Est-ce que quelque chose peut empêcher Verstappen de devenir le GOAT de la F1 ?

Le Néerlandais a poursuivi sa course incessante dans le livre des records de la F1 en 2022 en ajoutant de nouveaux exploits historiques aux jalons qu’il détient déjà en tant que plus jeune pilote, vainqueur et podium du sport.

Verstappen a battu plus de records dans une charge dominante vers son deuxième titre mondial la saison dernière, remportant le plus de victoires en une saison avec 15 sur 22 – dont neuf des 11 derniers – pour dépasser la référence précédente de 13, qui était détenue par Michael Schumacher. et Sébastien Vettel.

Il a également marqué le plus de points jamais enregistrés au cours d’une saison de F1 avec 454, tandis que sa marge de victoire de 146 points sur Charles Leclerc, deuxième au championnat des pilotes, était la deuxième plus importante de l’histoire.

Après sa saison la plus remarquable à ce jour, Verstappen se retrouve sur la bonne voie pour battre les records de tous les temps pour la plupart des victoires et des titres de champion du monde.

Verstappen est sixième dans le livre des records de tous les temps avec 35 victoires en Grand Prix, bien qu’il soit encore loin de la référence de Lewis Hamilton de 103, et qu’il soit à cinq titres d’égaler le record conjoint de Hamilton et Schumacher de sept championnats du monde.

Pour mettre cela dans un certain contexte, Verstappen aurait besoin de 5,3 victoires par an pendant les 12 prochaines années, ainsi que de six autres championnats, pour éclipser ces records.

Compte tenu de son âge et de sa vitesse, il n’est pas impossible que Verstappen puisse devenir le GOAT statistique de la F1 à l’avenir.

Il serait imprudent d’exclure complètement cette perspective – après tout, la plupart considéraient les réalisations de Schumacher comme intouchables. Mais plusieurs facteurs clés devraient s’aligner pour que cela devienne réalité.

Performance

Sans doute, le facteur le plus important est d’avoir une voiture compétitive. Cette case peut être cochée immédiatement après le bon début de Red Bull dans la nouvelle ère des réglementations aérodynamiques.

Leur excellent RB18 – qui a remporté les cinq courses de la barre des cinq la saison dernière – met l’équipe et Verstappen en pleine forme pour un autre assaut pour le titre en F1 2023.

Venant de réaliser sa saison de F1 la plus convaincante et la plus impressionnante à ce jour, il ne fait aucun doute quant à l’état des performances de Verstappen.

Verstappen fait rarement des erreurs et sa vitesse brute et sa capacité lui permettent de se retrouver toujours dans la chasse en tête de grille. Il a également fait preuve d’une maturité et d’un calme retrouvés qui manquaient peut-être les années précédentes.

Seuls quatre pilotes ont remporté plus de deux titres consécutifs auparavant, c’est là que se situe le prochain défi de Verstappen.

Cohérence

Verstappen devra maintenir un niveau de cohérence extrêmement élevé – pendant une période prolongée – s’il veut se rapprocher des records de Schumacher et Hamilton.

Si l’on en croit les deux dernières saisons, c’est une autre force que Verstappen a en sa faveur. Une course presque sans faille vers des titres mondiaux successifs a vu Verstappen cimenter le genre de constance dont jouissent Schumacher, Vettel et Hamilton dans leurs périodes de domination respectives.

De plus, Red Bull est un opérateur avisé. En tant qu’équipe, ils se sont à peine trompés de pied au cours des deux dernières années et ils ont déjà l’expérience d’enchaîner plusieurs campagnes gagnantes de championnats du monde.

L’opération Red Bull était une machine bien huilée en 2022. De la stratégie aux arrêts aux stands, l’équipe a été habile et efficace dans tous les départements.

Verstappen a le plein soutien de Red Bull et a apparemment tout en place pour construire sa propre dynastie F1.

Longévité

Peut-être le défi le plus difficile de tous, et certainement le facteur le plus difficile à prévoir, est la longévité.

Comme mentionné précédemment, Verstappen et Red Bull devront rester au sommet de leur art pendant probablement une décennie si le joueur de 25 ans veut devenir le plus grand de tous les temps, du moins statistiquement.

Le double champion du monde a déjà laissé entendre que son contrat actuel avec Red Bull – qui court jusqu’à la fin de la saison 2028 – pourrait être son dernier.

Verstappen a admis qu’il pourrait prendre sa retraite à 31 ans en raison de son désir de poursuivre d’autres intérêts, notamment d’essayer d’autres catégories de sport automobile telles que le championnat du monde d’endurance ou même l’Indy 500.

Alors que l’âge de Verstappen et un calendrier F1 en constante expansion – qui pourrait atteindre jusqu’à 25 courses dans un avenir pas trop lointain – vont en sa faveur, il a clairement exprimé ses sentiments sur le fait que le calendrier était trop long.

Une chose est sûre; Verstappen ne courra en F1 que tant qu’il en profitera. Il s’est ouvert sur le stress de son combat pour le titre épique avec Hamilton en 2021, décrivant la nature directe de leur bataille comme “le pire type de sentiment”. Il n’a pas envie de beaucoup plus intense que cela.

Verstappen a profité d’une pause bienvenue en route pour remporter sa deuxième couronne de pilotes, mais des points d’interrogation demeurent. Va-t-il se lasser de gagner ? Son désir sera-t-il toujours là dans cinq ou six ans ? On pourrait imaginer que la soif de succès serait encore brûlante s’il se trouvait à portée saisissante de l’histoire.

Compte tenu des récents commentaires de Verstappen sur son avenir, la longévité pourrait bien s’avérer être le plus grand obstacle qui se dresse sur son chemin.

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