Maria Sakkari et Stefanos Tsitsipas discutent de l’influence des mamans | Circuit ATP

“Tout sur la façon dont je joue vient de ma mère.”

Stefanos Tsitsipas n’a aucun doute sur l’influence que sa mère, l’ancienne pro WTA Julia Apostoli, a eue sur son ascension vers le sommet du jeu. Pas seulement pour l’élever et le soutenir sur le terrain depuis qu’il était junior, mais aussi pour influencer directement les fondamentaux de son jeu.

“Revers à une main, service et volée parfois, ça vient de ma mère”, a déclaré la liste des titres au niveau de la tournée à neuf reprises à ATPTour.com cette semaine. “Ma mère était une joueuse très agressive. De nos jours, on ne voit pas beaucoup de femmes avec un revers à une main, mais elle en avait un magnifique, c’était son meilleur coup qu’elle utilisait très efficacement. C’est aussi quelque chose que je considère comme une de mes forces. Elle m’a beaucoup appris sur ce coup particulier et elle me donne également des conseils sur le jeu du net.”

Cette semaine à Perth, Tsitsipas a été le fer de lance de la campagne United Cup de l’équipe grecque aux côtés d’une autre star du Top 10 qui a grandi en tant qu’enfant d’un joueur de tennis, WTA No. 6 Maria Sakkari. Sa mère Angeliki Kanellopoulou a atteint un sommet en carrière No. 43 au classement WTA en 1987.

“Je pense que c’est très spécial que nous [Stef and I] sont deux très bons joueurs et tous les deux ont des mamans très spéciales”, a déclaré Sakkari. “Pour nous, c’est une inspiration d’avoir deux femmes très puissantes dans nos vies et de nous soutenir.

“Elle me dit toujours d’en profiter car une carrière de tennis est très courte. Vers la fin de votre carrière, vous vous rendez compte que vous auriez dû en profiter davantage, alors c’est ce qu’elle essaie de m’apprendre. Je pense que j’ai bien fait ces derniers temps, j’ai apprécié mon temps sur le Tour.”


Maria Sakkari et sa mère, Angeliki Kanellopoulou. Crédit photo : WTA/Jimmeie48

Apostoli et Kanellopoulou, qui se connaissent bien, sont régulièrement présents dans les équipes respectives de Tsitsipas et Sakkari sur le Tour, et tous deux sont heureux de discuter de leurs propres expériences de jeu professionnel si cela aide à guider leurs enfants dans leur propre carrière.

“C’est très utile d’avoir quelqu’un qui a joué au niveau professionnel”, a déclaré Sakkari. “Ils peuvent vraiment comprendre toutes ces émotions que nous ressentons sur le terrain et évidemment nous apprendre beaucoup de choses et nous dire leurs opinions. L’essentiel est d’avoir leur soutien car ils savent exactement ce que nous ressentons sur le terrain. Si j’ai du mal, je peux demander conseil à ma mère, ce qui est très utile.”

“Elle m’a inculqué la discipline”, a ajouté Tsitsipas d’Apostoli. “Elle n’a pas été facile avec moi, et je pense que c’est pour une raison, pour me faire grandir plus fort. C’est aussi une maman très aimante et attentionnée. Je lui dois beaucoup. Une chose que j’ai peut-être apprise d’elle, c’est que rien d’extérieur ou de l’autre côté du terrain ne vous affecte, c’est comme ça que vous pouvez vous rabaisser et même perdre des matchs.”

Ni Tsitsipas, 24 ans, ni Sakkari, 27 ans, ne sont assez âgés pour se souvenir de la carrière de joueuse professionnelle de leur mère. Pourtant, Sakkari a admis que l’héritage de Kanellopoulou à lui seul, en particulier en Grèce, ne lui facilitait pas toujours les choses alors qu’elle tentait de forger sa propre carrière dans le jeu.

“A l’âge où je suis tombé amoureux du tennis, j’étais trop jeune pour comprendre ce qu’était ma mère”, a déclaré Sakkari. “Elle a un grand nom chez elle dans la communauté du tennis. Une fois que j’ai réalisé qu’elle était une très bonne joueuse, ce n’était pas facile à gérer. Tout le monde s’attend à ce que tu gagnes parce que ta mère était très bonne. En même temps, j’ai juste trouvé un moyen de le bloquer et de jouer au tennis, mais en l’ayant toujours à mes côtés.”

Pour Tsitsipas, au moins une des réalisations de sa mère en tant que pro est symboliquement liée à sa propre carrière. La jeune femme de 24 ans est double championne du Rolex Monte-Carlo Masters, où Apostoli a également remporté un titre en simple au cours de sa carrière.

“C’était une réussite assez cool de partager mon nom avec ma mère sur le mur du Monte Carlo Country Club”, a déclaré Tsitsipas. “Je me souviens d’y être allé pour la première fois quand j’avais environ 10 ans et d’avoir vu le nom de ma mère sur la plaque. Je pensais juste, ‘Peut-être qu’un jour je pourrai réaliser quelque chose de similaire’.

« C’est là que toute ma carrière a commencé. J’avais l’habitude d’aller dans le sud de la France et de jouer des tournois locaux quand j’avais huit ans. Le Monte-Carlo Country Club a été l’un des tout premiers clubs que j’ai visités à l’étranger et l’un des premiers tournois que j’ai regardés étant enfant. Pouvoir voir Nadal affronter Federer et d’autres légendes du tennis, cela a un lien spécial dans notre famille.”

<a href=Stefanos Tsitsipas/Julia Apostoli” /> Stefanos Tsitsipas embrasse sa mère Julia Apostoli après sa victoire à Monte-Carlo en 2021. Crédit photo : Valery Hache/AFP via Getty

Bien qu’elle ne puisse pas s’en souvenir, Sakkari tire toujours des leçons des histoires de sa mère sur ses jours de jeu.

“Bien sûr, il y a eu beaucoup d’histoires”, a déclaré le double demi-finaliste du Grand Chelem. “Quand ils jouaient, les voyages et la communication étaient plus difficiles. Les différences entre aujourd’hui et hier ne nous choquent pas, mais cela nous fait apprécier davantage à quel point la vie est plus facile aujourd’hui.”

Cependant, tous les vieux contes de famille ne donnent pas le meilleur exemple pour la prochaine génération, ce que Tsitsipas a reconnu en partageant une anecdote légère des premiers jours de sa mère.

“Ma mère et sa sœur jumelle jouaient beaucoup en double, elles étaient championnes en URSS”, a expliqué Tsitsipas. “Ma tante servait tout le temps quand ils jouaient en double parce qu’elle avait le meilleur service et quelques fois l’adversaire s’est rendu compte que [only one of them was serving]. L’arbitre leur a dit de changer de chaussettes pour pouvoir les différencier !

“Ceci fait partie des tactiques intelligentes et de la mentalité que ma mère a mises en place en moi … [But] pas dans le mauvais sens !”

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *