Les cyclistes réfléchissent à leur perte plus d’un an après l’accident mortel de l’Arizona

PHOENIX (AP) – Brian Lemke essaie d’être une personne positive et considère même la tâche la plus banale comme un succès – comme enfiler des lumières de Noël sur sa maison de Phoenix.

“Cette année, j’installais des lumières de Noël et j’utilisais une échelle à coulisse. L’année dernière, j’ai laissé tomber l’échelle. Je n’avais plus la force que j’avais auparavant”, a déclaré Lemke. Le manipuler “m’a vraiment fait du bien”.

Le cycliste passionné a fait un formidable rétablissement en un an et demi depuis qu’il a été gravement blessé lorsqu’un camion a traversé une foule lors d’une course dans l’est de l’Arizona. L’horrible accident de juin 2021 a tué Jeremy Barrett, un collègue cycliste de 36 ans. Plusieurs autres ont été blessés, certains coureurs volant à gauche et à droite, selon des témoins.

Le conducteur, Shawn Michael Chock, 37 ans, a été discrètement condamné le 2 novembre. 9, selon les archives de la Cour supérieure du comté de Navajo. En vertu d’un accord de plaidoyer, Chock purgera 26 ans et demi au total. Il a reçu 16 ans pour un chef de meurtre au deuxième degré et 10 ans et demi pour voies de fait graves. Ses peines pour huit autres chefs de voies de fait graves seront purgées simultanément.

Dans les déclarations des victimes, plusieurs survivants ont déclaré ne pas être en mesure de travailler, de faire du vélo ou de conserver la mémoire à court terme.

“Je pense qu’il devrait être mis à l’écart pour toujours. J’espère que ce sera proche de cela”, a déclaré Lemke. “Je pense que tant qu’il ne sort pas et ne blesse pas quelqu’un d’autre, je suppose que cela semble être un résultat équitable.”

Kathryn Bertine, une cycliste et auteure de Tucson qui était amie avec Barrett pendant 15 ans, a déclaré qu’elle était heureuse que Chock ait plaidé coupable.

“J’espère qu’il comprend l’énormité de ses actions”, a déclaré Bertine. “Nous devons nous éloigner du terme ‘accident’ entre guillemets utilisé lorsqu’un cycliste est tué. Ce n’est pas un accident. C’est de la négligence.”

Bruce Griffen, l’avocat représentant Chock au moment de sa condamnation, a refusé de commenter lorsqu’il a été contacté mercredi.

Bertine espère que cette condamnation conduira à de meilleures lois pour faire respecter la responsabilité de ceux qui ne tiennent pas compte de la sécurité des cyclistes. Elle a évoqué la mort de son amie Gwen Inglis, célèbre championne cycliste du Colorado, juste un mois avant l’accident de l’Arizona. Inglis, 46 ans, a été frappé et tué lors d’un entraînement par un conducteur soupçonné d’être en état d’ébriété.

Le conducteur a été condamné à huit ans. La famille a ensuite poursuivi le chauffeur dans le cadre d’un procès civil. Un jury a accordé le mois dernier à la famille d’Inglis 353 millions de dollars.

Bien que les cyclistes comprennent qu’il existe un “risque inhérent”, cela n’autorise pas les conducteurs à être imprudents, a déclaré Bertine.

“J’aimerais voir la législation étatique et fédérale mettre en œuvre une peine obligatoire pour les conducteurs lorsqu’un cycliste est tué.” elle a dit.

Lors de l’accident de l’Arizona, les cyclistes s’étaient rassemblés un samedi matin dans la ville de montagne de Show Low pour la compétition annuelle Bike the Bluff de 58 miles (93 kilomètres). La course sur route du championnat d’État, qui détermine le champion de l’Arizona pour l’année dans des catégories comme les professionnels, les hommes, les femmes et les adolescents, avait attiré des centaines de participants.

Juste avant 7 h 30, les autorités disent que le camion de Chock est passé en trombe. La camionnette a ensuite percuté un poteau téléphonique. Selon des témoins, des cyclistes ont commencé à cogner contre les vitres, criant au conducteur de sortir. Chock est parti avec la police à sa poursuite. Il a été abattu par des agents devant une quincaillerie. Il a depuis récupéré.

Les dossiers judiciaires en ligne du comté de Maricopa, qui comprend Phoenix, montrent qu’une personne correspondant au nom et à l’âge de Chock a des antécédents d’arrestations pour conduite sous l’influence de drogues ou d’alcool et d’agressions.

Lemke a dit qu’il se souvenait seulement “d’avoir regardé dans le pare-brise… Je me souviens que je n’ai même pas vu de visage”. Puis il n’a rien vu d’autre que le ciel car des amis l’avaient retourné sur le dos avant que les ambulanciers ne l’atteignent.

Il avait des côtes fracturées sur le côté gauche, un poumon perforé, des vertèbres fracturées, une grosse contusion à la hanche et d’autres blessures. Pendant deux mois, il n’a pu dormir que debout car s’allonger lui faisait trop mal.

Aujourd’hui, Lemke a encore parfois mal. Il porte de la tristesse pour la perte de Barrett et pour ses amis cyclistes qui ont été blessés et ne pourront probablement jamais remonter sur un vélo. En même temps, il est reconnaissant de rouler à nouveau, que ce soit pour une course ou simplement avec sa femme.

“C’est toujours effrayant à chaque fois que nous roulons sur la route. Nous savons que nous prenons un risque”, a déclaré Lemke. “Pour l’instant, nous en profitons tellement, j’espère que le risque en vaut la peine à long terme.”

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