Cinq courses intrigantes pour la nouvelle saison

Malgré un calendrier très similaire à celui de l’année dernière, la NASCAR Cup Series se précipitera à la fois vers un nouvel avenir et un passé intéressant en 2023.

La saison dernière, la course la plus intrigante du programme était l’ouverture – le Clash au Colisée. Personne ne savait à quoi s’attendre sur la piste construite à cet effet à l’intérieur du Los Angeles Memorial Coliseum, et l’inconnu – ainsi que les débuts de la voiture Next Gen – ont fait de LA un sujet brûlant pendant les semaines précédant la course.

Le Clash a été un grand succès.

Cette année, les deux courses les plus séduisantes se déroulent sur des sites nouveaux (les rues de Chicago) et anciens (North Wilkesboro Speedway).

Voici un aperçu de cinq courses intrigantes alors que le compte à rebours de la nouvelle saison se poursuit :

Rues de Chicago — 2 juillet

Vous voulez différent ? Ceci est différent.

NASCAR voyagera dans un territoire entièrement nouveau le week-end de la fête de l’indépendance, modelant un parcours de course dans les rues du centre-ville de Chicago.

De nombreuses séries ont couru sur des parcours urbains, bien sûr, mais c’est un nouvel animal pour NASCAR et ses gros stock cars. Certains conducteurs ont exprimé leur inquiétude quant au dépassement de zones sur ce qui sera nécessairement un parcours serré, et il y a également eu des questions sur les accidents dans ou à proximité des virages bloquant le parcours et créant des embouteillages cauchemardesques.

Une partie de l’intrigue.

Tout comme le Clash de l’an dernier au Coliseum, la course de Chicago a sa part de sceptiques. LA a entraîné un grand succès pour NASCAR. Un résultat similaire à Chicago pourrait augmenter la probabilité que NASCAR envisage d’autres visites dans les grandes villes.

North Wilkesboro Speedway – 21 mai

La renaissance de l’une des pistes de course originales de la Cup Series, à l’ombre des Brushy Mountains en Caroline du Nord, a été l’une des principales histoires du sport au cours de l’année écoulée.

Les rénovations et la reconstruction de North Wilkesboro seront exposées le 21 mai alors que NASCAR organise sa course All-Star annuelle sur la piste de 0,625 mile. Les voitures de coupe ont couru pour la dernière fois à North Wilkesboro en 1996.

Bien que des touches de l’ancienne piste, qui sont restées en mauvais état pendant des années, restent des clins d’œil à son passé, les fans assistant à la course de mai verront un champ intérieur nouvellement configuré, des suites rénovées et un système d’éclairage à la pointe de la technologie.

La All-Star Race est déplacée du Texas Motor Speedway, où elle n’a pas été tout à fait le spectacle que de nombreux fans associent à l’événement. North Wilkesboro lui donnera un nouveau/vieux look.

Circuit automobile international de Daytona – fév. 19

Le Daytona 500 — une course toujours intrigante.

Même avant que NASCAR ne décide de faire de sa plus grande course l’ouverture de la saison pour la compétition par points, le 500 était généralement l’événement le plus attendu du sport. Lorsque le fondateur de NASCAR, Bill France Sr. a ouvert la piste monstre en 1959, les coureurs de stock car ont été soudainement jetés dans un nouveau monde sauvage de vitesses très élevées et de courses en meute jusque-là inconnues des pilotes habitués aux pistes de terre courtes.

Le sport a changé et évolué à bien des égards au fil des décennies depuis l’ouverture de DIS, mais la piste reste la cathédrale de NASCAR, un endroit où l’inattendu est attendu et où de grandes carrières commencent.

En partie à cause de la stature de la piste et de la course, et en partie à cause du calme de la saison morte, les dates de course de février sur la côte de la Floride seront toujours des jours de lettre rouge sur le calendrier des courses.

Parcours routier Indianapolis Motor Speedway – août. 13

La course sur route Indy de cette année sera intéressante ne serait-ce que pour voir si elle peut être complétée sans de nombreux tours de prolongation.

Lors de la course de l’an dernier, le premier virage, dans lequel les pilotes quittaient directement l’avant du parcours ovale pour plonger directement sur le parcours routier intérieur, est devenu un virage calamité. Lors des redémarrages au drapeau vert, il y a eu peu de concessions alors que le peloton s’engageait dans le virage étroit, entraînant des chutes, de la confusion et des heures supplémentaires.

Lors de ce qui s’est avéré être le redémarrage final, Ross Chastain a contourné le chaos du premier virage et a continué sur la ligne droite avant de rejoindre le peloton le long d’une route d’accès, prenant ainsi la tête de Tyler Reddick. NASCAR a rapidement déclaré que ce mouvement était un non-non, ramenant Reddick en tête.

Reddick a finalement remporté la course, dont 17% ont été courus sous caution.

Il est possible que NASCAR tente d’éviter une partie du chaos du premier tour en ajustant le parcours cette année.

Hippodrome de Darlington — sept. 3

Après des années à être un jouet mobile dans l’évolution du calendrier de NASCAR, le Southern 500 de Darlington semble avoir trouvé une maison permanente à son emplacement d’origine – le week-end de la fête du Travail ou à proximité.

Le fait que la piste la plus étrange et la plus difficile de NASCAR accueille désormais également le premier tour des éliminatoires de la Coupe ajoute à l’intrigue que Darlington apporte à la table. C’est 500 miles de route difficile avec une progression vers le prochain tour des séries éliminatoires, le prix attend tout pilote dans le champ des séries éliminatoires qui termine premier.

Un jour normal, Darlington est rude. Par une journée / nuit de fin d’été avec des températures atteignant les années 90 et l’humidité de la Caroline du Sud masquant la piste, cela peut être un test brutal.

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