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Tom Kim est sans doute l’étoile montante la plus rapide du golf – et il arbore un nouveau look cette année.

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Le golf professionnel évolue lentement et rapidement.

Au jour le jour, le rythme peut sembler glacial. Séances de gamme monotones. Tours d’entraînement prolongés. Longues rondes de tournoi. Toutes les bonnes choses dans de beaux endroits – mais lentement.

Le rythme de ces journées, cependant, est implacable. Journée de voyage-journée d’entraînement-journée pro-am-journées de tournoi et ainsi de suite. Chaque semaine de tournoi, la séquence se réinitialise, et il y a tellement de tournois que le temps passe vite sur le carrousel du Tour.

C’est donc agréable d’avoir l’occasion de respirer profondément. Et bien que vous puissiez dire que cette intersaison de deux semaines n’était pas particulièrement “profonde” – nous nous retrouvons maintenant à nous soucier du golf en décembre aussi, grâce au Hero and The Match et au PNC aussi – il y a quelque chose de rafraîchissant à arriver à Hawaï pour le Sentry Tournament of Champions et constater que les personnages principaux du Tour sont légèrement différents de ceux que nous avons quittés.

En d’autres termes, c’est la première saison. Les sponsors des pros changent. Leurs clubs changent. Leurs priorités le sont aussi. Et bien que je laisse la plupart des nouvelles sur les offres de clubs de golf à nos gars de l’équipement (Jonathan Wall est sûr d’avoir un bon tour d’horizon lundi), il y a de grands changements et de petits changements que je trouve intéressants. En voici 10.

1. L’équipe de Collin Morikawa s’agrandit.

Deux tours dans la nouvelle année, Collin Morikawa rend les choses difficiles plus faciles. Quiconque a joué deux rondes de golf dans un combiné de 16 sous la normale l’a fait, bien sûr, mais la performance de Morikawa est particulièrement impressionnante compte tenu de tout le bricolage qu’il a fait.

Après une saison 2022 “frustrante” (tout est relatif à cet échelon), Morikawa a examiné attentivement les chiffres et a décidé qu’il devait améliorer son putting et son chipping. Entrez l’expert du putting Stephen Sweeney, avec qui Morikawa a commencé à travailler pendant la semaine de Mayakoba en novembre. Alors qu’il était à Hawaï la semaine dernière, il a également commencé à proposer des idées au spécialiste des copeaux Parker McLachlin. J’ai écrit plus à ce sujet ici, mais l’essentiel est le suivant : ça marche.

Il est généralement difficile de faire des ajustements entre la zone d’entraînement et le parcours lui-même. Après le tour, j’ai demandé à Morikawa pourquoi il pensait que les changements avaient été si rapides.

“Je pense que c’est juste parce que, par exemple, ils ont tous été de meilleurs changements, mais ils ont tous été des changements très simples”, a-t-il déclaré. Il a également expliqué que Sweeney combine la technique avec la pratique d’une manière qui laisse Morikawa libérer son putter librement.

2. Nous avons de nouveaux événements, nous ne savons tout simplement pas comment les appeler.

Lorsque Jay Monahan et le PGA Tour ont annoncé pour la première fois les changements apportés à la saison 2022-23, il a expliqué que les meilleurs pros s’étaient engagés à jouer ce qui devait être appelé “Elevated Events”. Les documents Capital E, Capital E. Tour datant de cette époque reflètent également cette terminologie.

Mais ces dernières semaines, le Tour a hésité à qualifier ces événements de quoi que ce soit. Le terme le plus souvent utilisé de nos jours est “événements désignés”, tout en minuscules, ou “événements désignés avec des bourses élevées”, si vous n’êtes pas dans la brièveté.

Est-ce important? Je pense que oui. Un peu, en fait. Ces événements sont une pièce maîtresse de la réponse du Tour à LIV, et leur introduction a été reçue avec des éloges quasi universels, mais le Tour lui-même semble quelque peu penaud à l’idée de claironner leur arrivée. Cela vient de l’incertitude, cela vient d’une abondance de prudence et cela vient de l’approche globale selon laquelle cette année est un test bêta pour 2024. À ce stade, peut-être que toute la série d’événements élevés ou élevés ou désignés aura un nom. Peut-être qu’il aura aussi un sponsor.

