Retracer l’origine de la célébration emblématique de NASCAR

Par Seth Eggert, rédacteur

Aussi commun que soit la vie, tout a un début, une histoire d’origine. Le premier chapeau, le premier outil, l’arme, qui ont tous eu leur premier. Henry Ford a déclaré que la première course était “lorsque la deuxième voiture a été construite”. Alors, qu’en est-il d’un épuisement professionnel dans le sport automobile ?

Les burnouts d’Alex Zanardi

La célébration emblématique de NASCAR a également été vue dans d’autres formes de sports automobiles, notamment CART, F1 et IndyCar. Parmi ceux qui ont organisé une célébration de l’épuisement professionnel figurent Alex Zanardi, Lewis Hamilton et Sebastian Vettel.

Certains ont même attribué à Zanardi la première célébration de l’épuisement après une victoire au Grand Prix de Long Beach en 1997. C’était la quatrième victoire de la carrière de Zanardi avec Chip Ganassi.

Earnhardt et Gordon

D’autres encore pointent vers la célébration de Dale Earnhardt au Daytona 500 de 1998 ou celle de Jeff Gordon au Rockingham Speedway vers la fin de l’année, la 12e de sa saison de championnat record de 13 victoires.

Avant cette course en 1998, Gordon avait effectué des roulages et des épuisements mineurs lors de sa première saison de championnat en 1995. Alors que l’éventuel quadruple champion de la NASCAR Cup Series représentait le changement de garde et une nouvelle génération, les célébrations alors peu orthodoxes ont commencé à être associé à lui.

La célébration de Miller était-elle le premier burn-out ?

Cependant, avant Earnhardt, Gordon et Zanardi, il y en avait un autre. Dans une course qui est largement oubliée comme ayant l’arrivée la plus proche à ce jour en NASCAR, Butch Miller a probablement organisé la première célébration d’épuisement professionnel moderne de l’histoire de NASCAR pour une course payant des points de la National Touring Series.

Après une bataille en fin de course avec Mike Skinner, le duo a pris le drapeau à damier dans la NASCAR Craftsman Truck Series TOTAL Petroleum 200 de 1995 au Colorado National Speedway lors d’une photo-finish. Le trafic enroulé a forcé Miller à ralentir, donnant à Skinner l’opportunité de sauter à l’intérieur, créant la photo-finish.

Miller a battu de justesse Skinner de 0,0001 seconde selon le chronométrage et le score électroniques de NASCAR. C’est 0,0003 seconde plus près que Tyler Reddick et Elliott Sadler dans la série Xfinity plus de deux décennies plus tard.

Après sa victoire, le samedi 15 juillet 1995, Miller a conduit dans le champ intérieur et a fait plusieurs 360 beignets. Il a ensuite effectué un wheelstand dans le No. 98 Raybestos Brakes Ford F-150, une partie caractéristique de l’épuisement moderne avant de s’engager dans la voie de la victoire. Même si ce n’était pas une machine à fumée trop dramatique par rapport aux épuisements d’aujourd’hui, elle était néanmoins impressionnante.

La victoire était la première et la seule de la carrière de Miller’s Truck Series. C’était aussi sa troisième et dernière victoire dans l’une des trois séries nationales de tournée de NASCAR. Miller trouverait d’autres succès dans les dernières années de l’ASA.

“Jamais, jamais je ne pourrais être plus ravi que ça”, a déclaré Miller à Mike Joy après la course. “Je ne voulais pas que ce soit aussi excitant, je dois dire. Je suis juste un peu rouillé dans le trafic, je ne sais pas ce que c’est mais je dois y travailler un peu plus. J’ai du mal à comprendre où ils vont.”

Le premier burn-out accidentel

Ron Hornaday Jr. et Kevin Harvick (Photo par NKP / NKP Photo)

Huit courses avant la célébration de Miller, Ron Hornaday Jr. a produit de la fumée lorsqu’il a célébré sa victoire à Mesa Marin Raceway. Cependant, cela est venu d’un tête-à-queue après avoir touché du liquide de refroidissement sur la piste. Puis il recula paresseusement son camion dans la voie de la victoire. Selon la définition d’un épuisement professionnel, cela pourrait être considéré comme un épuisement professionnel par certaines personnes.

