Le PGA Tour, c’est avoir l’air différent. Sera-t-il assez différent ?

Kapalua accueille le premier “événement élevé” de l’histoire du PGA Tour.

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KAPALUA, Hawaï – Avant le Tournoi des Champions Sentry de cette semaine, les concurrents ont reçu une “feuille d’avance des joueurs”, comme ils le font avant chaque événement. Mais une entrée répertoriée sous “NOTES DE TOURNOI” s’est démarquée.

“Cette saison, à la demande des membres, les politiques ont changé pour permettre aux caddies d’accéder aux vestiaires en tout temps afin de pouvoir aider les joueurs au besoin.”

Les caddies ayant accès aux vestiaires peuvent ne pas sembler être un gros problème. Mais l’avis est important en raison de ce qu’il représente : le PGA Tour est nouveau et amélioré et il cherche à apporter des changements en réponse à l’essor du LIV Golf. Ce changement a semblé être une réponse particulièrement directe car LIV a marqué des points immédiats auprès de ses membres l’année dernière en facilitant la vie de leurs caddies. Le fait que le Tour change sa politique de caddie démontre deux choses : 1. Ils ont été incités à l’action par leur compétition et 2. Les joueurs du PGA Tour ont réalisé qu’ils pouvaient apporter de réels changements.

Cette semaine est incontestablement le début du prochain chapitre du golf professionnel. Au printemps et à l’été derniers, LIV Golf a lancé une série de faneuses à l’établissement, mais les meilleurs pros du Tour se sont consolidés à la fin de l’été, formant un plan pour 2023 qui arrêterait l’hémorragie. Ce projet ? Les meilleurs pros accepteraient de jouer un ensemble de tournois “élevés” – garantissant des terrains plus forts et plus excitants – et à leur tour, ces événements rapporteraient plus d’argent. Le mouvement a été jugé important en raison de l’augmentation correspondante de l’argent, mais aussi de la façon dont les pros du Tour ont accepté de travailler ensemble pour effectuer le changement. Dans une ligue définie par ses individualistes robustes, cela n’arrive généralement pas. Jusqu’à présent, les changements ont eu l’effet escompté : il n’y a plus de pros parmi les mieux classés depuis la fin des éliminatoires de la FedEx Cup.

Mais le changement ne vient pas tout naturellement sur le PGA Tour. Besoin d’un rappel ? Lisez simplement la dernière phrase de cet avis de joueur :

“Veuillez noter que les cadets sont priés de ne pas flâner ou de s’attarder dans le vestiaire des joueurs lorsqu’ils n’aident pas leur joueur.”

En d’autres termes, les caddies sont autorisés dans le vestiaire tant qu’ils ne sont pas trop à l’aise. Ce qui soulève la question: à la veille d’une saison de tournois charnière en 2023, le PGA Tour a-t-il changé assez?

Pour être juste envers le Tour, des changements très réels entrent en vigueur cette semaine. L’argent est incontestablement le plus important pour la majorité des joueurs ; personne n’aime se sentir sous-payé et il est donc utile que la bourse Sentry Tournament of Champions soit passée de 8 millions de dollars l’an dernier à 15 millions de dollars cette année, avec 2,7 millions de dollars pour le gagnant et 200 000 $ garantis pour le finissant à la 39e place (dans un 39- champ du joueur). Presque tous les meilleurs joueurs du Tour sont ici, à une exception notable : le leader vocal Rory McIlroy utilise son seul “skip” de la saison (tous les meilleurs pros en obtiennent un) pour rater Kapalua. (Shane Lowry est le seul autre pro éligible absent ; lorsque je lui ai parlé au Hero World Challenge, il avait une explication simple : “Savez-vous quelle est la distance entre l’Irlande et Hawaï ?”)

La randonnée de la bourse et le champ fort sont chacun des signes de choses à venir. L’année dernière, le Tour a pris une série de décisions qui promettaient que les riches deviendraient encore plus riches, doublant le paiement du PIP à 100 millions de dollars. Il a également donné un coup de pouce à ses recrues, garantissant 500 000 $ à chaque membre à part entière et des allocations de tournoi pour les membres à statut partiel. Il a également aligné 13 “événements élevés”. Ces 13 plus les quatre majors garantiraient qu’une grande majorité des “meilleurs joueurs” concourront 17 fois dans les mêmes domaines pour des bourses moyennes de 20 millions de dollars, éclipsant les paiements précédents du Tour. Tout le monde gagne plus d’argent et les fans gagnent aussi en obtenant des éclaircissements sur les tournois vraiment question.

Rory McIlroy s'est adressé aux médias avant le Tour Championship.

Le PGA Tour vient d’apporter de grands changements structurels. Voici les 10 plus gros

Par:

Dylan Dethier



Mais malgré tous les changements, le Tournoi des champions de cette année ressemble beaucoup à celui de l’année dernière et à celui d’avant. La structure est la même. Les visages sont les mêmes. Même les nouvelles du jour – enregistrer quelles entreprises d’équipement ont signé quels joueurs – sont étonnamment familières. Dans l’ensemble, tout est pareil : ils disputent toujours le tournoi sur 72 trous de golf individuel en partie par coups.

