemment pas utile, Binotto avait également raison de dire que Ferrari n’avait pas de rythme de course ce jour-là.

La facilité avec laquelle même la Mercedes de Lewis Hamilton a attrapé et dépassé Carlos Sainz lorsque les deux étaient sur les softs préférés l’a montré.

Prenez aussi le GP d’Italie. Ferrari a parié sur un arrêt précoce pour Leclerc pour profiter d’un VSC puis converti en deux arrêts.

Il était facile de se demander, alors que cette course s’éloignait de Ferrari par la suite, si elle avait trop compliqué les choses et aurait dû simplement refléter la tactique de Verstappen et avoir confiance dans le fait que Leclerc partait six places devant son rival.

Mais il n’a fallu qu’un rapide coup d’œil aux temps de course pour voir que le déficit de rythme de Ferrari dans un combat direct sur une longue course était tout simplement trop important.

Verstappen se dirigeait toujours vers une autre victoire ce jour-là.

Cela ne veut pas dire que la tactique de Ferrari était toujours parfaite. Loin de là.

Motor Racing Formula One World Championship British Grand Prix Race Day Silverstone, Angleterre

Laisser Leclerc sur de vieux pneus pour être englouti par des poursuivants fraîchement fatigués lors du redémarrage du GP de Grande-Bretagne était toujours imprudent. Le directeur sportif Laurent Mekies avait tout à fait raison de dire que Ferrari avait ignoré une “règle d’or” en envoyant Leclerc sur des pneus intermédiaires pour le GP du Brésil Q3 avant que la piste ne soit réellement mouillée.

Mais même ces deux décisions ont montré comment la situation a changé pour Ferrari de juillet à novembre. Cela a gâché les chances de Silverstone de Leclerc à un moment où il y avait encore un léger espoir de championnat et il pouvait encore participer à chaque course en ayant le sentiment que battre Red Bull était viable. C’était un moment particulièrement mauvais pour gaspiller.

À Interlagos quatre mois plus tard, Ferrari n’allait pas gagner une course dans des circonstances normales. Peut-être prendre la pole sur un pari sauvage sur les pneus a été son meilleur espoir… C’est peut-être trop généreux. Mais il était certainement plus dans une situation de «coup et d’espoir» à ce moment-là, et vous pouviez le voir dans ses tactiques comme le timing des stands de Monza.

C’est, bien sûr, une défense assez fragile de Binotto pour soutenir qu’il était faux de lui reprocher un échec massif (stratégie d’équipe) car en fait d’autres échecs (le manque de vitesse de la voiture sur un relais) étaient plus massifs.

Mais il est également plus facile d’avoir une bonne tactique – ou peut-être, plus précisément, de surmonter une mauvaise tactique – lorsque votre voiture est assez rapide pour gagner de toute façon. Pendant une grande partie de 2022, la Ferrari ne l’a pas été. Et les choix faits sur le mur des stands n’allaient pas changer cela.

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