Pourquoi le géant automobile GM veut-il soudainement être en F1 ? · Fans de course

Cela n’a peut-être pas surpris beaucoup de monde qu’une fois que le président de la FIA Mohammed Ben Sulayem a annoncé qu’il entamerait un processus pour amener de nouvelles équipes en Formule 1, le groupe Andretti serait le premier à confirmer son intérêt.

Mais la révélation d’hier qu’ils avaient l’intention d’amener la marque General Motors Cadillac avec eux en a surpris plus d’un. Le soutien du géant de la construction automobile peut s’avérer l’ingrédient qui rend l’offre d’Andretti irrésistible.

Aucune des quatre marques actuelles de General Motors – Cadillac, Chevrolet, GMC et Buick – n’a été vue en F1 auparavant. GM n’avait pas besoin du monde des courses de Grand Prix pour devenir l’un des «trois grands» constructeurs automobiles américains avec des revenus annuels au nord de 127 milliards de dollars (107 milliards de livres sterling).

L’année dernière a commencé avec la nouvelle surprenante que GM n’était plus le constructeur américain de voitures le plus vendu – une position qu’il occupait depuis 1931. Mais la veille de l’annonce d’Andretti, GM a confirmé qu’il avait déplacé 2,27 millions de véhicules aux États-Unis en 2022, le mettant retour sur le dessus de la pile.

Rapport: Andretti et Cadillac annoncent leur intention d’entrer en Formule 1

Alors, pourquoi a-t-il apparemment décidé qu’il avait besoin de la F1 pour s’assurer qu’il continue à déplacer les véhicules dans le nombre dont il a besoin ? Après tout, le rival qui l’a temporairement déplacé de la première place, Toyota, ne peut pas exactement indiquer un long et fructueux héritage F1.

Le président de GM, Mark Reuss, a évoqué “l’attrait mondial croissant” de la F1 dans l’annonce d’hier. Il existe de nombreuses preuves de cela, notamment l’augmentation du nombre de téléspectateurs et des courses à guichets fermés.

Une grande partie de la croissance de la F1 se produit dans l’arrière-cour de GM. Entrant dans sa sixième année de propriété américaine, la série gérée par Liberty Media a réussi à courtiser l’intérêt américain en déplaçant la couverture de la course vers ESPN, en lançant la série Netflix Drive to Survive et en ajoutant de nouvelles tournées américaines à Miami et, à partir de cette année, à Las Vegas.

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Le LMDh de Cadillac partage la conception des phares avec le Lyriq

Certains pilotes ont déjà cultivé de solides adeptes américains, notamment Lewis Hamilton et l’affiche du DTS Daniel Ricciardo, ce dernier étant une cible d’embauche évidente si l’équipe d’Andretti obtient le feu vert pour 2026. La série a son premier pilote américain à plein temps depuis 15 ans en Logan Sargeant cette saison.

Comme ses constructeurs concurrents, GM est confronté au défi de passer à la production de véhicules électriques alors que la majorité de ses ventes proviennent toujours de combustibles fossiles. Il vise à disposer d’une gamme de véhicules entièrement électriques d’ici 2035, mais son adoption par les acheteurs est plus lente que prévu et pas aussi rapide que celle de Toyota. Alors que GM a vendu plus de 38 000 véhicules électriques Chevrolet Bolt l’année dernière, il a déplacé moins de 1 000 de ses VUS électriques Cadillac Lyriq.

Emmener Cadillac en F1 a donc beaucoup de sens. L’image haut de gamme du championnat correspond parfaitement à la marque. De plus, son attrait ne se limite pas aux États-Unis. En juillet dernier, GM a annoncé son intention de ramener plusieurs de ses marques en Europe. La Cadillac Lyriq est considérée comme un modèle clé pour cela, s’appuyant sur la popularité des SUV électriques. Ses rivaux incluent l’Audi E-tron, et la marque allemande a déjà pris sa place sur la grille de F1 pour 2026.

GM place de grands espoirs dans le VUS Lyriq de Cadillac

Le passage prévu de Cadillac en F1 n’est qu’une partie de l’expansion de ses activités de sport automobile. Sa voiture de sport V-LMDh, co-développée avec Dallara, fera ses débuts aux 24 Heures de Daytona ce mois-ci. Cadillac utilisera également la voiture pour son retour aux 24 Heures du Mans.

Un passage à la F1 semble donc opportun, et le faire en collaboration avec Andretti promet d’être un moyen rentable de le faire. GM ne s’engage pas à construire sa propre unité de puissance F1, étiquetant plutôt celle obtenue d’un autre fournisseur, potentiellement les unités Honda utilisées par Red Bull. Marquer une opération de cette manière est ce que le PDG d’Alfa Romeo, Jean-Philippe Imparato, a qualifié de “meilleur modèle économique en F1”.

Ce n’est peut-être pas une coïncidence si GM confirme son intérêt à entrer en F1 avec Cadillac, des rumeurs suggèrent qu’un autre de ses plus grands rivaux – Ford – pourrait être tenté de revenir dans la série. La F1 n’a pas vraiment été ouverte aux efforts d’Andretti pour entrer dans une équipe, mais face à la perspective alléchante de deux poids lourds constructeurs s’affrontant, elle n’oserait sûrement pas lever le nez face à une entrée soutenue par GM ?

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