Le cas curieux de deux Scott Stallings et d’une invitation à la maîtrise

Pensons un instant à la jeune femme qui travaille au comptoir The UPS Store à St. Simons Island, Géorgie. Vêtue d’une chemise bleue UPS Store à quart de zip et d’un anneau dans le nez, elle a pointé à une heure mardi matin et a passé sa journée. Peut-être pris un café. Ou un de ces smoothies sains. Un autre changement.

C’est-à-dire jusqu’à ce que deux personnes, Scott et Jenny Stallings, s’approchent du comptoir avec une enveloppe dans une main et une tension fatale dans l’autre. Scott serra fort le colis. L’estomac de Jenny était noué. Elle regarda prudemment la jeune femme.

L’employé d’UPS, un peu énervé, les regarda fixement.

“Il y a une trame de fond”, lui a dit Scott, “mais je ne peux pas vous en parler.”

À l’insu de quiconque dans le magasin, y compris le quart de zip, l’enveloppe glissée sur le comptoir avait fait un long voyage avant d’atteindre le magasin.

Cela équivalait également à un dilemme moral 6 × 8 qui laisserait n’importe quel golfeur se sentir faible.

Tout a commencé le soir du Nouvel An. Les Stallings, un duo immobilier marié d’Atlanta, ont décidé de se rendre en voiture à leur condo à St. Simons, une île-barrière privée au large de la côte géorgienne. En règle générale, le couple loue le condo aux vacanciers, mais il n’a pas été réservé pour le week-end de vacances, alors ils ont décidé d’en profiter. Dans une autre vie, quelqu’un avait réservé la place sur Airbnb, qui sait où cette histoire serait allée.

À son arrivée, Jenny est allée à la porte pendant que Scott déballait la voiture. Il y avait là une enveloppe inattendue d’UPS adressée à Scott. “Qu’est-ce que c’est ça?” elle a crié. Scott n’en avait aucune idée. Confuse, Jenny retira l’onglet et en sortit une autre enveloppe. Une poupée russe, en quelque sorte, mais cette deuxième enveloppe était sensiblement différente.

C’était vert. Une nuance de vert très familière. Accompagné d’un gaufrage doré.

Jenny l’a regardé.

Clignoté.

Regardé à nouveau.

Comme tout le monde, Scott et Jenny participent chaque année à la loterie des billets Masters. Et chaque année, ils sont ignorés. Tenant cette enveloppe, cependant, Jenny pensait que les dieux du golf avaient finalement souri aux Stallings d’Atlanta. Enfin, leurs noms ont été retirés. Billets maîtres.

Mais cela n’avait aucun sens. Pourquoi Augusta National enverrait-il les billets à leur maison de vacances ? Alors Jenny regarda de plus près. Plus près encore. Et.

Ho-ly sh– …

“J’ai réalisé que c’était une invitation à jouerne pas assister », dit maintenant Jenny.

Scott Stallings d’Atlanta a pris connaissance pour la première fois de Scott Stallings, le golfeur professionnel, il y a environ une décennie. Le non-professionnel Scott aime le jeu, mais, comme nous tous, ne sort pas assez. Les maisons ne se vendent pas, le golf reste donc un passe-temps lointain. Mais Scott Stallings vérifie régulièrement les classements du PGA Tour le dimanche pour voir comment se porte Scott Stallings. De temps en temps, il prend une photo de l’écran de télévision et la poste sur Facebook.

On ne sait pas si l’un des 74 autres Scott Stallings sur Facebook fait de même. Comme Scott Stallings qui travaille chez Walmart à Ada, Okla. Ou celui qui est technicien pour Raytheon Technologies à Danville, Ala. Ou ceux de Dunn, NC, Custer, Ky., ou Redlands, Californie.

Celui d’Atlanta, par contre ? C’est un fan.

Scott Stallings est un triple vainqueur du PGA Tour. Un compagnon de longue date, il chevauche une renaissance ces derniers temps. Le joueur de 37 ans a refaçonné sa carrière en se transformant physiquement. Les résultats sont venus par vagues, le catapultant hors du top 200 mondial le Memorial Day 2022 au n ° 1. 54 pour commencer 2023. Il a terminé deuxième du championnat BMW la saison dernière pour décrocher une place dans le championnat du Tour pour la première fois de sa carrière. Le vrai plus ? Une place au Masters 2023.


Sept classements parmi les 10 premiers en 2022 placent Scott Stallings près du top 50 mondial. (Cliff Hawkins/Getty Images)

Stallings a déjà participé deux fois au Masters, mais pas depuis 2014. Au total, dans sa carrière, il n’a disputé que 12 tournois majeurs. Ce prochain voyage à Augusta, qui fait suite à une saison 2022 en petits groupes, équivaut à une récompense appropriée pour un gars qui traverse des moments difficiles.

