LIV Golf, soutenu par l’Arabie saoudite, utilise PGA Suit pour obtenir des données sur les familles du 11 septembre, a déclaré le tribunal

(Bloomberg) – LIV Golf financé par l’Arabie saoudite et sa querelle avec PGA Tour Inc. a divisé les fans, testé les allégeances des joueurs et déclenché des batailles juridiques.

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Il a maintenant pris une tournure plus sinistre.

LIV, soutenu par le fonds souverain saoudien de 676 milliards de dollars, a été accusé mardi d’utiliser son procès américain contre la PGA pour “construire un dossier de renseignement” sur les familles des victimes du 11 septembre qui ont critiqué le royaume et son nouveau golf professionnel circuits. Le parvenu a rétorqué que la PGA menait secrètement une “campagne de diffamation” pour la faire tomber.

Au cœur de l’affaire se trouve la société de relations publiques de la PGA, Clout Public Affairs. Dirigé par un ancien chef de cabinet du sénateur américain Ted Cruz, l’un de ses autres clients est 9/11 Justice, qui est impliqué dans une poursuite distincte contre l’Arabie saoudite liée aux attentats terroristes de 2001 et à d’autres atrocités, dont le meurtre de Washington. Journaliste Jamal Khashoggi.

Maintenant, Clout conteste également une assignation émise par LIV et accuse la tournée d’avoir fait appel à une entreprise tierce pour suivre le groupe du 11 septembre.

“LIV a effrontément embauché une entreprise aux États-Unis pour suivre et surveiller les activités de ces victimes et familles du 11 septembre, tout en utilisant simultanément, à travers le procès sous-jacent, l’utilisation de la découverte antitrust pour filtrer les communications de Clout avec ces familles, même si elles ont rien à voir avec LIV, le golf ou les golfeurs”, a déclaré Clout dans le dossier.

L’avocat de LIV, Keith Frost de Quinn Emanuel Urquhart & Sullivan, n’a pas immédiatement répondu à un message sollicitant des commentaires.

La querelle juridique marque une escalade dramatique dans la lutte entre les deux circuits de golf concurrents, qui jusqu’à présent était largement centrée sur le projet saoudien attirant certaines des plus grandes stars du sport, dont Phil Mickelson et Cameron Smith, avec d’énormes chèques de paie et des tournois non conventionnels.

Accusations de “sportswash”

Les critiques de LIV ont affirmé que l’Arabie saoudite utilisait ses événements de golf éclaboussants – dont deux organisés dans des propriétés appartenant à l’ancien président Donald Trump – pour “sportswash” les violations bien documentées des droits de l’homme du royaume. Lorsque la PGA a commencé à suspendre les joueurs partis pour LIV, la tournée saoudienne a intenté une action en justice, qualifiant la PGA de “monopoliste bien établi” qui tentait d’étouffer son approvisionnement en golfeurs vedettes.

Dans le cadre du processus de collecte de preuves, LIV a exigé que Clout remette ses communications avec la PGA et tous les documents internes concernant la tournée américaine. Le mois dernier, LIV a intenté une action en justice pour faire appliquer la citation à comparaître, arguant que le circuit de golf américain avait engagé Clout en partie pour organiser la manifestation des familles du 11 septembre lors des événements de LIV. LIV a déclaré qu’elle n’acceptait pas l’affirmation de la PGA selon laquelle elle devait protéger le golf américain de la “contamination” de l’Arabie saoudite.

“Il s’avère que le PGA Tour lui-même a secrètement fomenté le sentiment très anti-saoudien qu’il utilise maintenant pour justifier sa conduite illégale”, a déclaré LIV dans une motion visant à forcer Clout à se conformer à l’assignation.

LIV a déclaré que la PGA avait fourni des preuves dans l’affaire antitrust démontrant qu’elle “avait organisé et probablement financé” les manifestations des familles du 11 septembre.

Clout rechigne aux demandes de LIV, affirmant qu’il viole le privilège du premier amendement entre Clout et son client. Il a fustigé le parvenu pour avoir suggéré que la PGA devait coordonner le sentiment anti-saoudien aux États-Unis, accusant LIV d’être dans un “monde de rêve”.

“L’hypothèse désinvolte de LIV selon laquelle il s’agit d’une simple ligue de golf qui a été soudainement entachée d’une attaque politique inattendue est totalement fausse”, a déclaré Clout. “LIV a été conçu comme un véhicule de relations publiques par des consultants du Royaume comme un ultime effort pour atténuer le contrecoup public massif du meurtre de Khashoggi et d’autres événements actuels.”

Lire la suite: Le fonds saoudien revendique l’immunité dans le combat judiciaire américain PGA-LIV Golf

Le président de Clout est David Polyansky, qui, en plus d’être le chef de cabinet de Cruz, était un conseiller principal de la campagne présidentielle de Scott Walker en 2016. La chef de l’exploitation, Samantha Dravis, a travaillé à l’Agence de protection de l’environnement pendant l’administration Trump.

Clout a déclaré que le cabinet et 9/11 Justice ont une “crainte raisonnable” que la divulgation de leurs communications internes “provoquera des représailles”.

Il a déclaré que l’assignation pourrait révéler des numéros de téléphone, des noms et des adresses e-mail individuels, ou des informations sur les projets de continuer à critiquer l’Arabie saoudite – tout cela “pourrait bien conduire à un piratage ou à d’autres représailles”.

L’affaire est LIV Golf c. Clout Public Affairs, 22-mc-00126, US District Court, District of Columbia (Washington, DC).

(Mises à jour tout au long avec des détails sur les allégations.)

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