3. Tom Kim porte les chaussures de Tiger.

C’est vrai – Kim fait vibrer la marque de chaussures de son héros, les TW. Il n’est pas le seul, puisque Scottie Scheffler le fait aussi, mais c’est amusant de voir Kim emprunter à divers meilleurs pros de la génération avant lui; il a aussi le caddie de Rickie et l’entraîneur de Spieth.

Tom Kim, dans Nike.

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Il est devenu évident lors de la Coupe des Présidents que ce n’était qu’une question de temps avant que Tom Kim ne devienne ce mec; il semblait destiné à la célébrité mondiale. Eh bien, il s’est présenté à Kapalua en regardant tout le rôle. Kim, qui n’a que 20 ans, est une athlète Nike à part entière, de la tête aux pieds. Il est arrivé accompagné de Cameron McCormick, qui est surtout connu comme l’entraîneur de longue date de Jordan Spieth, et de Joe Skovron, le boucleur de longue date de Rickie Fowler. Skovron n’est pas si nouveau pour Kim – il était sur le sac à la Presidents Cup – mais le Swoosh Makeover l’est.

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James Colgan



Le résultat est un look épuré; Nike exige que ses chemises soient sans encombrement, de sorte qu’aucun autre sponsor n’est autorisé. (Ils paient un supplément pour que cela reste ainsi.) La marque équipe également le caddie d’un joueur, ce qui signifie que Skovron est également sorti de Nike. Le duo a l’air bien.

Kim a également une nouvelle maison à Dallas, qu’il dit avoir choisie en raison de son emplacement central, de ses vastes installations d’entraînement et de sa communauté asiatique très unie. Son nouveau cours à domicile, Dallas National, est l’endroit où McCormick enseigne. Will Zalatoris a écrit une lettre de recommandation pour se porter garant de lui lors de son entrée.

Kim est dans la cour des grands maintenant. Il joue comme ça aussi.

4. Il y a de nouveaux visages à NBC.

Cette semaine marque la première semaine de Smylie Kaufman à NBC en tant que membre du personnel à temps plein depuis qu’elle s’est engagée en tant que journaliste sur le parcours. Ses relations étroites avec les meilleurs joueurs d’aujourd’hui ont porté leurs fruits dès le premier jour lorsqu’il a laissé tomber la pépite réconfortante que les partenaires de jeu Jordan Spieth et Tom Kim avaient en fait passé Noël ensemble – et que Kim n’avait pas hésité à revenir pour des tiers et même des quarts à dîner.

(“Il a été vraiment assez gentil pour m’inviter à Noël”, a déclaré Kim à propos de Spieth après la ronde. “Ma famille n’était pas à la maison et j’étais un peu seul. J’ai donc pu passer du temps avec les Spieth et en quelque sorte garder Sammy, ce qui était vraiment cool. »

Et bien que Kaufman ait reçu un accueil chaleureux, il est clair d’avoir parlé à presque tout le monde chez Sentry – joueurs, médias, fans – que l’homme qu’il remplace, Roger Maltbie, nous manquera beaucoup. Maltbie était une présence constante et appréciée avant que NBC Sports ne choisisse d’aller dans une direction différente à partir de cette année. Maltbie a exprimé sa consternation à la sortie, et il est clair qu’il n’est pas le seul à ressentir cela.

L’autre vedette de NBC, Brad Faxon, fera ses débuts au Honda Classic.

5. Les caddies sont autorisés dans le vestiaire.

Honnêtement, je ne sais pas quand cela a commencé – à la fin de l’année dernière, je pense – mais les caddies sont désormais autorisés dans le vestiaire des joueurs pour aider leurs patrons. Plus tôt cette semaine, j’ai écrit sur la façon dont cela ressemble à un mouvement symbolique. Il représente la volonté du Tour de répondre à l’arrivée de LIV (les caddies chantaient leur traitement sur le circuit des échappés) et la reconnaissance par les joueurs de leur pouvoir de décision collectif.

Pourtant, ils ne sont pas encouragés à être trop à l’aise. L’avis aux joueurs suggérait aux cadets “de ne pas flâner ou de s’attarder dans le vestiaire des joueurs lorsqu’ils n’aident pas leur joueur”. Donc là.

Kapalua accueille le premier

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Dylan Dethier



C’est un type de semaine différent pour les caddies, point final, qui passent le début de la semaine dans des chariots avant de subir la marche la plus longue et la plus raide de l’année au moment du tournoi.

J’ai mentionné à un looper que bien, au moins la vue est belle.

