“Vétéran” Logano est champion – SPEED SPORT

Dans une saison de parité définie par l’imprévisibilité, il est logique que le champion de la NASCAR Cup Series soit un vétéran chevronné.

C’est juste un peu bizarre, cependant, que le champion soit Joey Logano.

Alors que personne ne s’y attendait, Logano est devenu le vieil homme de la salle – parmi les pilotes du Championnat 4 et chez Team Penske. À 32 ans, Logano a battu Ross Chastain (29 ans), Christopher Bell (27 ans) et Chase Elliott (26 ans) de manière dominante, presque ennuyeuse. Il a mené 187 tours sur 312 pour remporter la finale de la saison et le championnat du 11 novembre. 6 à Phoenix Raceway.

Quinze ans après être entré dans la Cup Series à l’âge de 18 ans et 10 ans après avoir rejoint l’équipe Penske, Logano a couronné la première saison de l’ère Next Gen en devenant le deuxième (Kyle Busch) pilote actif de la Cup Series avec plusieurs titres.

“Mon expérience est précieuse parce que je suis ici depuis longtemps et je sais comment les choses fonctionnent et je sais comment fonctionne le sport et tout ce genre de choses”, a déclaré Logano. « Tout va bien. Mais j’ai dû désapprendre beaucoup de choses en ce qui concerne la voiture de course elle-même.”

Il a dû le faire lors de la première saison complète de Team Penske depuis 2010 sans Brad Keselowski sous le toit de l’organisation. Après le départ de Keselowski pour rejoindre RFK Racing, Logano a hérité de son rôle de leader.

Même le propriétaire de l’équipe, Roger Penske, a déclaré qu’il était “difficile de croire” qu’une décennie s’était écoulée depuis que Logano avait rejoint son organisation.

Joey et Hudson Logano. (Photo HHP/Tim Parks)

“Il y a eu beaucoup de discussions (à l’époque), était-ce la bonne décision?” dit Penske. “Je dois remercier Brad qui m’a parlé de Joey et m’a vraiment donné l’opportunité de le rencontrer. Il est venu, vous avez vu son succès. Le nombre de courses qu’il a gagnées pour nous est incroyable.

“Je lui ai dit au début de l’année, avec le départ de Brad et lui étant le gars senior, de vraiment mettre ses bras autour de toute l’équipe.”

Quel genre de leader Logano voulait-il être dans sa première année à la tête de la classe ?

Pas un qui monopolise les projecteurs.

“Je ne suis pas le genre de leader qui veut être sur un piédestal au-dessus de tout le monde et dire:” Hé, je suis ici depuis le plus longtemps, écoutez-moi “”, a déclaré Logano. “Ce n’est pas comment je le fais, ce n’est pas comment (le chef d’équipe) Paul (Wolfe) le fait, ce n’est pas ce que je pense être le mieux. J’ai l’impression que le meilleur moyen est souvent d’obtenir l’opinion de tout le monde, de la recueillir et de se forger sa propre opinion. et si c’est quelque chose pour lequel vous vous sentez vraiment fort, vous vous battez pour cela.

“Et puis en tant qu’équipe, c’est ce que je veux : je veux que mes coéquipiers en tant que pilotes expriment leurs opinions et mettent quelque chose en place. Quand nous sentons que quelque chose va bien, nous formons une seule voix ensemble.”

C’est l’approche à laquelle l’équipe s’est engagée dans les semaines précédant la course du Championnat 4.

Grâce à la victoire de Logano lors de la première manche de 8 au Las Vegas Motor Speedway, le No. L’équipe 22 avait une piste plus longue pour sa préparation.

“Quand nous avons gagné à Vegas, nous nous sommes assis lundi et avons commencé à élaborer un ordre du jour de réunion, un tas d’ordres du jour de réunion que nous pouvons parcourir et revoir le film ensemble en équipe, passer par des arrêts aux stands, revoir, rouler les temps sur la route des stands , toutes ces petites sous-catégories qui se sont produites et s’assurer que les détails sont tous au bon endroit”, a déclaré Logano.

“Nous savions que les détails allaient faire la différence entre gagner et perdre. Nous avons eu l’avantage ces deux semaines et demie de vraiment travailler ensemble et de faire ça”, a-t-il ajouté. « C’est une corvée. Je vous le dis tout de suite, c’est une corvée ces deux dernières semaines et demie. C’est tout ce à quoi nous avons pensé.”

