Les Saoudiens veulent plus que des courses de F1

Non contente d’accueillir simplement une manche du championnat du monde, l’Arabie saoudite cherche à devenir une plaque tournante du sport automobile car elle vise à attirer des équipes dans la région.

En 2018, le médecin de la F1, Ross Brawn, était catégorique lorsqu’il parlait aux journalistes qu’un Grand Prix d’Arabie saoudite était peu probable en raison du bilan du pays en matière de droits de l’homme.

Un an plus tard, des plans pour un circuit dans la ville de Qiddiya ont été annoncés, avec l’ancien pilote et président du GPDA, Alex Wurz, l’un des moteurs du projet.

L’Autrichien est ensuite apparu lors d’un événement officiel en janvier 2020 pour révéler les détails de la piste proposée avec un certain nombre de pilotes de F1 actuels, et alors que la piste était conçue selon la norme de niveau 1 requise, la F1 a toujours refusé de parler d’un Grand Prix.

Néanmoins, neuf mois plus tard, en octobre 2020, l’Arabie saoudite figurait au calendrier provisoire des courses pour 2021, et le mois suivant, il était confirmé que l’événement aurait lieu à Djeddah.

“C’est une plate-forme fantastique qui donne à l’Arabie saoudite une merveilleuse opportunité sur la scène mondiale de changer les perceptions sur le Royaume”, a déclaré le PDG de l’événement, Martin Whitaker. “Beaucoup de gens connaissent très peu le pays et, par conséquent, l’idée qu’ils se font est très différente de celle qu’ils ont lorsqu’ils en font l’expérience par eux-mêmes.

“Le gouvernement a un programme Vision 2030”, a-t-il ajouté, “qui a un double objectif d’encourager le tourisme et de développer une société plus inclusive”.

En effet, la sécurisation de la course faisait partie de Vision 2030, un programme ambitieux visant à inspirer le peuple saoudien par le sport.

“L’Arabie saoudite accélère et la vitesse, l’énergie et l’excitation de la Formule 1 reflètent parfaitement le voyage de transformation que le pays est en train de faire”, a expliqué Son Altesse Royale le Prince Abdulaziz Bin Turki AlFaisal Al Saud, ministre des Sports. “Comme nous l’avons vu ces dernières années, nos employés veulent être au cœur même des plus grands moments du sport et du divertissement en direct. Et ils ne viennent pas plus gros que la Formule 1. Peu importe où dans le monde elle se déroule, la Formule 1 est un événement qui rassemble les gens pour célébrer une occasion qui va bien au-delà du sport. Nous sommes impatients de partager cette expérience unique et de partager Djeddah avec le monde. Pour de nombreux Saoudiens, ce sera un rêve devenu réalité.

“Le sport est un domaine qui entraîne une transformation massive du pays grâce à Vision 2030”, a-t-il poursuivi, “et nous faisons des progrès incroyables pour inspirer nos communautés à s’impliquer. La participation communautaire sous-tend tous nos événements majeurs et en termes simples, plus de gens prennent participer à plus de sports que jamais auparavant, qu’ils soient jeunes ou moins jeunes, garçons ou filles. En regardant vers l’avenir et grâce au soutien de l’initiative Qualité de vie, la Formule 1 est une nouvelle chance pour nous de faire avancer ces développements positifs dans la communauté et d’offrir encore plus des opportunités d’enrichir des vies et de vivre de nouvelles expériences ensemble.”

Le Grand Prix était le dernier ajout à une liste d’événements internationaux de sport automobile qui incluent la Formule E, le Rallye Dakar et l’Extreme E, sans oublier le Tour européen de golf et le Tour européen féminin, la WWE, le tennis international, les championnats équestres FEI et la Coupe saoudienne. , la course de chevaux la plus riche du monde.

En effet, depuis ce premier Grand Prix, l’Arabie saoudite a ajouté le MotoGP à son impressionnant plateau et espère décrocher une manche du WRC d’ici 2024.

Cependant, en plus d’accueillir des événements, l’Arabie saoudite cherche à devenir une plaque tournante du sport automobile, et alors qu’elle regarde la vallée du sport automobile britannique, qui accueille sept des équipes de F1 actuelles, elle cherche à tenter McLaren et Aston Martin à déménager.

“Nous voulons créer un hub”, a déclaré le prince Khalid Bin Sultan Al Faisal, président de la Fédération saoudienne de l’automobile et de la moto. Sport automobile. “Nous avons de grandes entreprises qui peuvent contribuer à l’avenir du sport automobile.”

Actionnaire minoritaire du groupe McLaren, la société mère de McLaren Racing, l’Arabie saoudite est le deuxième actionnaire de la division des voitures de route d’Aston Martin.

Lorsqu’on lui demande s’il espère attirer des équipes dans son pays, le prince Khalid admet : “C’est ce que nous espérons. C’est pour cela que nous travaillons. J’espère que nous pourrons faire venir l’un des grands fabricants.

“Avec tous les investissements que nous faisons dans les voitures, le fonds d’investissement privé a acheté des actions de McLaren et d’Aston Martin, nous allons dans cette direction”, a-t-il poursuivi. “J’espère que nous pourrons ouvrir et installer un siège social en Arabie saoudite ou embaucher des personnes qui peuvent nous aider à fabriquer des voitures ou des technologies, à créer nos propres marques et à avoir nos propres IP.

“Nous avons un programme de 20 ans qui, espérons-le, sera lancé fin 23, début 24”, ajoute-t-il. “Notre objectif n’est pas seulement d’accueillir des événements internationaux, nous voulons être plus impliqués. Nous voulons avoir des ingénieurs, nous voulons avoir des mécaniciens, nous voulons construire des voitures, nous voulons être créatifs.

“Nous voulons vraiment avoir un champion, un pilote qui peut concourir dans le championnat de Formule 1, qui peut concourir en MotoGP.

“Nous investissons beaucoup dans les infrastructures, dans la construction de pistes en Arabie saoudite. Nous voulons construire des académies pour pouvoir être plus impliqués : des équipes saoudiennes avec des pilotes saoudiens ou d’autres pilotes pour courir dans des équipes saoudiennes. C’est encore un long chemin à parcourir mais j’espère d’ici 2030, 2035, 2040, nous pourrons atteindre nos objectifs.”



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