Exclusivité Brown: la F1 “pas ennuyeuse” malgré la domination des trois grands en 2022

Il y a un espoir en Formule 1 qu’un tout nouveau cycle de règles soit ce qui est nécessaire pour rapprocher le peloton et favoriser plus de dépassements.

L’idée générale est que donner à chaque équipe une feuille de papier vierge pour concevoir une voiture selon de toutes nouvelles réglementations pourrait donner à un coureur jusque-là peu fantaisiste une chance de se battre pour le titre ou de faire trébucher un favori établi et de le mettre hors de combat : lire Brown 2009 et Mercedes 2022, respectivement.

Cependant, la convergence des performances recherchée sur l’ensemble du terrain est mieux obtenue en laissant l’ensemble de règles mûrir afin que les grandes équipes atteignent la fin de leur cycle et permettent aux coureurs du milieu de terrain de rattraper leur retard par opposition à la divergence provoquée par le début du balayage. changements.

Pour 2022, après une longue période de recherche (et encore retardée d’un an en raison de la pandémie de COVID-19), la F1 a réintroduit l’aérodynamique à effet de sol dans le championnat pour la première fois depuis les années 1980 – dans l’espoir que la voie vers l’appui est créé – via le soubassement et le plancher – rendrait les dépassements beaucoup plus faciles car l’air turbulent d’une voiture devant serait considérablement réduit.

Alors que la course s’est certainement améliorée avec plus de 700 dépassements tout au long de la saison, contre environ 500 en 2021, les règles ont encore renforcé l’avantage de Red Bull, Ferrari et Mercedes.

Sur les 66 places sur le podium du Grand Prix disponibles tout au long de la saison, ces trois équipes en ont remporté 65.

Cependant, le chef d’équipe de la seule équipe qui a empêché un balayage net ne pense pas que cela signifie que la F1 est “ennuyeuse” malgré la domination.

Brown : les saisons dominantes étaient plus ennuyeuses

“Je pense que les réglementations ont besoin de temps pour dormir et qu’elles sont bonnes”, a déclaré Zak Brown RacingNews365.com dans une interview exclusive dont l’équipe McLaren a empêché le balayage net de la troisième place de Lando Norris à Imola lors de la quatrième manche de 2022.

“La course a été formidable et bien que la saison ait été absolument dominée, cela n’a pas du tout semblé être une saison ennuyeuse.

“Si je retourne à quand [Michael] Schumacher dominait, les courses bâillaient dès le départ, alors que ces [races] étaient tous passionnants.

“Ils avaient l’air et se sentaient beaucoup plus excitants que les résultats ne le paraissent sur papier.”

Soulignant à quel point le peloton a été bouleversé par la nouvelle réglementation, Brown a souligné les propres repères de McLaren pour comparer son déficit de rythme par rapport aux leaders.

“En même temps, tous nos concurrents avaient des podiums en 2021 et nous étions la seule équipe à en obtenir un en dehors des trois grands [in 2022]”, a ajouté Brown.

“Donc, de ce point de vue, nous avons en quelque sorte deux points de données.

“Sommes-nous plus proches de Mercedes, parce qu’ils ont le même moteur, et donc, ils sont une comparaison, et nous étions plus proches de Mercedes cette année, donc dans ce sens, c’était un pas en avant, mais nous étions plus éloignés de pole position que nous ne l’étions en 2021.

“Mais je pense qu’en 2021, nous avons bénéficié des règles en place avec les voitures principalement reportées de 20 – et donc cela a naturellement fermé le peloton parce que nous n’étions pas les seuls à obtenir des podiums en 21.”

Les comparaisons avec Ferrari

En 2021, McLaren rivalisait avec Ferrari pour la troisième place du championnat des constructeurs alors que la Scuderia se reconstruisait après une terrible saison 2020.

Bien que McLaren ait remporté une course – ironiquement lors de la course à domicile de Ferrari à Monza – des points plus réguliers ont permis à l’équipe italienne de prendre de l’avance et de décrocher la troisième place avec 48,5 points.

Cependant, alors que Charles Leclerc et Carlos Sainz se disputaient le titre pendant la majeure partie de la saison 2022 avec la F1-75, McLaren restait là où ils avaient terminé la saison précédente – toujours au milieu de terrain.

Malgré la déception de voir leurs rivaux proches et anciens prendre de l’avance, cela n’affecte pas Brown – qui pense que le combat de McLaren contre Ferrari était un mirage en premier lieu.

“Ferrari a mis en place tous les outils pour produire le type de voiture de course qu’ils ont produit cette année, [such as] la soufflerie, ils ont tout leur équipement », explique Brown.

“N’oubliez pas qu’ils ont eu leur problème de moteur [in 2019/20] ce qui a semblé leur faire du mal une fois que la FIA est intervenue, donc quand je regarde à quelle vitesse ils ont rebondi, ils auraient dû être là en premier lieu.

“Ils ont les chauffeurs, ils ont le budget et l’infrastructure technologique.

“Nous avons le budget, nous avions une très bonne équipe de pilotes, mais nous avons évidemment eu des défis avec Daniel, mais Lando sonne le cou hors de notre voiture, mais nous n’avons pas encore l’infrastructure technologique mais notre simulateur et la soufflerie arrive [online in 2023].

“Je ne suis pas surpris que Ferrari ait rebondi aussi vite qu’eux, et je ne m’attendais pas à ce que nous puissions rebondir aussi vite qu’eux, car il nous manque encore une partie de notre infrastructure.”

© XPBimages

Le renforcement des infrastructures aurait pu contribuer à pousser

McLaren a en fait glissé à la cinquième place du classement 2022 alors qu’Alpine a dépassé l’équipe de Woking, l’équipe étant gênée par une saison inférieure à la moyenne pour Ricciardo, qui ne pouvait pas égaler la capacité de Norris à conduire la délicate MCL36.

Il sera remplacé par la recrue Oscar Piastri pour la saison à venir – avec de nouveaux changements dans la haute direction de McLaren après le départ d’Andreas Seidl en tant que directeur de l’équipe pour devenir le PDG de Sauber avant l’entrée d’Audi en 2026.

C’est Seidl qui a poussé à la mise à jour de l’infrastructure du McLaren Technology Center lorsqu’il a pris ses fonctions en 2019, l’équipe utilisant actuellement la soufflerie de Toyota à Cologne.

Après le départ de Seidl et la promotion d’Andrea Stella au poste de chef d’équipe, Brown estime que McLaren, bien qu’il soit satisfait des installations de Toyota, a juste besoin que les deux grands projets soient mis en ligne pour progresser.

“Nous prévoyons de relever des défis et d’être dans le mélange des trois premiers [teams] quand on a tout notre matériel [available],” il dit.

“C’est certainement notre ambition – donc je ne vois aucune raison pour laquelle [this wouldn’t be the case especially] si nous avions ce que nous allons avoir ici dans les 12 prochains mois, il y a 24 mois.

“Notre équipe de course fonctionne extrêmement bien et nous savons qu’une partie du déficit que nous avons dans le rythme de notre voiture vient du fait que nous ne sommes pas au top de notre forme avec notre infrastructure technologique – qui est heureusement au coin de la rue.”

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