“Je pense que c’était une erreur quand j’ai couru bas et que quelqu’un a fait naufrage plus tôt et qu’il y avait du liquide de refroidissement sur la piste”, a déclaré Hornaday. « Ensuite, je suis parti de côté. Donc, je suis juste resté dans le gaz et j’ai commencé à m’épuiser et Kevin Harvick dit que j’ai été le premier à le faire. Je sais que je suis le premier à le faire à Victory Lane.

“Je suis allé le faire à Charlotte, et j’ai reçu une amende parce que ça faisait peur au gardien de sécurité, alors j’ai arrêté ça. J’ai toujours voulu gagner à Bristol sur la nouvelle rampe pour faire un burn-out jusqu’au sommet de cette chose et garer la voiture là-haut. Quand vous avez piloté pour Earnhardt et Harvick et après avoir gagné, trois ou quatre courses, ils ont dit que c’était vraiment dur pour l’équipement, la transmission, l’usure du matériel, donc ça va le faire pour des occasions spéciales.”

Acceptation de la célébration

Ce n’est qu’à la victoire de Kevin Harvick à Atlanta Motor Speedway en 2001 que les burnouts ont commencé à devenir un véritable incontournable des célébrations NASCAR. Dans le Daytona 500, ils ne deviendraient pas monnaie courante jusqu’à ce que Dale Earnhardt Jr remporte sa première victoire dans “The Great American Race” en 2004.

Alors que l’épuisement professionnel est devenu une partie attendue du week-end NASCAR, les pilotes ont encore trouvé des moyens de les rendre uniques. Certains, comme Martin Truex Jr, épinglent la voiture contre le mur pendant qu’ils effectuent leur support de roue. D’autres comme Kyle Larson déconnectent le volant avant de se tenir sur l’accélérateur.

Épuisements extrêmes

L’exemple le plus extrême d’épuisement professionnel ne vient peut-être pas de NASCAR. C’est celui réalisé par Shane van Gisbergen après son troisième championnat Repco Supercars en carrière en 2022. Le Néo-Zélandais a épinglé sa voiture contre le mur, verrouillée dans le support de roue.

Van Gisbergen a ensuite grimpé sur la voiture avant de sauter et de saisir le trophée. Il est ensuite remonté dans la voiture et a effectué plus d’épuisements et de beignets tout en tenant le trophée.

L’épuisement professionnel aujourd’hui

Même avec les burnouts devenus emblématiques, il y a encore des pilotes, comme Ryan Blaney, qui optent pour le lent et traditionnel “Polish Victory Lap” rendu célèbre par Alan Kulwicki.

La célébration emblématique de l'épuisement professionnel a une longue histoire avec une origine improbable par un pilote NASCAR.
Ron Hornaday Jr. et Kevin Harvick (Photo par NKP / NKP Photo)

Hornaday et Harvick ont ​​​​également été parmi les premiers à faire un double épuisement lorsque Harvick a remporté l’avant-dernière course de la saison 2009 de la NASCAR Craftsman Truck Series à Phoenix Raceway. Hornaday a remporté le championnat de conduite pour Kevin Harvick, Inc. dans la même course. Le duo a également fait un double épuisement lors de la prochaine course à Homestead-Miami Speedway.

Le NASCAR Hall of Famer enseigne à certains pilotes dans son programme de développement des pilotes comment effectuer un burnout, en plus du métier de course. Bien qu’il pense que certains deviennent incontrôlables, le vétéran a reconnu que la célébration est finalement à la discrétion de chaque pilote et propriétaire d’équipe.

“C’est plutôt cool de voir ces enfants le faire de nos jours, alors j’ai appris à Landen (Lewis)”, a déclaré Hornaday. “Il ne peut pas le faire dans ces Legends Cars. Je dois juste garder la roue tournée dans le mauvais sens, ne pas essayer de trop corriger. Certains deviennent incontrôlables, mais c’est à la discrétion du propriétaire et du conducteur de savoir quand ils explosent un pneu et combien ils sont autorisés à déchirer.”

Les célébrations tout au long des 75 ans d’histoire de NASCAR ont pris une vie propre, chaque pilote apportant sa propre touche à l’épuisement emblématique.

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