Si le format hybride shotgun-start de 54 trous de LIV Golf a été une révolution, la réponse du PGA Tour reste un pari sur le statu quo. C’est bien beau tant que le Tour n’oublie pas pourquoi il a fait des changements en premier lieu. Mais il y a une tension gênante entre dynamiser les grands événements sans laisser les autres derrière, et le Tour ne semble pas sûr s’il devrait ou non se vanter de cette semaine comme le début de quelque chose de grand et de nouveau. Même la terminologie “événements élevés” a pratiquement disparu de ses communications récentes, et une histoire sur la page d’accueil de son site Web vante la force du champ pour ses prochains tournois (non élevés) en Californie, un rappel clair qu’elle veut ces événements et leurs parrains d’être heureux aussi. Et son système de points FedEx Cup ne fait pas grand-chose pour distinguer les événements élevés étoilés des autres. Si vous ne regardez pas les paiements de fin de semaine, vous seriez pardonné de penser que rien n’a changé.

Mais les changements ont été suffisants pour satisfaire ses meilleures stars, du moins pour le moment. McIlroy et Tiger Woods ont été de fervents partisans du plan et ont contribué à en faire une réalité. Jon Rahm, qui avait quelques réserves initiales, a salué “la direction” du PGA Tour.

“Je veux dire, ils font les changements nécessaires pour s’adapter à la nouvelle ère et je pense que c’est mieux pour tout le monde”, a-t-il déclaré mardi.

Will Zalatoris a également adhéré et a déclaré qu’il ne prévoyait pas de sauter un seul événement élevé. « Pourquoi la F1 fonctionne-t-elle ? Eh bien, vous savez que Lewis Hamilton sera présent à chaque course. Max Verstappen aussi”, a-t-il déclaré.

Même le sceptique naturel Patrick Cantlay semble optimiste.

“Je pense que les gars sont ravis de pouvoir tous jouer les uns contre les autres et de sentir qu’il va y avoir [17] tournois cette année où la plupart des 50 meilleurs joueurs du monde jouent tous le même événement », a-t-il déclaré.

Mais d’autres pros ont reconnu que cela se sentait essentiellement le même.

“Cela ne semble pas si différent, pour être honnête”, a déclaré Justin Thomas. “Je pense que peut-être à la fin de la semaine, mais jusqu’à présent tout au long de la semaine, cela n’a pas semblé différent.”

“Je pense qu’avec la sensation d’événement désigné, c’est un peu, je veux dire, je ne sais pas”, a ajouté Scottie Scheffler, s’arrêtant. “Je pense que celui-ci obtient toujours un assez bon terrain.”

Mais lui aussi a fait référence à son enthousiasme à affronter de plus en plus souvent les meilleurs pros du Tour.

Scheffler a également été le dernier à faire référence à la saison 2024, qui se déroulera de janvier à août et sera le premier programme du PGA Tour sans partie automnale. Cela marquera également le début d’une ligue de golf supplémentaire imprégnée de technologie qui diffusera des compétitions le lundi soir entre des joueurs de haut niveau, notamment Woods, McIlroy, Rahm et Thomas. Les joueurs ont de plus en plus le sentiment que le Tour se rapproche de la maximisation de son potentiel, à la fois en termes de revenus des joueurs et de divertissement pour les fans. (Ce n’est pas unanime, mais c’est plus élevé qu’au printemps dernier.)

Il y a beaucoup de choses sur l’avenir du golf professionnel masculin que le PGA Tour ne peut pas contrôler. Il ne peut pas contrôler le montant d’argent que le Fonds d’investissement public saoudien décide d’injecter dans le jeu en 2023. Il ne peut pas contrôler le niveau d’intérêt que les fans manifesteront pour la nouvelle ligue de LIV. Et il y a des pros qu’il ne pourra pas retenir en raison du simple fait qu’ils gagneront plus d’argent en jouant pour LIV.

Il ne fait aucun doute que le Tour manque la gamme de personnalités qui ont fui vers LIV. Les événements élevés auraient été plus convaincants avec Dustin Johnson et Brooks Koepka et Bryson DeChambeau et Patrick Reed. Le Tournoi des Champions est réduit sans son tenant du titre Cameron Smith.

Comme toute bonne résolution du Nouvel An, le PGA Tour commence 2023 en se concentrant sur ce qu’il est peut contrôler. Il se concentre sur la rétention de ses talents existants. Il double son produit existant. Ce n’est peut-être pas une révolution du golf. Mais il ne fait aucun doute que c’est un pas dans la bonne direction.

Dylan Dethier

Dylan Dethier

Éditeur Golf.com

Dylan Dethier est rédacteur principal pour GOLF Magazine/GOLF.com. Le Williamstown, Mass. natif a rejoint GOLF en 2017 après deux ans de bagarre sur les mini-tours. Dethier est diplômé du Williams College, où il s’est spécialisé en anglais, et il est l’auteur de 18 en Amériquequi détaille l’année qu’il a passée à 18 ans à vivre de sa voiture et à jouer une partie de golf dans chaque État.

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