“Ouais, et nous sommes assurés de gagner autant d’argent”, a-t-il répondu. “Cela aide à gravir certaines collines.”

6. Il y a plus d’argent à gagner.

C’est grâce au statut de tournoi susmentionné en tant qu ‘«événement désigné avec une bourse élevée» – et cette bourse qui a maintenant atteint 15 millions de dollars grâce au partenaire du tournoi Sentry.

Sentry est un sponsor titre enthousiaste, c’est le moins qu’on puisse dire. Leur dernier engagement, qui inclut le statut élevé de gros sous de cette année, s’étend maintenant jusqu’en 2035. C’est tout un tas de tournois et tout un tas d’argent. Le gagnant rapportera 2,7 millions de dollars, tandis que le dernier remportera encore 200 000 dollars.

7. Matthew Fitzpatrick est éliminé par Greyson.

Bien que cela ne semble pas avoir été officiellement annoncé – et il n’est pas encore répertorié comme ambassadeur sur leur site Web – Matthew Fitzpatrick s’est présenté cette semaine dans des vêtements Greyson. Justin Thomas est le représentant le plus connu de la marque sur le circuit, mais l’ajout de Fitzpatrick signifierait qu’ils avaient les gagnants de deux des majors de l’année dernière. Ce n’est rien pour secouer un fer 7.

Matthew Fitzpatrick à Hawaï, vêtu de Greyson et sponsorisé.

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8. Il y a de nouvelles dépenses de sponsors.

Deux signatures qui sont sorties plus tôt cette semaine ne comportaient aucun joueur du Tour: l’équipe de podcasteurs devenus cinéastes No Laying Up a annoncé qu’elle avait signé avec Titleist, tandis que Callaway a fait appel au groupe de vloggers YouTube Good Good. TaylorMade entretient également une relation continue avec la branche golf de Barstool Sports, ce qui suggère que les entreprises sortent des sentiers battus. L’embauche de créateurs de contenu de haut niveau permet aux marques d’accéder facilement aux audiences intégrées de ces groupes. Cela ouvre également la porte à des opportunités de contenu qui peuvent élever leurs personnalités sur le Tour, comme en témoigne la vidéo de No Laying Up avec Justin Thomas et Jordan Spieth plus tôt cette semaine.

9. Patrick Cantlay est disponible.

Alors que certains pros se sont présentés au Plantation Course arborant de nouveaux logos, Patrick Cantlay s’est présenté avec beaucoup moins. Son sac tout noir est toujours rempli de clubs Titleist mais il manque le logo du staff. Sa chemise est encore plus vierge ; Hugo Boss est allé dans une direction différente, donc Cantlay est très à la recherche d’un marché de vêtements et d’entreprises qui voudraient parrainer ce marché. J’ai eu la chance de parler à Cantlay plus tôt cette semaine pour le podcast Drop Zone, où il a parlé de sa situation de sponsor et aussi à peu près tout le reste.

10. Il y a un peu moins de Keegan Bradley.

Si vous aviez besoin d’encouragements du Nouvel An pour arrêter de manger des légumes, voici votre chance : Keegan Bradley a perdu environ 30 livres dans le but d’améliorer sa condition physique et ses performances tout au long des longues semaines de tournoi.

Un Keegan Bradley aminci au Sentry Tournament of Champions de cette semaine.

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“S’il marche, nage ou vole, vous pouvez le manger et j’ai aussi fait beaucoup de fruits”, a déclaré Bradley. Sports illustrés de son nouveau régime alimentaire. “Donc, je mangeais des œufs le matin, peut-être du poulet ou du bœuf haché, puis du steak le soir. Toute la viande nourrie à l’herbe est la clé, et pas de condiments ni d’accompagnements.”

C’est compris? “Pas de côté.” La partie sans légumes semble facile. Renoncer à tous les glucides semble beaucoup plus difficile…

C’est peut-être un changement que vous pouvez également intégrer. Mais peut-être attendre l’année prochaine.

Dylan Dethier

Dylan Dethier

Éditeur Golf.com

Dylan Dethier est rédacteur principal pour GOLF Magazine/GOLF.com. Le Williamstown, Mass. natif a rejoint GOLF en 2017 après deux ans de bagarre sur les mini-tours. Dethier est diplômé du Williams College, où il s’est spécialisé en anglais, et il est l’auteur de 18 en Amériquequi détaille l’année qu’il a passée à 18 ans à vivre de sa voiture et à jouer une partie de golf dans chaque État.

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