Cette mouture a duré jusqu’à 7 heures du matin le matin de la course lorsque lui et son équipe ont rencontré Wolfe dans le camping-car du chef d’équipe alors qu’ils examinaient leur plan de bataille.

“Nous nous sommes assurés qu’il n’y avait rien à redire lors de la préparation de cette course”, a déclaré Logano. « Vous ne pouvez pas simuler la confiance. Vous pouvez peut-être le montrer un peu, mais vraiment au fond de vous, vous devez croire que vous allez être prêt pour cette bataille qui vous attend. Je ne me suis jamais senti aussi prêt et beaucoup de mérite revient à Paul, pour avoir pris le temps et l’effort et nous avoir forcés à le faire ensemble en tant qu’équipe.”

Après la victoire à Las Vegas, Wolfe ne voulait pas “jeter” les courses suivantes à Homestead-Miami et Martinsville Speedways, mais il “a commencé à se concentrer sur Phoenix juste après cette victoire le lundi suivant et à s’assurer que nous ne manquions pas n’importe quoi.”

Le dévouement à la mission a conduit Wolfe à remporter son deuxième championnat de la Cup Series en tant que chef d’équipe. Le premier est survenu en 2012 lorsque lui et Keselowski ont valu à Team Penske sa première couronne de Cup Series. Avec un pilote différent et une “voiture totalement différente” à essayer de comprendre, “la course est totalement différente à mes yeux”, a déclaré Wolfe, 45 ans.

“C’est presque comme si cela s’était produit lors de ma deuxième année en Coupe”, a déclaré Wolfe. “C’est presque comme si je ne connaissais pas mieux, je ne comprenais pas à quel point il était difficile de concourir pour un championnat dans cette série avec les meilleures équipes et pilotes. Je l’ai déjà dit, je ne vais pas dire que je suis le gars le plus intelligent du garage, mais j’aime mettre beaucoup de bonnes personnes autour de moi et me faire bien paraître, et nous avons définitivement ça cette équipe et au sein de notre entreprise.”

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Joey Logano hisse le trophée du championnat. (photo d’Ivan Velduizen)

Moins de 48 heures après avoir remporté le championnat, la tournée de la victoire de Logano battait son plein.

Dans un peu de serre-livres, Logano a visité le LA Memorial Coliseum, où il a officieusement lancé la saison avec une victoire lors du premier Busch Light Clash qui s’y est tenu. Lorsque les présentations des pilotes ont lieu lors de la deuxième édition de la course, le 2 février. 6, il sera accueilli par des acclamations, des huées ou un mélange des deux en tant que champion en titre de la Cup Series.

Avec un deuxième championnat vient un coup de pouce en puissance. Qu’est-ce que le natif du Connecticut veut en faire?

Il a “quelques pensées en tête”.

“C’est quelque chose auquel je pense, jusqu’à ce point”, a déclaré Logano. “Vous pensez être un champion du sport, vous représentez le sport. C’est une énorme tâche à accomplir. Je ne prends pas ça à la légère et je veux en profiter au maximum car je tiens à nous, à nous tous. C’est tous nos moyens de subsistance, et c’est notre travail de le rendre meilleur qu’il ne l’était la dernière génération.

“Pour moi, je pense aux gars qui ont couru avant nous et à ce qu’ils ont fait de notre sport. Ce n’était pas juste de tourner en rond toute la journée et de finir au même endroit. C’est assez inutile quand on y pense de cette façon.

Avec cela en jeu, Logano attend avec impatience son rôle de champion en titre lors du prochain tour de scrutin pour le NASCAR Hall of Fame. Logano a l’intention de peser plus qu’il ne l’a fait après son premier titre en 2018.

“J’attends cela avec plus d’impatience cette fois maintenant que je sais ce qui se passe là-bas et comment cela fonctionne”, a déclaré Logano. “Il y a quelques personnes dans mon esprit qui, je pense, méritent d’être là-bas et je prévois d’exprimer mon opinion à ce sujet quand j’y serai. Encore une fois, vous pensez à des choses comme ça, j’ai l’occasion de profiter, et je devrais. Je suis ici depuis assez longtemps. J’ai vu beaucoup de choses formidables et nous avons beaucoup grandi ensemble en tant que groupe.

“Nous devrions célébrer cela, pour commencer, mais nous devons toujours chercher à nous améliorer.”

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