Pourquoi Patrick Cantlay quitte Titleist pour une agence libre d’équipement

Cantlay joue toujours un pilote Titleist TS3 qui a été publié pour la première fois en 2018.

Getty Images

Le sac du personnel entièrement noir et vierge situé sur le vert d’entraînement de Kapalua était un cadeau mort que Patrick Cantlay a fait quelques changements d’équipement pendant la pause hivernale. Le logo Titleist sur les panneaux latéraux du sac ? Pas plus. Hugo Boss et FootJoy étaient également sensiblement absents de sa chemise et de son chapeau.

En effet, Cantlay est un agent libre dans tous les sens du terme. Cependant, combien de temps il restera sur le marché libre, cela reste à voir. (Semblable à Adam Scott, qui s’est séparé de Titleist l’année dernière, Cantlay prévoit de conserver un contrat de balle, de chaussures et de gants avec Titleist.)

“Je cherche quelques partenaires différents”, a déclaré Cantlay GOLF Podcast Drop Zone dans une prochaine interview qui sera publiée plus tard cette semaine. “C’est le début de l’année, alors j’espère que je vais comprendre cela assez tôt et mettre cela derrière moi et jouer au golf.”

Cantlay prévoit toujours de s’appuyer sur une configuration d’équipement lourd Titleist pour l’événement d’ouverture du PGA Tour de 2023, le Sentry Tournament of Champions, mais il aura désormais la liberté de tester différents équipements selon son propre calendrier. Contrairement à la plupart des pros qui sont déçus par leur marque d’équipement et choisissent de changer, Cantlay passe à l’agence libre dans la foulée du meilleur golf de sa carrière professionnelle. Au cours de la séquence de trois ans, Cantlay a gagné six fois et s’est hissé jusqu’au n ° 1. 3 au classement mondial officiel de golf.

Cette décision met également fin à une décennie avec Titleist qui remonte à sa décision de signer un contrat complet peu de temps après être devenu professionnel en 2012. Mais même avec son récent succès sur le parcours, Cantlay a estimé que le moment était venu de flamber son propre piste et voir ce qu’il y avait d’autre là-bas.

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“Pour moi, je veux jouer avec le meilleur équipement là-bas”, a-t-il déclaré. « Si je pense que cela va pouvoir aider mon golf, j’aimerais pouvoir y jouer. Cela implique peut-être un peu plus de tests que je ne le souhaiterais. Mais je ne vais pas changer mon jeu pour m’adapter à l’équipement. Avec la situation actuelle, je suis en ce moment, ça me donne cette liberté. C’est un processus intéressant pour voir si je peux trouver de meilleurs clubs ou équipements.

Pour l’essentiel, Cantlay s’est montré réticent aux changements de vitesse ces dernières années. Sa victoire la saison dernière au championnat BMW est venue avec un driver Titleist TS3, des bois de parcours 915F et TS2, des wedges 718 AP2 et Vokey SM7. En dehors de deux cales Vokey SM9 et d’un putter Scotty Cameron Phantom X T5, le reste de la configuration pourrait être classé comme “ancien équipement” pour un pro du Tour.

Il convient de noter que Cantlay n’est pas le seul nom de haut niveau à avoir testé du matériel d’agence libre ces dernières années. Après le départ de Nike de l’espace de l’équipement, en 2016, une myriade de grands noms, dont Tiger Woods, Rory McIlroy, Brooks Koepka, Tony Finau et Tommy Fleetwood, ont tous joué sans contrat de club pendant une longue période – avec beaucoup d’entre eux profitant d’années de carrière sur le cours.

La saison 2018 restera dans les mémoires comme l’année où les quatre tournois majeurs ont été remportés par des golfeurs sans contrat d’équipement (Koepka, Patrick Reed et Francesco Molinari). Mais finalement, tous les trois ont choisi de signer des accords formels avec de nouvelles marques.

Même avec plus de liberté pour tester l’équipement, Cantlay n’est pas tout à fait sûr de l’ampleur de la modification de sa configuration en fonction de son jeu récent. Cela pourrait changer beaucoup si certains clubs obtenaient de meilleurs résultats lors des tests. Ne vous attendez pas à ce qu’il passe un temps interminable sur la plage à chercher des réponses dans la saleté.

“Le problème est que je pourrais frapper un club une fois et savoir que ce n’est pas pour moi”, a-t-il déclaré. “Je ne vais pas passer trop de temps à essayer d’avoir un club dans mon sac. Mais si je pense qu’un club potentiel est meilleur, j’aimerais pouvoir l’intégrer tout de suite.”

Sans accord le liant à une marque, Cantlay a maintenant ce luxe.

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JWall

Jonathan Mur

Éditeur Golf.com

Jonathan Wall est GOLF Magazine et rédacteur en chef de GOLF.com pour l’équipement. Avant de rejoindre l’équipe fin 2018, il a passé 6 ans à couvrir l’équipement du PGA Tour.

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