Le seul problème était que, la semaine dernière, Stallings n’avait pas encore reçu son invitation d’Augusta National. Il vérifiait la boîte aux lettres quotidiennement. Le déc. Le 20 août, Augusta a publié une déclaration sur les critères de qualification et la possibilité pour les joueurs de LIV Golf de faire partie du champ du tournoi. Le club a annoncé la liste complète des participants pour 2023 et, avec cela, les joueurs ont commencé à publier des photos de leurs invitations officielles sur les réseaux sociaux.

Stallings n’avait toujours pas le sien. Il est allé sur le site Web de Masters pour vérifier son nom.

Stallings a commencé à penser que sa femme (oui, également nommée Jenny), avait intercepté l’invitation et prévoyait de la mettre sous le sapin le matin de Noël. Mais ensuite, Noël est venu et est reparti. Pas d’invitation au Master. Stallings devenait nerveux.

“Une fois que nous en avons fini avec les cadeaux, je me suis arrêté et je lui ai demandé:” Alors, attendez, pour de vrai, vous ne l’avez pas? “”, A déclaré Stallings cette semaine par téléphone depuis Hawaï où il participe au Sentry Tournament of Champions.

Jenny a dit à son mari : « Je ne l’ai pas à mille pour cent. Je jure.”

A St. Simons, Scott s’est rendu compte que lui, personnellement, n’était en fait pas invité à jouer dans le Masters. Il ne comprenait pas comment l’erreur avait été commise par Augusta, mais voulait l’éclaircir. Sur ce, un message direct très étrange a été envoyé au “vrai” Scott Stallings sur Instagram. Scott a expliqué qu’il avait reçu une invitation à jouer dans le Masters.

À ce stade, Stallings était déconcerté et redoutait la perspective de devoir contacter les chemises amidonnées à Augusta National. Vraiment, qu’en dites-vous ? “Euh, suis-je autorisé à jouer?” C’est alors qu’un ami lui a rappelé de vérifier ces messages canalisés sur les réseaux sociaux provenant d’utilisateurs qu’il ne suit pas.

Il y avait le DM de Scott.

Clairement confus et méfiant, Stallings a répondu par LOLing.

Alors Scott a envoyé des photos. L’enveloppe ANGC et l’invitation. Scott a inclus son numéro de téléphone et a dit à Stallings de l’appeler.

Ce n’était pas, en fait, une arnaque ou une blague. “Totalement surréaliste”, dit maintenant Stallings.

Stallings a appelé tard dans la nuit, mais a été envoyé directement sur la messagerie vocale. Il a laissé un message, puis a décidé de partager toute cette coïncidence très aléatoire sur Instagram.

Scott s’est réveillé à St. Simons le lendemain matin à un déluge de notifications sur son téléphone.

“Nous pensions que quelque chose n’allait pas parce que nos téléphones rebondissaient sur la table de chevet”, explique Jenny.

Finalement, les deux parties se sont connectées et ont tout compris.

En 2014, la dernière fois que Stallings a joué le Masters, il dirigeait une société de gestion basée à St. Simmons. L’ancienne adresse de l’entreprise est exactement à un pâté de maisons de l’appartement de vacances de Scott et Jenny. Il s’avère que c’est là qu’Augusta National a envoyé l’invitation de Stallings pour 2023. UPS, cependant, n’ayant qu’une seule adresse opérationnelle pour un “Scott Stallings” à St. Simons, l’a redirigé vers l’adresse du condo de Scott.

C’est ainsi qu’un joueur de 60 ans sans expérience professionnelle du golf s’est retrouvé invité à participer au Masters.

Et c’est ainsi qu’une jeune femme travaillant chez UPS s’est retrouvée avec une enveloppe adressée à la fois à Scott Stallings et à Scott Stallings.

En fin de compte, nous ne saurons jamais ce qui se serait passé si Scott avait décidé de se rendre à Augusta en avril, d’allumer son clignotant et de parcourir Magnolia Lane en demandant où aller pour le dépôt des bagages. Cela aurait fait du personnel de sécurité très confus.

Mais si ton nom est Scott Stallings et que ton invitation à jouer dit Scott Stallings…

Au lieu de cela, Scott devra se contenter d’une opportunité sur un million, au lieu d’une sur un milliard. Stallings donne ses laissez-passer homonymes aux rondes d’entraînement du lundi et du mardi aux Masters de cette année et les emmène dîner à Augusta.

Pas mal pour un gars qui n’a pas gagné à la loterie.

Quant à l’invitation de Scott Stallings ?

Eh bien, c’est dans le courrier.


Scott Stallings s’est préparé à envoyer l’invitation officielle des Masters à Scott Stallings. (Photo avec l’aimable autorisation de Scott et Jenny Stallings)

(Illustration : Sean Reilly / The Athletic. Photos : Carmen Mandato, Douglas P. DeFelice / Getty Images)

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